Alexa & Katie strävar efter att normalisera cancer för tonåringar

Det senaste inlägget i Netflixs djupa försök till programmering för unga vuxna kommer inte med företagets ansedda mörker, men är ändå viktigt.

Alexa och Katieär en multi-cam sitcom frånHannah MontanaskrivareHeather Wordhamoch skulle lätt kunna passa in i Disney Channel-serien, förutom att det handlar om en skrämmande sak: cancer. Egentligen är det mer korrekt att säga att Alex & Katie handlar om att leva trots cancer.

Den första säsongen med 13 avsnitt berättar om Alexas (Paris Berelc) första månaderna av gymnasiet, som hon går in samtidigt som hon kämpar mot cancer och genomgår kemoterapi. Hon skulle inte överleva stundens prövningar och vedermödor utan hennes lojala-som-de-kom bästa vän Katie (Elizabeth May). Fast besluten att få Alexa att inte känna sig ensam, rakar Katie huvudet i det första avsnittet när de upptäcker att Alexas hår håller på att falla av. Tillsammans plockar de ut peruker till sin första skoldag. Eftersom seriens huvudsakliga mål är att visa att Alexas liv inte är över bara på grund av hennes diagnos, hijinx, första förälskelser, brutna utegångsförbud och många andra övergångsriter som följer med att gå in i ung vuxen ålder,



'En av mina närmaste vänner hade nästan samma upplevelse som Alexa gör,' sa May till TV Guide när hon marknadsförde programmet på en Netflix-junket i januari. 'Hon har lymfom, så det var intressant att bli placerad i den situationen och spela en karaktär som har en vän som [har] nästan samma problem. Jag tycker att Paris skildrade det perfekt eftersom folk fortfarande går vidare. Det finns ett stigma bakom cancer som måste åtgärdas och det är vad showen gör.'

Vad ska streamas helgen den 23 mars

Därmed inte sagt att programmet ignorerar Alexas tillstånd. En stor hjärtesorg hon möter under den första säsongen är att hon inte får prova på för basketlaget eftersom den fysiska tröttheten skulle hindra henne från att läka. Lätt feber innebär helgvistelse på sjukhuset för att säkerställa att Alexa inte har utvecklat en infektion. Cancer är den enda barriären tjejerna måste övervinna i sin vänskap, när Katie känner sig avundsjuk på att Alexas sjukhusvänner vet saker om henne som Katie aldrig kommer att kunna förstå. Cancer påverkar definitivt Alexas liv, men poängen med Alexa & Katie är att visa att sjukdomen inte kontrollerar den.

För att göra det uttalandet måste showen släta över några av de mer grafiska delarna av att ha cancer. Det finns inget cellgiftsillamående eller G-rör. Alexas känslomässiga beats spåras utan den fysiska detaljen som kan vara för mycket för seriens avsedda pre-teen publik. Den utelämnandet hjälper faktiskt showen att bryta den 'tråkiga cancerberättelsen'-formen och tillåter Alexa att bli bemyndigad på sin väg mot eftergift. Hennes kännetecken är att hon inte vill bli sedd som den sjuka tjejen eller synd om diagnosen, och det hjälper till att se till att publiken inte heller ser henne på det sättet.

Sanningen är att det finns många barn där ute med cancer som inte lederFelet i våra stjärnor-liknande romantiska liv. De har en sjukdom som de måste bekämpa, men de har också fritidsintressen och vill idrotta eller vara med i skolleken. De är precis som alla andra barn du känner, bara med en extra kamp att kämpa. Alexa & Katie är för dem. Ja, det är en föreställning om cancer, men den handlar också om hopp och vänskap och att leva livet fullt ut, oavsett dina omständigheter.

Paris Berelc och Isabel May, Alexa och Katie

Paris Berelc och Isabel May, Alexa och Katie

Nicole Wilder / Netflix


Alexa & Katie streamar just nu på Netflix.

Ytterligare rapportering av Liam Mathews