Atlantas Brian Tyree Henry säger att 'Woods' hjälpte honom genom sin egen sorg

[Varning: Följande innehåller spoilers från Atlantas senaste avsnitt, 'Woods.' Läs på egen risk]

AtlantaDen andra säsongen har varit vildare, roligare och läskigare än någon någonsin kunnat förutsäga – ofta njutande av att låta tittarna tolka saker som de vill, eller vagt koppla ihop punkter som kanske inte finns där alls. Men avsnitt 8, 'Woods', var annorlunda.

I avsnittet, Alfred (Brian Tyree Henry) sörjer; det är årsdagen av hans mammas död. Sedan, efter ett rån som nästan dödar honom, går han vilse i skogen och hamnar i en utomjordisk upplevelse som leder till ett personligt genombrott. 'Woods' är kristallklart på det sätt som det korrelerar Alfreds sorg och karriärtvetydighet till tanken på att slingra sig genom en kuslig skog, men den speglade vad som hände med Henry utanför skärmen också. Precis när produktionen avslutades på säsong 1, dog Henrys mamma i en bilolycka. Den förödande förlusten kom precis när hans karriär sköt in i stratosfären, vilket gav honom lite tid att sörja.



TV Guide hann ikapp skådespelaren mellan föreställningarna av Lobbyhjälte i New York för att prata om sitt arbete i 'Woods', - en fantastisk föreställning som genererar prisbelönta men ännu bättre, gav honom ett visst mått av frid.

Brian Tyree Henry, Atlanta

Brian Tyree Henry, Atlanta

CURTIS BONDS BAKER

Hur hängde det här avsnittet ihop?
Brian Tyree Henry: Vi var alla tillsammans under den första säsongen när jag gick igenom förlusten av min mamma. Stefani Robinson, som skrev det här avsnittet - hon är verkligen en av mina bästa vänner - förmådde mig att gå igenom upplevelsen. Parallellerna var desamma. Den här säsongen fördjupar sig i bakgrunden om vilka alla karaktärer är, var de kom ifrån – karaktärerna som människor. Alfreds familj betyder så mycket för honom, som du såg i början av säsongen med hans farbror. De bestämde sig för att skriva det här avsnittet om att Alfred måste konfrontera denna förlust på ett sätt - för att verkligen hantera den. Det var något jag inte visste att det skrevs. Jag minns att jag frågade Hiro [Murai, regissör] 'Finns det ett avsnitt om min mamma?' Jag sa: 'Allt jag ber om är att ni tål mig.' Men det visades mig så mycket omsorg under filmandet, från hår och smink till [regissörsassistenterna] – alla visste vad jag skulle konfronteras med.

Det var väldigt instrumentellt i min läkning. Vid tidpunkten för olyckan fick jag inte riktigt sörja; [avsnittet] var det svåraste jag någonsin gjort. Alfred är på den här platsen, i skogen...han kan inte förstå hur hans miljö förändrades. Det är så förlusten känns. Du vandrar i skogen; det verkar som att det inte finns någon där för att hjälpa mig. Stephanie utmanade mig att konfrontera det. Hon räddade mitt liv. Det var en tid då jag var väldigt osäker på många saker. Det finns tillfällen du vill ge upp. [Det här avsnittet] var något jag visste att jag var tvungen att göra. Jag ville visa Alfreds två sidor: Han är sårbar, han är rädd, han har ont. Jag ville bara se till att världen visste hur det kändes. Det var skrämmande. Jag avslöjade en del av mitt hjärta som jag inte trodde att jag var redo att visa.

Donald Glover blir värd och musikalisk gäst för Saturday Night Live

Hur var upplevelsen när du filmade?
Henry: Jag var tyst mycket. Jag måste rikta ett stort tack till kvinnan som spelade min mamma. Jag sa till dem: 'Om jag hör henne i början kan jag inte se henne. Jag kan inte få kontakt med henne förrän vi är klara. Folk såg till att jag aldrig stötte på henne. Jag var tvungen att känna det -- känna någon men att aldrig se dem. Det är så det känns som [att förlora en älskad]. Inte ens skådespelaren som spelade den hemlösa mannen visste vad som pågick. Jag sa till honom efteråt: 'Bara så att du vet att Alfreds mamma är död, och det är min också.' Resultatet är verkligen terapeutiskt. [Förlusten] är något som skymtar över dig. Det går aldrig över. Att sörja en person du älskar, det finns inget sätt att komma ut, ingen flykt oavsett vart du vänder dig. Det finns alltid där.

Alla kan se att jag (Alfred) har ont, jag är rädd. Det är något som ständigt finns där, och jag tror att skogen är den bästa metaforen för det. Jag vet att jag inte är den enda som förlorade sin förlorade mamma. Jag hoppades att det här avsnittet visar andra att de inte är ensamma och hjälper någons helande. Jag kan inte tacka dem nog för att de tillägnade avsnittet till min mamma. Jag gjorde verkligen det här avsnittet för min familj: min syster och syskonbarn... Och det finns paralleller. På utsidan går han igenom all denna berömmelse och erkännande, men hanterar något djupare. Efter att hon gick bort hade jag aldrig en chans att sörja. Avsnittet tillät mig verkligen att konfrontera det och jag kommer att tillbringa resten av mitt liv med att tacka [atlantas besättning].

Brian Tyree Henry och Donald Glover, Atlanta

Brian Tyree Henry och Donald Glover, Atlanta

Guy D'Alema/FX

Var den hemlösa mannen i skogen verklig, eller ett påhitt av Als fantasi?
Henry : Jag kan inte svara på det. Jag kan verkligen inte förklara förloppet av den dagen. Det utspelar sig på bara en dag...jag visste bara att situationerna var väldigt verkliga. Jag minns bara när jag blev påhoppad, jag är ensam i skogen och kan inte komma ut. Jag vandrar verkligen runt i mörkret, och allt jag kunde höra i mitt sinne var röster...När du börjar navigera [sorg] på det sättet är det som att du hallucinerar, hör saker, inte tar hand om dina egna sår. Allt [den hemlösa mannen] sa var så sant, 'Du borde stå upp och fatta ett beslut.' Det känns så, man. Det är svårt att förmedla i intervjuer. Ingen går verkligen med dig. Det finns ingen förståelse för sorg och saknad, vad du ska göra härnäst. Så är det bara ibland. Ändå måste du gå upp och gå ut och göra saker. Jag har fortfarande en pjäs att göra ikväll... För mig är en del av det att visa att det finns mer med Paper Boi än vad som finns på utsidan.

I slutet är Paper Boi blodig och blåslagen, men han tar sig tid att ta en bild med ett ungt vitt fan, vilket signalerar att han går framåt istället för att stagnera. Vad händer härnäst för denna nya Paper Boi?
Henry: Det handlar inte så mycket om ett nytt jag. Det handlar mer om hur man känner igen vad som borde och inte borde finnas där. Han kommer verkligen att upptäcka sin ståndpunkt om vad han behöver för att blomstra. När du går igenom något som han gick igenom den natten, förändras du vare sig du vill eller inte. Förändring är oundviklig - antingen förändras du eller så går du under. Det är vad han kommer att inse.

Det låter som att han kommer att sparka Earn som sin manager. Hur kommer det att spela ut?
Henry: Jag kan inte prata om det, förlåt. Men vad händer om du ändrar dig innan andra gör det? Du kan inte bara sitta där. Jag tror att det är vad han inser nu. Han vet att du måste stå ut eller hålla käften, acceptera vad som händer eller fortsätta att förneka. Jag tror inte att han har något val längre om förändringen kommer i hans väg. Till slut hoppas jag att han klarar det och jag hoppas att folk ser att han försöker. Det finns mycket att förlora när du vinner mycket.

Atlantas andra säsong var (på allvar) influerad av Tiny Toons

Kan du berätta för mig hur diskussionerna om säsong 3 har varit?
Henry: Ja och nej. Det finns lite mer av säsong 2 kvar men lita på och tro att när den kommer tillbaka kommer den tillbaka på ett annat sätt än tidigare. Eller kanske inte. Vi försöker bara ta oss igenom den här säsongen. Men vad det än gör, kommer det att lämna spår på dig. Det är vad jag hoppas.

Atlanta sänds på torsdagar kl. 10/9c på FX.