Better Call Saul drog ut ett av sina mest våldsamma avsnitt någonsin

Han ville att jag skulle prata. Jag pratade.' Gud, har han någonsin gjort det.

Med titeln 'Talk' efter denna karaktäristiskt korta dialog från Mike Ehrmantraut (Jonathan Banks), det fjärde avsnittet avBäst att ringa SaulFjärde säsongen fortsätter programmets pågående studie av hur levande en bild den kan måla av karaktärernas moraliska kollaps med så få penseldrag som möjligt. Mike, Jimmy McGill (Bob Odenkirk), Nacho Varga (Michael Mando), och även Kim Wexler (Rhea Seehorn) spenderar avsnittet i huvudsak att turas om att glida ytterligare några steg nerför stegen mot deras respektive öden. För Jimmy och Mike innebär detta ett liv i brott som kommer att sluta i katastrof när de dras in i en Walter Whites omloppsbana några år senare. För Nacho och Kim... ja, vi vet inte vad som händer med dem, inte än. Men den här delen visar att de är lika nedbrutna som deras motstycken i Breaking Bad-stjärnan, och till synes lika osannolikt att de kommer att kunna sätta ihop bitarna igen.

Mike leder avsnittet, men första gången vi ser honom är det inte i den grisliga formen av Banks världströtta ex-polis. Istället ser vi honom - eller snarare bara hans sakkunniga, självsäkra hantverkarhänder - genom ögonen på Matty, sonen han förlorade till den krets av krokiga poliser han själv var en del av. I en kall-öppen flashback ser en ung Matty hur Mike gjuter och lägger betong för ett gör-det-själv-projekt decennier tidigare. Kraschen från den där storögda lilla pojken som skrev in sitt namn i den fortfarande våta betongen, ställd till de livliga påfrestningarna av Hugh Masekelas 'Grazing in the Grass', I ansiktet på Mike som vi känner honom, sitter i en sorg-rådgivningsgrupp och både ser ut och låter som själva döden, är en förkrossande sådan.




Jonathan Banks, Kerry Condon; Bäst att ringa Saul

Jonathan Banks, Kerry Condon; Bäst att ringa Saul

Nicole Wilder/AMC/Sony Pictures Television


Men det är inte förrän senare i avsnittet som vi får se vem som ville att Mike skulle prata, och vad han sa. På en middag med sin gruppmedlem och potentiella kärleksintresse Anita (Tamara Tunie, en välkommen närvaro här som alltid), säger Ehrmantraut att en änkling i deras grupp är en bedrägeri -- att detaljerna han delar om sin förmodade avlidna fru ändras varje gång, som gnuggar hans handled när han ligger i en berätta som skulle få han skrattade ur alla pokerspel. Först skeptisk och sedan både fascinerad och road, går Anita med på en satsning på 10 dollar om huruvida Mikes misstankar kommer att slå ut vid nästa möte.

Problemet börjar när killen vågar följa upp ett hjärtskärande avslöjande från Mikes svärdotter Stacey (Kerry Condon), Matty Ehrmantrauts änka: Hon gick en hel morgon utan att tänka på sin bortgångne man. När hon beskriver känslan av att inse att hennes man försvinner ur hennes dagliga minnen och tänkesätt, ser vi hur Mikes andning växer snabbare och skarpare, hans ansikte rycker och drar ihop sig. Det är oklart, även för honom tror jag, om han är chockad eller ledsen eller lättad eller arg över sin älskade svärdotters bekännelse.

Den förvirringen stelnar snabbt till ilska när den falska änklingen startar en genomskinligt falsk historia om hur hans fru ville åka till Australien på semester innan hon dog, till den grad att Mike inte längre kan hålla sig och fnyser av hån. Både gruppledaren och bedrägeriet uppmanar honom att dela sina känslor, och dela han gör, sliter sönder mannens trovärdighet med ett hot om att slå upp dödsrunorna för den påstådda hustrun i tidningen och genom att påpeka att förra gången han berättade detta berättelsen, den aldrig tagna semestern var till Kuba, inte down under. När både Anita och Stacey ser på förskräckta, flyr mannen från gruppen.

'Han kom till rätt plats', mullrar Mike och vänder sin ilska mot gruppen i stort. Han visste att du inte skulle märka det, och det gjorde du inte. Alla insvepta i dina sorgliga små berättelser, näring av varandras elände...' Sedan kommer raden vi hörde tidigare: 'Han ville att jag skulle prata. Jag pratade.' Den skär genom luften som en kniv och bryter ytterligare en koppling som Mike har till världen utanför underjorden som han snart kommer att tillhöra. Baserad på avsnittets avslutande scen, där Gus Fring (Giancarlo Espositio) kallar Mike till ett möte för att konfrontera honom om hans inblandning i Nacho Vargas mordförsök på rivaliserande kung Hector Salamanca och erbjuda honom ett okänt jobb, han kommer att gå med i den undre världen förr snarare än senare.

Nacho kunde berätta för Mike ett och annat om livet under Gus tumme. I sin egen intensiva, i stort sett ordlösa showcase-sekvens, reser Nacho tillsammans med Salamanca-bröderna (Daniel och Luis Moncada) till högkvarteret för en kartellansluten knarkring som Gus har bestämt sig för att skapa för den falska hiten på Nacho förra veckan. Ignorerar hans strategiska råd att kalla in förstärkning och skjuta upp platsen den natten, de tysta och olycksbådande bröderna gör jobbet själva och mördar uppenbarligen dussintals människor i processen. När Nacho tvingas ingripa för att rädda dem från ett bakhåll som väntar dem utanför, öppnas såren i hans sida och axel smärtsamt igen, vilket gör att han knappt kan stå upp.


Luis Moncada, Michael Mando; Bäst att ringa Saul

Luis Moncada, Michael Mando; Bäst att ringa Saul

Nicole Wilder/AMC/Sony Pictures Television


Nacho är tillräckligt vass för att förstå att detta var ett maktspel av Fring för att suga upp territorium medan kartellens Salamanca-gren har ett ledarskapsvakuum, men denna insikt befriar honom inte från ytterligare indragen träldom till kycklingmannen, som kunde tjata om sig. Nachos strejk mot Hector när som helst. Varga slutar upp med att söka skydd och tröst från sin främlingskapta far, som barmhärtigt ger honom båda.

Kim Wexlers lilla fristående novell om en handlingslinje visar paralleller till både Mike och Nachos. Liksom den sistnämnda är hon den gående sårade, armen fortfarande i en sele och blåmärken fortfarande synliga i ansiktet från bilolyckan hon drabbades av medan hon tvångsmässigt arbetade dygnet runt för att kompensera för Jimmys bristande inkomst. Detta sticker ut för Judge Munzinger (en komo från Benson och Star Trek: Voyager alunEthan Phillips), vars rättssal med låga insatser hon har släntrat i. Han kallar henne in i sina kammare under lunchrasten och tuktar henne retsamt men bestämt för att försöka återuppväcka hennes kärlek till lagen genom att leta efter ett 'once-in-a-lifetime case' på hans anteckning -- ett drag som han har sett advokater desillusionerade av deras trista arbete inom företagssektorn göra många gånger tidigare. 'Du kommer inte att hitta några Save the Broken Lawyer-ärenden här', säger han. Men när rätten återupptas den eftermiddagen är hon där på läktaren igen; precis som Mike är hon både ovillig och oförmögen att dölja sin trasighet.

Den sista medlemmen i vår trista fyra är Jimmy själv. När vi först går med honom, blåser han av ännu ett jobberbjudande, det här från en kedja av mobiltelefonbutiker, förmodligen för att han vet att han kommer att samla på det där Hummel-rån han och Ira (Franc Ross) slutade förra veckan. (När Ira slutar med att näta mer från den sällsynta statyetten än vad Jimmy förväntat sig, betalar han fortfarande McGill sin beskärda del, som ett gott nytta för Jimmy som hjälper honom att undkomma statyettens ägare obemärkt. Vem säger att det inte finns någon heder bland tjuvar?)

Men när Kim ber Jimmy att överväga att träffa en terapeut vars nummer hon ger honom, sjunger han plötsligt en annan låt. Han ringer tillbaka mobiltelefonen och accepterar jobbet, bara för att upptäcka att han har hamnat kvar på en plats som får ungefär noll fottrafik. En född hustler som Jimmy kan inte stå ut med att vrida på tummarna hela dagen medan det är action någon annanstans, så efter mötet med Ira – som vill arbeta tillsammans igen, under förutsättning att de använder en annan telefon nästa gång ifall någon lyssnar -- han har en brainstorm.

Better Call Saul tappade ännu en överraskning med Breaking Bad Cameo

Som Mike i det kalla öppna, gör Jimmy gör-det-själv och målar en slogan på fönstren i butiken: 'LYSSNER MANNEN? SEKRETESS SÄLJS HÄR.' Den en gång och framtiden Saul Goodman har identifierat den outnyttjade marknadspotentialen för inbrottstjuvar, knarklangare och alla andra som behöver brännartelefoner på samma sätt som vanliga arbetare behöver lunchväskor.

Det är svårt att föreställa sig att detta går bra med hans nuvarande legitima arbetsgivare, eller ens med några av hans olagliga medarbetare; Med tanke på vad vi ser av hans regelefterlevnad som säkerhetskonsult, skulle Mike Ehrmantraut inte ha tid för Jimmys beslut att i huvudsak marknadsföra sin brottslighet för alla att se.

Men vad så? Som Jimmy säger till Kim, måste han bara döda 10 månader innan han blir advokat igen. Den där sjunkande känslan i magen är vetskapen om att ja, han kommer att bli advokat, men han kommer inte att heta Jimmy McGill längre. Saul Goodman, ring ditt kontor.

Better Call Saul sänds på måndagskvällar kl. 9/8c på AMC.