Better Things är 'Ring din mamma'-showen vi behöver just nu

[Varning: Följande innehåller spoilers för säsong 4 av Better Things. Läs på egen risk!]

Karaktärerna påBättre sakerälskar att laga mat. Alla fans avPamela Adlons bitterljuva, semi-självbiografiska serie kommer att veta att: Under hela FX-seriens fyra säsonger har otaliga scener hittat Sam, programmets hjältinna, spelad av Adlon, i köket, och piska ihop en utstuderad måltid för sina tre döttrar; för hennes vänner; för sin flyktiga brittiska mamma, Phil (Celia Imrie); för alla som råkar passera hennes hem. Ibland vet vi inte vem Sam lagar mat för. Ibland tvättar hon helt enkelt grönsaker och knäcker ägg och skakar på handleden när hennes kroniska handsmärta blir för mycket, och scenen fortsätter obekräftad.

I ett avsnitt av säsong 4 hittar Sam sitt mellanbarn, Frankie (Hannah Alligood), gör carbonara mitt i natten. I en annan, hennes yngsta, Duke (Olivia Edward), hjälper Sam att förbereda bruschetta. Mat har historiskt sett stått som en symbol för samhörighet, ett sätt att ta hand om andra, en sällsynt sak som människor kan komma överens om, och det har blivit ett av de bästa exemplen på vad Better Things utmärker sig på - avslappnade, tröstande uppvisningar av familjär hemlighet. Det är en del av det som fått showen att kännas som en varm kram under en tid då vi egentligen inte ska kramas om någon. Och det är en av de många sakerna med serien som gör det till toppen 'ring din mamma' TV, som har blivit ett kännetecken för programmet.



Pamela Adlon och Olivia Edward, Better Things

Pamela Adlon och Olivia Edward, Better Things

Suzanne Tenner/FX

Det är något med sättet som Better Things firar livet och glädjen av att spendera det med människor du bryr dig om, även i dess mest obehagliga stunder, som har känts särskilt hjärtvärmande på sistone. När Sam och Frankie upplever att det vänder i deras förhållande eftersom Sam är rädd att Frankie växer upp för fort och Frankie tror att 15 år är tillräckligt gammal för att vara självständig, kan Sam fortfarande se henne laga mat med stolthet, i vetskap om att det är ett tidsfördriv hon har fört vidare till hennes dotter.

I Better Things säsong 4 ville Pamela Adlon få folk att må bra av att vara ensam

Det är svårt att inte se nyanser av min mamma och alla mammor jag någonsin har känt – från farmor till mostrar till vänners mammor till alla däremellan – i Sam Fox. Hon är en ständigt utmanande kvinna: fräck och högljudd och villig att kasta ut sin egen mamma ur en bil i hällregnet. Hon plågas av en långvarig bitterhet mot sin exman som hon precis har börjat konfrontera. Hon säger saker som hon inte menar, och hennes argument med sina barn kan bli ondskefulla, som i säsong 4:s fjärde avsnitt, som innehåller en omedelbart legendarisk bråk mellan Sam och hennes äldsta dotter, Max (Mikey Madison).

'Du är en katastrof, mamma,' hånar Max. Och man behöver inte alltid vara så hård. Bara för att du inte vet hur det är att vara kvinna längre.'

Efter ett slag skjuter en synligt förbluffad Sam tillbaka, 'Du c--t. Du är en c--t, Max.

De skjuter slurret fram och tillbaka mot varandra i några rasande sekunder. Sam är rasande över Max vägran att hjälpa henne runt huset; Max känner sig missförstådd och attackerad. När spänningen till slut bryts upplöses de i hysteriska, misstroende skratt, ber om ursäkt och klänger sig fast vid varandra.

'Jag vill inte att du flyttar ut', säger Sam. 'Så du borde inte. Men flytta ut snart. Men gör inte det.

'Åh, Jesus', säger Max. 'Jag insåg precis att du kommer att behöva gå igenom det här tre gånger.'

Pamela Adlon och Mikey Madison, Better Things

Pamela Adlon och Mikey Madison, Better Things

Suzanne Tenner/FX

Det är ögonblicket efter att Max levererar den repliken som fastnade mest i mig, när hon låter Sam kollapsa mot sig, ett argument bakom dem och en nyvunnen förståelse i dess ställe. För det är så många familjer slåss: Det är mördande tills det inte är det, och sedan går man vidare, och man fortsätter att älska varandra ändå. Säsong 4 handlade bland annat om förlåtelse, och hur människor som är sammanbundna genom blod eller barn eller vänskap förlåter varandra. Det berättade för tittarna att det inte finns någon tid som nu för att släppa de små sakerna.

Följer de förtjusande bisarra, söta och kaotiska händelserna från Foxes (tillsammans med deras utökade gäng av stödjande spelare, som t.ex.Diedrich Baderär rik ochCree Sommar's Lenny) har varit en lugnande balsam i en allt mer osäker tid. I dess kärna är showen en ode till kärleken mellan en grupp intensivt konstiga kvinnor. Ta avsnittet där Sam tacklar Phil till marken för att få henne att spotta i en tub för ett härkomsttest, eller det där Sam, av misstag hög på medicinskt ogräs, följer Max till badrummet för att sitta ovanpå henne medan hon kissar. Eller kanske till och med den där de adopterar en chinchilla och en orm för att kompensera för döden av Dukes husdjursmus, som heter Mandy Patinkin. De kallar varandra 'bror', bara för att.

Dessa karaktärer har ritualer och traditioner som, år in i, fortfarande inte har förklarats, som statyn på toppen av trappan som alla fyra Fox-kvinnorna lägger sina händer på varje gång de går förbi den. Det finns incidenter som refereras till i förbigående som vi, publiken, aldrig kommer att veta något om, som den gången Sam tydligen hoppade av en båt för att rädda Frankie. Showen har en förmåga att spika familjens inlevda intimitet, hur vissa saker bara kan förbli osagda tack vare det specifika hemliga språket som endast talas med de människor som, på gott och ont, känner dig bäst, och vice versa -- den sortens språk som kan låta obegripligt för alla utanför din bubbla. Den du längtar efter när du spenderar tid borta från den.

Scot Nery, Hannah Alligood och Pamela Adlon, Better Things

Scot Nery, Hannah Alligood och Pamela Adlon, Better Things

Suzanne Tenner/FX

I den Säsong 4 final en säsongslång subplott närmar sig sitt slut, vilket är betydelsefullt, eftersom Better Things vanligtvis inte är en show som stör traditionellt linjära berättelser. I tidigare avsnitt möter Sam Jessica (Jessica Barden), en ung, pigg skådespelerska som desperat vill arbeta med henne, vilket resulterade i att Jessica sände en minidokumentär gjord av Sam i hennes talkshow. Finalen inleds på dokumentären, med en grupp kvinnor, deras identitet förklädd, som pratar om sina första perioder, om romantik, om fysiskt utseende.

De fortsätter att dyka upp under hela avsnittet tills ljuset tänds och Sam tar deras plats, vilket också är när kameran drar sig ut för att avslöja att hon i nuet har samlat tjejerna och Rich i sitt vardagsrum för att se sitt projekt som det förnäm min. Sam i verkligheten ser sina döttrar titta på Sam på TV när hon talar uppriktigt om sin klimakteriet, om sin kropp och önskvärdhet, om vad som händer när kvinnor har fräckheten att åldras. Om hur det är att vara en kvinna med döttrar, som hon nu tvingats bevittna bli önskad som hon en gång var. 'Kvinnor är rädda för att prata med varandra', säger Sam på TV. 'Kvinnor borde vara bröder till varandra.' Hennes barn är golvade.

'Fan, mamma', säger Max. 'Du har bollar.'

'Ägg', rättar Duke. 'Hon har ägg.'

Plötsligt blir något helt klart: Sams döttrar uppskattar nu sin mamma och sin egen kvinnlighet på ett nytt sätt. Fox-kvinnorna ler ömt mot varandra och känner igen stormarna som klarade sig för att få dem till den exakta platsen vid den exakta tiden. Det är ett ögonblick som praktiskt taget kräver att du ringer din egen mamma för att prata med henne om hennes egna väderbitna stormar, eller för att be om ursäkt för dina egna c--t-ögonblick, eller att förlåta henne för att hon bråkar med dig för att hon var rädd att du drog dig ifrån henne, eller kanske bara för att berätta för henne hur tacksam du är för det konstiga, ofullkomliga liv hon gav dig. Och sen kanske se Better Things med henne. Det är vad Sam Fox vill att du ska göra.

Better Things finns att streama på Hulu.

Mikey Madison, Olivia Edward, Pamela Adlon och Hannah Alligood, Better Things

Mikey Madison, Olivia Edward, Pamela Adlon och Hannah Alligood, Better Things

Suzanne Tenner/FX