Big Skys Janina Gavankar njuter av chansen att göra 'något oväntat' med showens sydasiatiska brottsfamilj

NärBig Skyshowrunner Elwood Reid närmade sig förstJanina GavankarFörra året om en huvudroll i andra säsongen av ABC-dramaserien, insåg den indisk-amerikanska skådespelerskan omedelbart möjligheten att spela en karaktär som kunde bredda representationen av sydasiatiska samhällen på nätverks-tv.

'Han sa,' Jag vet att du kommer att fråga mig om den här karaktären, men sanningen är att jag inte riktigt vet. Jag gillar att skriva för skådespelare som jag anställer. Allt jag vet är att jag tror att hon kommer från en brottsfamilj,'' minns Gavankar i en nyligen intervju med TV Guide. 'Och ​​jag såg direkt potentialen i den här familjen, och det första jag gjorde var att säga: 'Så jag är sydasiatisk. Är du redo att anställa ett gäng bruna människor för att spela min brottsfamilj?''

De bästa tv-programmen på Hulu just nu



Reid, tillsammans med resten av författarna och producenterna, var redo att anta utmaningen. Så efter att de avslutat sitt Zoom-möte, fortsatte Gavankar, som från början förväntade sig skjuts från nätverkschefer, att skriva ett långt e-postmeddelande med forskning som detaljerade förekomsten av indo-kanadensiska brottsfamiljer i British Columbia. På grund av förekomsten av modellminoritetsmyten i västvärlden, sa Gavankar, har asiatiska skådespelare - än mindre sydasiatiska skådespelare - sällan kunnat spela mångfacetterade karaktärer som är 'komplicerade och röriga på samma sätt som alla människor är ' på amerikansk tv.

'Det var plötsligt ett ögonblick då jag såg möjligheten att få historia att skrivas och att den här showen kommer att tillåta oss att spela fruktansvärda, hemska människor,' sa Gavankar. 'Det är bara en av de där sakerna [där] du känner till historierna som inte har berättats inom ditt eget samhälle.'

'House of Bhullar', Big Sky

ABC/John Britt

Gavankar spelar Ren Bhullar, som anländer till Helena på jakt efter svar efter att en enkel affärstransaktion resulterat i ett stökigt bilvrak som involverar en av hennes familjs anställda. Hellbent på att hämta sina droger och pengar och inte rädd för att göra sin närvaro känd i stan, Rens personliga uppdrag expanderar när hon ser en möjlighet att slå sin egen personliga och professionella väg – bort från den kvävande pressen från sin egen familj. 'Hon ser Montana som en möjlighet att få en större roll i sin familj överlag och att imponera på sin far, som är chef för den här kartellen', säger Sharon Lee Watson, författare och co-executive producent av Big Sky.

När hon växte upp i en patriarkal sydasiatisk familj, har Ren vanligtvis förbisetts av sin far Veer (Bernard White) till förmån för sin yngre bror Jag (Vinny Chhibber), även om hon är mer kapabel och intelligentare än sin bror. Som någon som alltid ligger steget före alla andra trodde Ren att hon skulle kunna driva sin egen oberoende verksamhet. Men hon blev bestört när resten av hennes familj – och hennes fars flickvän Alicia (Constance Zimmer)—anlände utan förvarning till Helena, vilket ledde till en omtvistad middagsscen som illustrerar den obekväma dysfunktionen och interna politiken i familjen Bhullar.

'På grund av den kulturella traditionen att hennes bror är mer respekterad och mer vördad och förväntas ta familjens mantel bara på grund av att han är en man, tror jag att det är en trend som hon kämpar emot', sa Watson. ”I middagsscenen har några av de spänningar som kommer upp byggts upp under åren. Det här handlar inte bara om vad som har hänt de senaste dagarna, utan det kommer från en känsla som har byggts upp under stora delar av hennes liv.'

9 program som aldrig har jag någonsin att se medan du väntar på säsong 3

I samma sekund som hennes far kliver av planet i Montana har Ren inte längre kontroll, sa Gavankar, och Veers närvaro har återuppstått syskonrivaliteten mellan Ren och Jag. 'Vi sa det ganska explicit i en annan scen när Ren säger [till Jag], 'Vet du vad som är sorgligt? Jag är smartare än du. Hon vet att det finns ett glastak, men hon är den smartaste personen i rummet, och jag har aldrig upplevt mer personliga texter eller tweets om en rad i något jag har gjort. Kvinnor från hela världen kände bara det, för det är universellt.'

I samband med sin familj och den svårfångade naturen hos Big Skys antagonister är Ren ingen klassisk skurk, sa Watson. 'Jag tycker att hon är en så komplicerad karaktär, men hon har verkligen inte gjort något som är mer löjligt eller vridet eller farligt än någon annan i hennes familj. Om du tar hela gruppen som en helhet, ja, men på vissa sätt kan du inte skylla på henne helt eller peka ut henne för hennes roll i den här staden.

Vinny Chhibber, Big Sky

Vinny Chhibber, Big Sky

ABC

Efter att hon blivit rollbesättning sa Gavankar att hon inte tvekade att presentera författarna och producenterna kulturellt specifika idéer och namn för familjen Bhullar – och till hennes stora förvåning lyssnade de. När Chhibber väl gick med i showen tog Reid med sig honom och Gavankar till författarnas rum för att prata om deras djupt personliga upplevelser som barn till invandrare, vilket Gavankar ansåg var ganska 'universella teman', och författarna lade omedelbart in dessa detaljer i berättelsen i realtid.

Till och med rekvisitan, såsom de produkter som finns i indiska mataffärer, har noggrant undersökts och övervägts. 'Bara att fråga om detaljerna i de saker som vi har i vår vackra kultur, det känns så,' sa Gavankar. 'Eftersom det kräver lite extra arbete, drar folk sig för att behöva göra det. Och vad de inte inser är att, ja, det kräver extra arbete från skådespelarna också, men vi är så glada över att göra jobbet, så 80 procent kan komma från oss om [folket i maktpositioner] tillåter Det.'

Vad streamas på Netflix, Hulu, Amazon Prime Video och mer i mars

Efter att ha arbetat med film och tv under större delen av de senaste två decennierna förstår Gavankar, som är Desi, 'vilken gåva' det är att arbeta med ett kreativt team som förstår vikten av att hedra kulturella särdrag eftersom det i slutändan gynnar alla marginaliserade samhällen på lång sikt. 'Vi är så tidigt ute i samtalet och historien om representation och kvällsvågen att det bara är ytterligare ett exempel på hur många historier det finns för inte bara sydasiater, utan för oss alla', sa hon.

'Jag tror att all representation är viktig, och det är viktigt att kunna se karaktärer existera i alla olika sorters roller istället för bara de stereotypa rollerna som vi har sett dem i tidigare', tillade Watson. 'Så för mig är det därför den här familjen Bhullar är så spännande och en sådan glädje att skriva för, eftersom jag tror att den är kulturell specifik. Jag hoppas att det är spännande för publiken att se något oväntat.

Bernard White och Janina Gavankar, Big Sky

Bernard White och Janina Gavankar, Big Sky

ABC

Efter Veers oväntade ankomst har familjens brottssyndikat officiellt flyttat in i Montana, vilket kommer att utgöra ett stort hot mot Jenny Hoyt (Katheryn Winnick) och länsmanskontoret och leda till ännu fler dubbla— och trippelallianser. Eller, som Gavankar så vältaligt uttryckte det, 'Saker och ting kommer att bli så mycket värre; den ökända skiten är på väg att träffa House of Bhullar-fansen.'

Och även om familjen Bhullar kan tro att Montana kommer att bli en lätt stad att ta över, kommer de att bli förvånade över myndigheternas uthållighet och kampen som de utkämpar mot den här familjen, särskilt när en lokal stadsbor förlorar sin son till en överdos på grund av Bhullar-drogerna,' förhandsgranskade Watson. 'Det kommer att få saker att slå hem mycket hårdare, och det kommer att få Jenny och sheriffens kontor att verkligen vilja trycka ut den här brottsfamiljen.'

'Jag tror att vi också kommer att spela ut den här interna familjedynamiken i termer av att den sydasiatiska familjen har komplex dynamik som vi inte har sett tidigare. [Men] jag tror att vi kommer att se det här, tillade Watson. 'Jag tror att vi kommer att se typiska – och atypiska – faderliga, far-dotter-relationer och komplikationer som inte nödvändigtvis har att göra med att vara sydasiatiska, men några av dem är också kulturellt specifika. Så jag hoppas att vi visar hela utbudet av familjedynamik som kan komma ut, som är spännande och annorlunda.'

Big Sky sänds på torsdagar kl. 10/9c på ABC.

Se på Hulu