Billions Säsong 3 visar äntligen verkliga konsekvenser för vad dess dåliga människor gör

Varning: Det finns lätta spoilers för Billions säsong 3 framåt.

Under sina två första säsonger,Miljarder-- Showtimes upphöjda såpopera om en sned hedgefondsmiljardär och den amerikanska advokaten som var fast besluten att fälla honom -- var nästan uteslutande fokuserad på de interpersonella manipulationerna av dess karaktärer. Den undvek att undersöka den större värld där dess titaner spelade och hur deras småfejder och hänsynslösa handlingar sipprade ner till de små människorna som bär konsekvenserna av ekonomiska och politiska missförhållanden.

Det blev korta glimtar av det. Bobby Axelrods (Damian Lewis) brutal behandling av en redan ekonomiskt deprimerad stad efter att hans plan att bygga ett kasino där gick igenom är det mest anmärkningsvärda exemplet, men mestadels existerade showen i ett vakuum. Det presenterade Bobby Axelrod som en dålig kille eftersom han är en hämndlysten fuskare och inte av den verkliga, bredare anledningen, som är att den hänsynslösa kapitalism han ägnar sig åt vinster på lidandet för människor som han har lyxen att inte tänka på.



Det ändras i säsong 3, som har premiär söndagen den 25 mars. Det är inte Bernie Sanders Show helt plötsligt, men det utvecklar ett politiskt samvete som det tidigare saknat. Vilket är bra, för även om han är en cool, smart kille som älskar sina barn, det är inte meningen att du ska rota efter Bobby Axelrod .

Samvetet utvecklas på två sätt: genom liberala Taylors (Asien Kate Dillon) obehag med de verkliga konsekvenserna av hur Axe Capitals pengar tjänas in, och genom Chuck Rhoades' (Paul Giamatti) principiell olydnad mot en åklagare i Jeff Sessions-stil.

Asien Kate Dillon, miljarder

Asien Kate Dillon, miljarder

Jeff Neumann, Jeff Neumann/SHOWTIME

Taylor introducerades i säsong 2 och gjorde showen bättre genom att sätta ett yttre perspektiv mitt i handlingen. Taylor, en icke-binär könsperson som använder 'de' pronomen, var involverad i Occupy Wall Street på college och, enligt deras eget erkännande, är 'naturligtvis' vegan. De är också en briljant analytiker vars nästan övernaturliga aktieplockningsförmåga fick dem att befordras från praktikant till Chief Investment Officer i slutet av säsongen. För Taylor handlar jobbet egentligen inte om pengar, det handlar om problemlösning på hög nivå – även om pengarna är riktigt, riktigt förföriska. Men som Connerty (Toby Leonard Moore) sa i en avgörande scen i det näst sista avsnittet av säsong 2, Taylor har fortfarande en själ, och innerst inne har han fortfarande tvivel om moralen i vad de gör.

Och nu när Bobby har åsidosatts av en brottsutredning är Taylor chef. De måste fatta hänsynslösa, vinstmaximerande beslut. Och det sliter på dem. När det råder en tsunami i Brasilien, gör Taylor det okända samtalet till korta aktier i brasilianska företag.

Bryr vi oss inte om människorna? frågar Axe Capitals bosatta mjukis Ben Kim (Daniel K. Isaac), och han blir avskedad och uppmanas att donera pengar till företagets filantropiska stiftelse för att lindra hans skuld. Cynismen är magsjuk. Taylor blir intresserad av venture filantropi, investerar i företag som tjänar pengar samtidigt som de tillhandahåller samhällsnyttiga varor och tjänster, vilket är bättre än ingenting. Men sedan lönar sig ännu en kort position stort som ett resultat av en annan tragedi, och Taylors störning förvärras av det olämpliga firandet som utbryter runt dem. De går till den interna psykiatern Wendy (Maggie Siff) om deras ambivalens.

'Det är normalt att känna två saker samtidigt,' råder Wendy. 'Men när du är här, tänk på sanningen som ger dig pengar.'

Taylor är seriens publiksurrogat och det närmaste den har en moralisk kompass, så att skildra deras interna konflikt får oss att faktiskt tänka på den mänskliga avgiften av att flytta runt siffror på en dator, samt göra oss delaktiga i att tänka på det, ja, kanske du kan leva med det för rätt pris, om du kan använda de pengarna till att göra något bra för att du ska må bättre.

Paul Giamatti, miljarder

Paul Giamatti, miljarder

Jeff Neumann, Jeff Neumann/SHOWTIME

Showen är mindre tvetydig när det gäller att ge Chuck Rhoades något verkligt förlösande att göra för en gångs skull. Som åklagare står Chuck till synes på den goda viljans sida. Och Chuck har alltid haft en känsla för rättvisa, även om han inte tillämpade det på sig själv eftersom han gjorde upprörande hemska saker mot sina kollegor och familj i jakten på Bobby Axelrod. Men i säsong 3 tjänar han faktiskt folket.

I programmets tydligaste inspiration från rubrikerna finns det en konservativ ny presidentadministration i säsong 3, vilket betyder att det finns en ny justitieminister, den högerorienterade Waylon 'Jock' Jeffcoat (Clancy Brown). Jeffcoat byter ut Jeff Sessions Alabama fromhet mot Lyndon Johnson-liknande Texas råhet, men i övrigt är likheten omisskännlig. Jeffcoat uppmanar Rhoades att dra sig tillbaka för att hålla näringslivet ansvarigt och fokusera på att åtala brott som tilltalar Fox News-tittare, till exempel ett fall där en ung latinoman anklagas för att ha mördat en fängelsevakt, trots att han är uppenbart oskyldig. Rhoades klarar inte av detta, och biträder biträdande advokat Sacker (Condola Rashad) att i hemlighet gå efter meningsfulla mål om social rättvisa.

Det är ett sällsynt fall där Rhoades använder sin ormlighet för ogenerat gott. Han fortsätter att göra mycket riktigt dåliga saker, men han bryr sig om att använda sitt kontor för gott. Det var ett smart drag för showen, eftersom Chuck drev lite för långt in i direkt skurk i säsong 2 och det blev lätt att glömma att han faktiskt försöker stoppa skurkar från att göra dåliga saker.

Det finns också den metatextuella rynkan att Chuck Rhoades delvis är inspirerad av den amerikanska advokaten Preet Bharara, som president Trump sparken ungefär när säsong 3 började produceras. Miljarder kanskevädja till tittare av alla politiska slag, men den här subplotten gör det ganska tydligt var författarnas egen politik ligger. Jeffcoat är en absolut skeeze.

Jeffcoat är också inblandad i en underintrig om en deportation som är orkestrerad av Axelrod. Att förklara mer kommer att vara att komma in på spoilerterritorium, men det handlar uttryckligen om att finans och regering arbetar tillsammans för att göra en redan förtryckt persons liv ännu värre.

Inget av detta är subtilt, men Billions har aldrig varit subtilt. Och det borde inte vara med sånt här. Tvetydiga karaktärer är bra, men tvetydig glorifiering av kriminalitet är det inte.

Billions har premiär söndagen den 25 mars kl 10/9c på Showtime.

(Fullständig information: TV Guide ägs av CBS, Showtimes moderbolag.)