Black-ishs Chris Brown-avsnitt var en chockerande ogenomtänkt fröken

Svartaktigtär inte rädd för att ta stora svängningar.

Ibland lönar sig programmets försök att förhöra kulturen i lysande avsnitt som januaris 'Citroner,' en rippat-ur-rubriker konversation omDonald Trumps då förestående invigning som brottades med många olika idéer om vad Amerika betyder för olika människor. Men ibland resulterar det i dåliga idéer som onsdagskvällens 'Richard Youngsta', som gästspelade en av USA:s största popkulturella skurkar i R&B-sångare och kvinnomisshandlareChris Brownoch agerade som att det inte var en stor sak.

I avsnittet spelar Brown en rappare vid namn Rich Youngsta som jobbar på en annonskampanj med Dre (Anthony Andersson). Dre är exalterad över vad han tror kommer att bli en storsäljande champagnekampanj med slagordet 'sätta lite Uvo på det', men när han visar det för familjen, Bow (Tracee Ellis Ross) och Ruby (Jenifer Lewis) hävdar att reklamfilmen förstärker negativa stereotyper om svarta människor (en okunnig vit vän de screenar den för säger att det är roligt som hurGjorde enär roligt).



De ger honom en föreläsning om det omoraliska hos en svart man som tjänar på rasistiska skildringar av svarta människor. Dre försvarar sig att han gör det bästa med det han har att arbeta med, men när han ser Jack (Miles Brown) dansa och sätta lite Uvo på ett D han fick på ett test, han ser att han har fel. Han ändrar reklamfilmen till en elegant plats för 'smaka på det goda livet'. Han behöll sin stolthet samtidigt som han gjorde rätt mot sitt folk.

Det positiva budskapet undergrävdes av närvaron av Chris Brown, som inte är en förebild för någon, svart eller på annat sätt. Browns en gång lovande (men fortfarande blomstrande) karriär har förföljts av upprepade våldsfall som han aldrig har gjort mycket för att sona. Mest ökänt är att han en gång slog sin dåvarande flickvänRihannaså illa att hon krävde sjukhusvård. han bad offentligt om ursäkt för det, men han ändrade sig inte; bara förra månaden var en annan ex-flickvän meddelat besöksförbud mot honom efter att hon anklagat honom för att ha slagit henne i magen och knuffat ner henne för trappan under deras förhållande.

Anthony Anderson och Chris Brown, Black-ish

Anthony Anderson och Chris Brown, Black-ish

Byron Cohen

När nyheten kom att Brown skulle dyka upp på Black-ish var fördömandet från fans som förväntade sig mer av den socialt medvetna showen högljutt.

Att skriva för Roten , Jenn M. Jackson sprängde Black-ish för att ha gjort ett tondövt castingval:

'Att ge Brown en möjlighet att gästspela i en så framstående svart show - som, märk väl, sysselsätter svarta kvinnliga aktivister som upprepade gånger har uttalat sig om frågor som färgade kvinnor möter i underhållning - verkar kontraintuitivt och respektlöst för tittare som hålla showen högt aktad. Oavsett vad avsikten är, luktar detta val av casting av möjliggörande. Det ger en blankocheck för en tydligt sjuk person att fortsätta att skada sig själv och omgivningen. Samtidigt sänder det budskapet att praktiskt taget alla beteenden lätt förlåts när betyg står på spel.'

Aktivisterna hon hänvisar till -- inklusive Ross ochYara Shahidi-- har varit tyst om Browns utseende, men som Jackson noterar är det svårt att föreställa sig att de är glada över det. Showen har förmodligen försatt dem i den besvärliga situationen att de måste gå med på ett dåligt beslut som deras chefer tagit. Jag gör inte anspråk på att jag vet vad Ross och Shahidi tycker – kanske tycker de att avsnittet var lagom tufft för män som Brown – men det finns inte så mycket korsning mellan personer som gör inlägg om Washington D.C:s försvunna svarta flickor och Chris Browns försvarare. Avsnittet innehöll en dialog som fördömde kvinnohat mot svarta kvinnor samtidigt som de gav ett pass till en man som har begått kvinnohat mot svarta kvinnor.

Anthony Anderson talade dock om det och berättade Guldderby att 'folk kommer att bli glatt överraskade när det här avsnittet sänds' och förklara att Browns utseende kom till efter skaparenKenya grannskapsprang på Brown på en restaurang och Brown berättade för honom att han var ett fan av showen. När avsnittet kom upp erbjöd Black-ish rollen till Brown. Det är ganska chockerande att ingen längs linjen tyckte att detta var en dålig idé.

För en show som vanligtvis är så omtänksam i de val den gör att ge pengar och exponering till Chris Brown utan att ens nicka till hur problematiskt det är att anpassa sig till honom är en besvikelse. Att göra det i ett avsnitt om moral i media dubbelt så. Bara för att du behöver en Chris Brown-typ betyder det inte att du måste anlita Chris Brown, särskilt när det finns riktiga skådespelare som skulle kunna använda verket. Men av vilken anledning som helst – förmodligen en kombination av Rihannas skenbara förlåtelse av honom, hans obestridliga talang och sexism som värderar 'komplicerade män' framför misshandlade kvinnor – fortsätter Chris Brown att arbeta, även med människor som borde veta bättre, som Kenya Barris och Anthony Andersson.

'Richard Youngsta' var en bisarrt stor doft för en show som vanligtvis blir rätt.

Black-ish sänds på onsdagar kl. 9:30/20:30 på ABC.