Dancing With the Stars Boss förklarar varför Ryan Lochte förtjänar att berätta sin historia

Den nya säsongen avDansa med stjärnornahar fick en av de bättre skådespelarna den långvariga realitydanstävlingen någonsin har erbjudit, att slå alla rätt steg med en fantastisk blandning av älskvärda olympier och-exakt-motsatsen-till-älskvärda olympier, såväl som den vanliga Disney-stjärnan, bekant ansikte från wayback-maskinen, proffs fotbollsstjärnor och stora politiker, för att nämna några.

Men det är inte så lätt som att välja namn ur en hatt eller ringa några telefonsamtal. Det finns en metod för galenskapen som börjar månader innan någon slår en tå på direktsänd tv.

'Det är väldigt subjektivt och det är en samarbetsprocess för att sätta ihop skådespelarna', säger Rob Wade, exekutiv producent för BBC Worldwide-produktionen. 'Vi bygger en byggsten och vi får in en medverkande, sedan tänker vi 'Vad mer behöver vi här?' Vi börjar bygga den. Och sedan med ungefär tre platser kvar har vi gigantiska argument, (skrattar) och vi bestämmer vad vi behöver och det är så vi kommer till rollistan.'



Derek Hough & Marilu Henner, Dancing With the Stars

Derek Hough & Marilu Henner, Dancing With the Stars

ABC/Craig Sjodin

Wade är, inte överraskande, peppad för årets stjärnlista. – Jag är väldigt nöjd med skådespelarna den här säsongen. Jag tror att vi har en balans mellan sport och olika överraskande människor, kända namn, yngre och fräscha namn, vi har uppenbarligen några kontroversiella namn och vi har också mer nostalgiska namn. Jag tror att vi har den här balansen, något för alla. Någon medverkande borde finnas där för varje åldersgrupp som representeras av en familj hemma.'

Och inget av de namnen väckte mer reaktion än Ryan Lochte, den olympiska simmaren som fick lite problem under OS i Rio när han ljög om händelserna efter en fest tidigt på morgonen och hävdade att han hölls upp under pistolhot av lokalbefolkningen som viftade med märken. Det var en fläck på OS, men kontroverser som denna kan bara hjälpa Dancing With the Stars. DWTS behövde dock inte göra en hård press för att få tag i Lochte. I själva verket, så som gjutningsprocessen fungerar, var Lochte på DWTS-listan långt innan filmen hördes runt om i världen.

'Vi var engagerade i Ryan,' säger Wade och avslöjar att Lochte skrevs på innan OS någonsin började och Lochtes kontroversiella agerande gav honom ingen paus. 'Vi använder showen som en plats där folk kan komma in och berätta sin historia. Det har ofta varit en föreställning där folk kan komma upp och prata om saker som har hänt i deras liv som är mycket positiva och saker som var mer problematiska, och vi kände att det här är en möjlighet för Ryan att komma in och visa sin sant jag och dansa på showen och ha lite kul. Vi kände verkligen inte att vi skulle dra erbjudandet ifrån honom.'

Dancing With the Stars: Det är inte för sent att lämna Ryan Lochte

Men trots att Wade tror att Lochtes 'Blame it on Rio'-lögn kommer att blåsa över i tid för showens start den 12 september, är jag inte så säker på att fansen kommer att ha så kort minne. DWTS är dock ett bra ställe att rehab i image, och publikens reaktion kan lätt påverkas av en sak: dans, förstås. 'Jag tror att allt kommer att bero på hur han dansar, helt ärligt (skrattar),' på frågan om hur tittarna kommer att svara på Lochte. 'Jag tycker att vi är ett bra ställe för honom att komma och vara sig själv, och folk kommer att bedöma honom på hur de ser honom på träningen och hur de ser honom på dansgolvet. Jag vet ärligt talat inte hur han ska göra.'

Kan Lochte verkligen vinna hela grejen? Wade är inte redo att välja en favorit. Än. 'Innan du faktiskt ser någon dansa och kemin som händer med paret, kan du aldrig riktigt säga vem som kommer att bli utbrytarvinnaren', säger han innan han erkänner något vi alla kan relatera till. 'Jag är notoriskt dålig på att gissa, jag har fel varje gång.'

Du kan avskräcka mig för att jag satsade mitt hus på Mirror Ball-trofén som går till olympisk gymnastLaurie Hernandez, en av de första stjärnorna som skrev på för säsongen långt före OS. En gymnast som tränar i konsten att begå precision och tävlar inför tusentals? Hon är ett lås! 'Det råder ingen tvekan om att Laurie har en fantastisk härstamning', erkänner Wade. 'Med det sagt handlar mycket dans om mognad också, och hon är bara 16 år gammal.' Och inte för att bli för teknisk på dig, men han är bekymrad över hennes storlek - Hernandez är en pint-storlek 5-fot lång - och att komma in i de mer komplicerade greppen.

Artem Chigvintsev & Maureen McCormick, Dancing With the Stars

Artem Chigvintsev & Maureen McCormick, Dancing With the Stars

ABC/Craig Sjodin

Som Wade påminner mig, en nybörjare på Dancing With the Stars, kan personlighet vara X-faktorn som skickar någon till vinnarcirkeln. Så jag frågade honom, vilka av kändisarna kommer att överraska tittarna med sin charm? Utan att tveka säger han:Maureen McCormick. Jag tror att de alla är fantastiska personligheter, men Maureen har verkligen överraskat mig, hon är väldigt rolig.'

Wade har också några sliprar vars charm kan få dem längre än de flesta tror. Förutom att notera hur Lochte kommer att överraska människor, är Wade också högt uppsatt på före detta guvernör i Texas och tvåfaldigt presidentval.Rick Perry. 'Jag tycker att Rick Perry, tidigare guvernör, är en absolut charmig man', säger Wade. Plus, Perry har bakgrunden till att gå med i showen som vissa kan falla för.

'Det finns två anledningar till att han gör det här, den ena är att han är en veteran, och han gör det för att öka medvetenheten för veteraner och veteranvälgörenhetsorganisationer,' säger Wade. – Han känner ganska starkt för det. Men den andra anledningen är att hans dotter ska gifta sig i oktober, och han vill lära sig att dansa till hennes bröllop. Det är en lysande anledning att göra Dancing With the Stars.'

Maksim Chmerkovskiy & Amber Rose, Dancing With the Stars

Maksim Chmerkovskiy & Amber Rose, Dancing With the Stars

ABC/Craig Sjodin

För er som letar efter fyrverkerier mellan en stjärna och ett proffs, Wade vet exakt var de hittar dem. 'Amber RoseochMaxim Chmerkovskiy, säger han, innan jag ens hinner avsluta frågan. 'Det kommer att bli kul. På ett bra sätt, inte på ett stridbart sätt. De har väldigt sprudlande personligheter. MenDerek [Hough]ochMarilu Henner, faktiskt, är lite fantastiskt också. Jag menar, energin de avger...'

Han är också otroligt exalterad över den djupa poolen av proffsdansare på denna säsongs anteckning. 'Vi har Derek, Maks ochCheryl [Burke]tillbaka, jag kunde absolut se Derek och Marilu gå hela vägen, Cheryl och Ryan, och du vet att Maks kommer tillbaka med Amber. Om jag skulle gissa vad handlingen är nu, har vi den bästa gruppen dansare vi någonsin har haft i showen. Inte bara på grund av de tre, utan för att de andra är så erfarna.Valentin Chmerkovskiyär på toppen av sina krafter. Whitney Carson är en gammal hand,Sharna Burgess,Lindsay Arnold, alla dessa människor vi har lärt känna. Jag tror att det kommer att bli en riktigt konkurrenskraftig säsong.

Den borde också vara fullspäckad med specialavsnitt, även om Wade medger att det måste finnas en balans mellan spektakel och tävling. Men åtminstone en händelse i verkligheten pressade DWTS att göra något som det aldrig har gjort förut.

Dancing With the Stars nya rollbesättning har Olympians, en rappare och en högljudd politiker

'Det är många [presidentiella] debatter under de första veckorna av säsongen, så vi har hoppat runt med vårt schema lite, vilket har lämnat oss i vecka 3 med bara en entimmes show istället för en tvåtimmars show, säger han. 'Så vi har varit tvungna att skapa en av de mest effektfulla showerna vi någonsin har gjort. Det blir 12 danser på en timme, paren kommer att behöva mötas mot varandra, så vi kommer att para ihop dem i sex olika krafter. Aldrig har mer dansat på en timmes tv!'

Dessutom arbetar Dancing With the Stars på en spektakulär Cirque de Soleil tie-in, tar in Andrés Ruis Orchestra (även om det fortfarande måste bekräftas), i hopp om att få tillbaka Showstoppers-avsnittet, knyter ihop ett avsnitt med Halloween och tar med i massor av gästdomare som kommer att tillkännages senare.

Dancing With the Stars återvänder måndagen den 12 september kl. 20.00 på ABC.