Dawson's Creeks Jen Lindley: 90-talets annan kvinna men dagens feministiska ikon

Michelle Williamsskapade rubriker flera gånger i januari när hon främjade kvinnorörelsen som nu stormar mainstream media. Men innan skådespelerskan var med och grundade Time's Up, använde Golden Globes för att belysa sexuella trakasserier och övergrepp och satte #BestFriendGoals medUpptagen Philippseller pressa Hollywood att erkänna dess extrema löneequity-problem, hon var Jen Lindley påDawsons creek.

Det typiska tonårsdramat hade premiär tisdagen den 20 januari 1998 på det dåvarande WB-nätverket. Piloten kretsade kring Jen Lindleys ankomst till Capeside, Massachusetts, en liten nordöstra stad som Dawson (James Van Der Beek) och hans vänner Joey (Katie Holmes) och Pacey (Joshua Jackson) drömde om att fly. Williams första scen när Jen såg henne dyka upp i slowmotion från en taxi i en solklänning och kofta som känns kyrklig med dagens mått mätt, men spelades upp för att se kvav ut i den inledande sekvensen. Dawson och Pacey slösade ingen tid på att svara på Jens ankomst med en våg av tonårshormoner som tvingade Joey att omedelbart bli defensiv och försiktig med nykomlingen när hon kände en seismisk förändring i gruppens dynamik som redan ägde rum.

13 TV-karaktärer som förtjänade bättre



I ett skott blev Jen Lindley Dawson's Creek Other Woman, en urgammal trope där en vällustig outsider ställs mot Good Girl Next Door, förkroppsligad av Joey Potter. I den förvakna tv-eran tillbringade Jen Lindley de tidiga säsongerna av Dawson's Creek som Joeys folie vars huvudsakliga syfte var att vara ett hinder mellan programmets förinställda själsfränder. Men trots att hon startade som handlingsredskap förvandlades Jen Lindley under sex säsonger av showen till en sexuellt självsäker, självständig kvinna som först och främst gav andra kvinnor makt. I en nödvändig och vacker subversion av troper anlände Jen Lindley till Capeside som tjejen Dawson Leery aldrig helt skulle ge sitt hjärta till, men hon lämnade som en feministisk ikon.

Michelle Williams, Dawson

Michelle Williams, Dawson's Creek

Getty bilder


Jens genomskinliga sensualitet är det som utlöste seriens första kärlekstriangel, men det är också det som ledde till hennes demonisering. Dawson förföljde Jen för att hon var exotisk (med Capeside-standarder) och inte kom med samma vi-har-varit-bästa-vänner-i-åra hängningar som Joey gjorde. Deras romantiska förveckling varade i ungefär två avsnitt innan Dawson också kände sig skrämd av Jens sexuella historia och dumpade henne. Vid den tiden tränades vi för att se Jen som ingriparen och eftersom showen berättades ur Dawsons perspektiv gjorde hennes erfarenhet henne till en annan. Hennes värde bestämdes av den manliga blicken och om Dawson stängdes av av sin sexuella upplevelse - som vida överträffade hans - så var hon oönskad. Men i stället för att böja sig för de etiketter som hade satts på henne, tog hon äganderätten till sin sexuella identitet och bad inte om ursäkt för sina önskningar, även om det inte stämde överens med Dawsons begränsade världsbild. (Sidoanteckning: Det måste sägas att Pacey låg med sin vuxna engelska lärare eftersom allt detta hände och den lagstadgade våldtäktsmannen har aldrig serverats så mycket förakt som Jen för att han inte var oskuld.)

När Jen knuffades till utkanten av den centrala vängruppen eftersom hon inte längre var centrum för Dawsons romantiska ambitioner, kunde hon ha reformerats, förvandlat sig själv till en Good Girl 2.0 för att återinföra kärlekstriangeln. Istället undergrävde hon förväntningarna och hittade en verklig – om inte perfekt – koppling någon annanstans. I en ännu större vändning för ett romantiskt tonårsdrama från 90-talet var det en platonisk, turbulent vänskap snarare än romansen som alla andra karaktärer idoliserade som satte Jen på vägen till en feministisk ikon. Andra säsongen av Dawson's Creek parade Jen med Abby Morgan (Monica Keena), programmets Mean Girl. Deras vänskap sågs mest som ett sätt att ytterligare göra dem båda skurkaktiga. I själva verket var Jen och Abbys band det första exemplet på en lojal kvinnlig vänskap som ägde rum i programmet.

Breaking Bad Turns 10: An Oral History of the Pilot

Jen gjorde många saker som var avsedda att förvisa henne till en skurk på såpoperanivå under hennes tid med Abby, men det var oerhört viktigt att hon hittade tröst, acceptans istället för att förändra sig själv till att vara mer idealisk för en man och lojalitet hos en annan kvinna, vilket bevisar att två kvinnor kunde spendera tid tillsammans utan att tävla om en pojke. De spelade psykologiska spel med gruppen. De bröt utegångsförbudet. De drack. De flirtade. De var inte rädda för att säga vad de ville och gå för det. De ropade ut varandra när det behövdes, men de höll fast vid varandra.

När Abby dödades i slutet av säsong 2, gav Jen en eloge på sin begravning som satte upp vem hon skulle vara för resten av serien. När resten av hennes kamrater målade Abby med sackarinpenslar, definierade Jen sin vän med brutal ärlighet. Liksom Jen var Abby inte en bra tjej, och Jen tänkte inte låta sin väns brister täckas över för att trösta massorna. Dessa kvinnor var felaktiga, men de accepterade och älskade varandra för hur de var och Jen förblev lojal mot Abbys ande ända till slutet. Deras vänskap visade att kvinnor inte behöver vara perfekta för att bli intressanta eller värderade. Genom att hålla fast vid Jen när resten av kärngruppen övergav henne, satte Abby Jen in på en viktig väg att stärka andra kvinnor under showens gång.

10 program där ledningen förmörkades av någon bättre

Det är först efter denna hårda deklaration av hennes solidifierande principer som Jen blev en sann kärnspelare i showen. När serien flyttade primärt fokus till Joey-Pacey-Dawson-triangeln (ironiskt nog gjorde Dawson den andre mannen) och deras spänning hotade att implodera på gruppen, var Jen den enda som försökte sprida bomben. Jen kunde lägga Joeys tidiga hårda bedömningar åt sidan för att stå vid hennes sida i hennes nödögonblick, vilket pressade Joey att äntligen sätta hennes behov över Dawsons och följa hennes hjärta. I en av programmets bästa vändningar blev The Other Woman Joeys närmaste allierade. Jens mognad gjorde det möjligt för henne att se helheten när hennes tre problematiska vänner försökte förstöra varandra. Hon försökte vägleda dem att omfamna sina egna personliga sanningar och skydda dem från att krossa deras egna hjärtan, trots hur de utestängde henne under tidigare säsonger. Nedfallet från Pacey och Joeys förhållande var fruktansvärt, men det skulle ha varit katastrofalt om det inte vore för Jen Lindley.

Således kunde Jen äntligen utvecklas ur en trope och omfamna sitt sanna jag som gruppens ledstjärna. När hon hävdade sitt elaka - åtminstone i vängruppens ögon - förflutna, kastade hon sitt scharlakansröda brev och använde istället sin överlägsna känslomässiga intelligens och erfarenhetsmässiga kunskap för att rädda sina vänner från deras olika försök att förgöra sig själva. Jen Lindley bröt sin Other Woman-form för att bli limmet som höll ihop gruppen.

Michelle Williams och James Van Der Beek, Dawson

Michelle Williams och James Van Der Beek, Dawson's Creek

Columbia Pictures/WB (Getty Images)


Den identiteten cementerades i seriens två sista avsnitt. Ett femårigt tidshopp såg Jen föda en dotter med en man som vi aldrig träffat bara för att Jen skulle diagnostiseras med en dödlig hjärtsjukdom som dödade henne innan serien slutade. I sina sista stunder beklagade hon sig inte över att hon inte hittade långvarig kärlek eller var osäker på vem hennes själsfrände var som de andra runt omkring henne gjorde. Hennes döende önskan var att göra en video för bebisen Amy där hon förmedlade sitt hopp om att hennes dotter skulle vara modig, nådig och stark. Inför en säker död var Jen Lindleys första prioritet att ingjuta i sin dotter samma empati som lyfte och stärkte en hel generation kvinnor, vilket säkerställde en framtida generation en chans att göra en förändring.

Hennes död, som serieskaparen Kevin Williamson påpekade i Hollywood Reporter s serie retrospektiv, drev de andra karaktärerna att leva sina liv mer fullständigt; Doug (Dylan Neal) kom ut ur garderoben, Jack (Kerr Smith) tillät sig själv att skapa en familj full av kärlek som han inte upplevde när han växte upp och Joey tog sitt slutgiltiga beslut mellan Dawson och Pacey. Jen var katalysatorn för allt detta eftersom hon alltid levde sitt liv ärligt och hennes död påminde sina närmaste om att livet är för kort för att inte göra detsamma.

Joshua Jackson tror att världen inte vill ha en Dawson's Creek-revival

När popkulturens tidsanda ser tillbaka på Dawson's Creek är det mest kärlekstrianglarna och tonåringarnas absurt avancerade ordförråd som kommer ihåg. Det är chockerande hur lilla Jen Lindley ens kommer in i samtalet. Hon skapades i en tid där tv inte visste vad de skulle göra med två kvinnor förutom att få dem att slåss om en man och Jen Lindley var inställd på att förlora den kampen. Hon utvecklades dock förbi dessa förväntningar och underkastade sig inte trycket från den manliga blicken, det är först nu 20 år senare som publiken förstår lektionerna hon lärde Joey, Dawson och Pacey: Först efter att ha varit ärlig mot dig själv kan du förstå hur att lösa livets mest frustrerande mysterier. Oavsett om hon var i kärlek, arbete eller liv förkroppsligade hon integritet, komplikationer och viktigast av allt vad som händer när kvinnor finner vänlighet inom sig själva för andra kvinnor.

Williams har gått vidare från serien för att tjäna fyra Oscarsnomineringar (och räcker) för sitt extraordinära filmarbete. Hon använder nu sitt slag för att vara ansiktet utåt för Hollywoods feministiska revolution, men hon har gjort det arbetet i decennier. Det började för 20 år sedan med Jen Lindley, en tjej i solklänning och kofta som försökte förändra världen trots den råa deal hon fick. Det känns passande att Williams första avgörande roll i Hollywood skulle vara en kvinna som fick höra av världen att hon är en sak men som framstod som så mycket mer.

Dawson's Creek är tillgänglig att streama på Hulu.