Dawson's Creeks kulturella inflytande kan inte överskattas eller återskapas

De flesta av oss vaknade i onsdags och förväntade oss att det skulle vara som alla andra dagar, men en snabb titt på sociala medier under morgonkaffet avslöjade att något magiskt hade inträffat när vi inte tittade: Entertainment Weekly hade löst det omöjliga genom att återförena skådespelarnaDawsons creekför showens 20-årsjubileum i år. Kvinnor (och ja, även vissa män) som växte upp med att titta på Dawson (James Van Der Beek), Joey (Katie Holmes), Pacey (Joshua Jackson) och Jen (Michelle Williams) tog till Twitter för att minnas showen och fira något de aldrig trodde skulle hända. Och när tweetarna strömmade in och kampen (om man verkligen ens kan kalla det så) mellan Dawson och Pacey började på nytt, blev en sak glasklar: dagens ungdom kanske aldrig upplever en så ren glädje som denna.

För ett antal av oss nu i 30-årsåldern var det en bildande upplevelse att se Dawson's Creek. Som en del av The WB:s sena 90-tal tonårscentrerade lineup, som också inkluderadeBuffy the Vampire Slayer,Sällhet, ochRoswell, showen var en avgörande del av tonåren. Kevin Williamsons skapelse tog en syn på tonåringar som shower sällan gjorde vid den tiden: att deras problem var lika viktiga och lika allvarliga som de vuxna stod inför. Detta översattes ofta till att Dawson och hans lilla vänkrets talade som vuxna – ibland pretentiöst – när de upplevde triumferna och utmaningarna med att växa isär, växa tillsammans och viktigast av allt, växa upp. Detta tillsammans med showens oändliga kärlekstrianglar, som kulminerade i en seriefinal som bland annat handlade om vem Joey i slutändan skulle välja – hennes själsfrände Dawson eller hennes sanna kärlek Pacey – hjälpte till att göra Dawson's Creek till en popkultur framgång och en hörnsten i The WB:s lineup under sex säsonger.

Men tittar man på det nuvarande tv-landskapet måste man undra: kommer dagens tonåringar någonsin ha sin egen Dawson's Creek? Kommer de att ha en tonårsshow om verkliga tonårsproblem som var så inflytelserik i deras ungdom att den kommer att förbli lika älskad och viktig för dem 20 år senare?

Dawson's Creek: Katherine Heigl var nästan Jen Lindley

En snabb titt runt på de tonårscentrerade programmen under det senaste decenniet eller så avslöjar att även om det finns mer programmering än någonsin tidigare, finns det väldigt få program bara om prövningar av ung vuxen ålder. Och när det finns program som riktar sig till ung publik, förlitar sig många av dessa program på jippon och krokar för att berätta sina historier. The Vampire Diaries, Pretty Little Liars, Teen Wolf, Shadowhunters, Marvel's Runaways, till och med Riverdale -- de har alla eller hade någon form av krok som är avsedd att skilja dem från överflöd av programmering. Även om dessa (ofta övernaturliga) krokar är flashiga och roliga, lämnar de ofta lite tid för den ärliga inställningen till berättande som många av oss som växte upp på The WB upplevde (Buffy var verkligen inte begränsad av sin genre, så det är inte att säga detta är nödvändigtvis alltid sant eller alltid skadligt). Men en bredare syn på det aktuella TV-landskapet avslöjar också att det är fullt möjligt att nätverk helt enkelt inte längre tror på sanna sagor om uppkomst av åldersserier som utforskar känslomässigt övertygande berättelser om första kärleken, hjärtesorg och vänskapens upp- och nedgångar när vi åldras för att bli en gångbart berättande alternativ.

180328-dawsons-creek.jpg

Dawsons creek

Warner Bros./Getty Images


Stämmer nätverkens instinkter? I en tid där det sänds mer än 400 manusprogram varje år, kan en serie så enkel som Dawson's Creek – en serie som inte är rädd för att framställa tonåringar som de envisa och dumma men också mycket intelligenta människor de kan vara – hitta samma nivå framgång 2018 som Dawson's Creek hittade i slutet av det förra millenniet? Det är uppenbarligen svårt att säga när många nätverk inte är villiga att ge dem en chans; sann tonårscentrerad programmering är få och långt mellan dessa dagar. Till och med The CW, som är efterträdaren till The WB, har bara en show som utspelar sig på gymnasiet. Freeform och dess så kallade 'Becomers'-rörelse verkar vara ett av de ensamma kabelnätverken som gör en solid insats på detta område med shower som The Fosters och grown-ish, men än så länge har inget av dessa program nått de inflytelserika nivåerna av WB-klassikerna. Men det finns också en annan bit av hopp som kikar igenom: Netflix.

Netflix blir myndig genom att vända sig till marknaden på Coming-of-Age-program

Den populära streamingtjänsten för många unga vuxna utmanar för närvarande allt vi trodde att vi visste om aktuell tonårsprogrammering med en växande katalog av tonårscentrerade shower , InklusivePå mitt blockochAllt suger!. Den senares 90-talsmiljö är utan tvekan en gimmick som är avsedd att dra nytta av vår nuvarande besatthet av nostalgi, men de berättelser om ålderdomen som showen berättar genom sina karaktärer är lika enkla och ärliga som de som finns på Dawson's Creek och därför universella i deras överklagande. Men att sända på en prenumerationsströmningstjänst innebär också att dessa program, och många gillar dem, inte utsätts för samma granskning som de som sänds på sändning eller ens vanlig kabel, och utan betygsdata är det omöjligt att veta hur framgångsrika de verkligen är . Men ytterligare bevis på att nämnda program är undantag från regeln är det faktum att de också konkurrerar med de vansinnigt populäraStranger Things, en genreshow som främst handlar om unga vuxna.

Att komplicera allt detta är förstås det enkla faktum att sättet vi tittar på och konsumerar underhållning har förändrats drastiskt under de senaste 20 åren -- fan, till och med det senaste decenniet. Med DVR och ett antal streamingalternativ som alla främjar binge-watching planerar många av oss inte längre våra scheman när våra favoritprogram sänds och samlas sedan kring vattenkylaren nästa dag för att diskutera vad som hände. Dessutom ser många yngre tittare inte alls på tv vecka till vecka. Enligt Pew Research Center , 61 procent av personer i åldrarna 18 till 29 säger att de använder streamingtjänster för att titta på TV istället för kabel. Det är inte heller ovanligt att tittare väntar på att en hel säsong ska kunna streamas innan de gräver in sig. Utan den kollektiva tittarupplevelsen som fanns när program som Dawson's Creek sändes är det svårt för en viss serie – särskilt en som inte är en del av en franchise eller lämpad för påskäggjägare - att bli en sann kulturell pirater och påverka en hel generation.

Dawson's Creeks Jen Lindley: 90-talets annan kvinna, men dagens feministiska ikon

Och så, när vi går in i nästa kapitel i tv-historien, måste vi tänka på att magin med Dawson's Creek, The WB (och dess otrolig kampanjer ) och resten av programmen som kallade det hem kan bara vara det: en form av magi som är specifik för den tidsperioden. Det är omöjligt att återskapa The WB och den inverkan den hade på dagens tonåringar i vår ständigt föränderliga och växande miljö. Det råder ingen tvekan om att dagens tonåringar förmodligen också identifierar sig djupt med vissa program -- vi söker alla efter att se oss själva representerade på TV, och det finns fler möjligheter att se oss själva representerade än någonsin tidigare -- men tiderna har också förändrats och vi kanske upplev aldrig mer det överväldigande kulturella inflytandet från ett tonårscentrerat TV-program som vi levde och andades tillsammans med tonåringarna från Capeside. Frågan som dröjer är om dagens ungdom ens kommer att märka det eller inte.

Dawson's Creek streamar på Hulu.