Elon Musks Crash Course Review: FX-dokumentär gräver in i en dödlig personkult

Elon Musk, New York Times presenterar: Elon Musk

Elon Musk, The New York Times presenterar: Elon Musks snabbkurs

FX

FX kunde knappast ha valt en bättre tidpunkt att släppa Elon Musks Crash Course, den senaste dokumentären i sin The New York Times Presents-serie. Crash Course, som fokuserar på Tesla, Elon Musk och tjusningen och faran med Teslas självkörande bilteknologi, anländer när Musk, Teslas och SpaceX galjonsfigur, är indragen i ett kontroversiellt försök att köpa Twitter. Precis som fallet är med Musk är det svårt att säga hur mycket av hans positionering som är ärlig och hur mycket som är blaster, ett slags offentligt framträdande. Han är en gåta, någon som är benägen till både kunniga affärsidéer och skrattretande trolling online.



Vad Elon Musks Crash Course – med premiär fredag ​​kl 10/9c på FX – omedelbart gör rätt är att använda New York Times och den federala regeringens utredning av Teslas autopilotteknologi som ett sätt att analysera Musk som en offentlig person, och en potentiellt farlig sådan på den där. Även om mycket av avsnittet är fokuserat på de många olyckor, några dödliga, som Teslas självkörande bilar har varit inblandade i, är dokumentären som bäst när den använder insikterna som dessa specifika tragedier ger upphov till för att kommentera Musks roll som chef för Tesla och som en mycket offentlig person som många människor avgudar.

Kärnan i dokumentären är att Teslas automatiserade körteknik inte är i närheten av att kunna göra vad den marknadsförs som att kunna göra, och att statlig reglering har stora problem med att hålla jämna steg med den tekniken, vilket innebär att säkerheten för Tesla-ägare och andra på vägen är hotad. Dokumentären är ganska okomplicerad i sin filmstil: du har dina talking heads, ditt primära källmaterial som 9-1-1-samtal och företagsdokument och en dämpad färgpalett som är avsedd att understryka allvaret i ämnet. Men vad den saknar i stil kompenserar den mer än för innehållet, med hjälp av lägliga citat, klipp och sammanställningar som driver hem filmens poänger och påverkar.

7.7

Elon Musks snabbkurs

på Hulu

Tycka om

  • Grundlig argumentation
  • Känns livsviktigt och nödvändigt för detta ögonblick
  • Låter ämnena tala för sig själva

Motvilja

  • Inte precis att återuppfinna dokumentärfilmshjulet

I synnerhet är Elon Musks Crash Course skarp i hur den lägger upp Musks vision för bilindustrins framtid, som har sina förtjänster och till synes ädla mål, och hur den visionen ofta sätts före verkligheten. Den första delen av dokumentären bygger upp förväntan och visar tillväxten och potentialen hos både Tesla och Musk, innan den avslöjar de kommande katastroferna. Vi tittar på hur Musks uppgång krönikas, från hans tidiga dagar som TV-spelstartup Rocket Science till att bli mannen med visionen för Teslas elbilar, allt medan doktorns öppningsminuter – där vi hör 9-1-1 samtal om en hemsk krascha — dröja kvar i våra sinnen.

Elon Musks Crash Course är uppbyggd för att slå dig i magen. Det är skarpt på det sätt som det visar hur Musk är mer än bara din genomsnittliga VD och innovatör på grund av hans offentliga personlighet och hur unikt han är kopplad till sina företag. Han är själv ett varumärke; hans tweets kan få en aktie att skjuta i höjden eller rasa, och han har konsumenter som behandlar honom som en slags gudom.

Bland dokumentärens många talande huvuden är den mest fascinerande och lärorika Kim Paquette, en betatestare för Teslas 'Full Self-Driving' (eller FSD) bilar. Paquette förklarar att det finns ett 'tidigt åtkomstprogram' där en grupp Tesla-ägare testar programvaran privat, snarare än genom någon form av offentligt program eller genom professionella testförare. Avsnittet gör det klart att Tesla i huvudsak använder allmänheten som försökskaniner utan att verkligen vara uppmärksam på de potentiella farorna, men vad som är mer intressant är hur Paquette pratar om Musk och Tesla. 'Elon Musk är någon som kommer med en gång i generationen', säger hon innan hon visar upp några av Teslas leksaksbilar hon har i bokhyllan samtidigt som hon säger att det är 'en ära' att få vara 'en del av historien'.

Elon Musks Crash Course hånar aldrig de människor som tänker som Kim, förringar aldrig de som sätter Musk på en piedestal och tror att han är något slags revolutionärt geni. Snarare använder dokumentären deras ord för att kontrastera Musks faktiska prestationer mot hans löften, vilket skapar en ganska trollbindande blick på hur Musk, och i sin tur många företag och offentliga personer, är mer intresserade av mytbildning, marknadsföring och berättande än de är av. leverera en livskraftig produkt.

De olyckor som beskrivs här är fruktansvärda, både när det gäller förlorade liv och vad det betyder för den allmänna säkerheten eftersom självkörande bilar fortsätter att rulla ut med begränsade regulatoriska tester eller ingripanden, och det är viktigt för den här utredningen att finnas där ute. Men det som gör Elon Musks Crash Course verkligen värd att titta på är hur den använder sitt material för att gräva i hur kollisionen mellan kändisar och kapitalism kan ha en farlig effekt på allmännyttan.

Premiärer: Fredagen den 20 maj kl 10/9c på FX
Vem ligger bakom: Emma Schwartz (regissör och producent)
För fans av: O.J.: Tillverkad i Amerika; Jinxen; Ringens mörka sida
Hur många avsnitt vi sett: 1 av 1