Empire Recap: Var det värt att vänta?

[Varning: Följande innehåller spoilers från onsdagens avsnitt av Empire. Läs på egen risk!]

Imperiumär tillbaka och onsdagens avsnitt avgjorde två viktiga frågor: Vem pushade Rhonda och blev Empire bättre efter sitt långa uppehåll?

Att öppna med Rhonda blodig och misshandlad när hennes blivande mördare går ut genom dörren var verkligen en bra början. Scenen påminde oss, utanför porten, att Empire är en såpopera med dramatiska tendenser -- inte tvärtom -- och den gravida-dam-i-nödbiten ger verkligen bra tvål.



När hon stönar i nattens mörker vädjar Andre till Lucious (Terrence Howard), som har röstats bort av Hakeem (Bryshere Grey), för att utrymma lokalerna innan polisen kommer. Crazy Lucious är fäst vid den stolen och, vad vi vet om honom, kommer inget papper eller auktoritet att få honom att vika.

I vår första Yaaas! under vårsäsongen kommer Hakeem hem för att hitta Cookie (Taraji P. Henson) i sin lägenhet låg kvasten över hennes knä. Det är en tydlig förklaring till den episka ass-whoopin hon satte på honom under den första säsongen, men av någon anledning har det här inte riktigt samma humör. Hon förmanar honom för att ha gett bort familjeföretaget - 'Du slängde vårt arv!' 'Varför Hakeem? Varför skulle du göra detta mot din familj?' - men förlåt, har inte Cookie gjort sig lika skyldig till att sabotera samma familjeföretag? Hakeem insisterar på att han inte visste att han skulle fatta det beslutet förrän då; Lucious hade det på gång, säger han. Han har inte fel.

Lee Daniels och Empire-rollerna tar upp drama utanför skärmen och retar vad som väntar

Cookie varnar honom en sista gång för att ta tillbaka omröstningen - en enda imponerande tår strömmar ner för Tarajis ansikte - innan hon skickar en ny beatdown via kvast, sedan med hennes handväska. Den kakan är fyndig.

Tillbaka till Rhonda, som, täckt av blod, ber Gud att rädda hennes barn, och sedan använder sin telefon för att utlösa larmet för att bli räddad. Precis när polisen stormar Luciouss kontor, dragna vapen, Camilla (Naomi Campbell) marscherar och ser HELT ut. Det är ett uppehåll tills Becky (Gabourey Sidibe) rusar in med nyheten att Rhonda är på sjukhuset. Cookie, Jamal och Lucious är på sjukhuset men när Hakeem dyker upp knuffar Cookie, inklädd i huden på en bebis Sasquatch, bort honom. 'Vill ingen se din rumpa', säger hon.

De berättar nyheten för Andre (Trai Byers) att bebisen inte gjorde det i en fantastisk, hjärtskärande övertygande scen som skärper showens familjefokus. Andre bryter med rätta in i hysteri men de försöker lugna honom, oroliga att han kommer att drabbas av ett nytt psykiskt återfall, även om han reagerar som vilken normal person som helst efter att ha fått veta att hans bebis just dött. Andre ylar och vrider sig - och sänker ryktena om att Byers ville lämna eftersom han inte fick utrymme att flexa på sin Yale-dramaträning. Du borde agera pojke!

Se Empire-skådespelaren dela sina galnaste fans-möten

Rhonda, som inte har någon aning om vad som hände, avsäger sig Gud och även om det är lite överdrivet, illustrerar detta både vad par verkligen går igenom och skapar en bra konflikt med Andre, vars tro fick honom genom den mentala hälsans nadir.

Cookie går till Luciouss ställe och tröstar honom, vilket är konstigt eftersom de var dödsfiender för inte så länge sedan. (Trauma för samman familjer dock, eller hur?) Cookie lovar att ta ut Camilla från insidan inom 48 timmar medan Lucious lovar att mörda Hakeem om han försöker bli VD. Vi hittar då Camilla flirta med Hakeem medan hon pysslar med en klädlinje, vilket, GURL: tog du inte över ett skivbolag? Bestäm dig! Camilla berättar för Hakeem om sina stora planer för dem – så fort han blir av med sin lilla mexikanska flickvän (aj, Empire) – när Cookie stormar in eftersom säkerheten tydligen är ganska slapp under den nya ledningen. Cookie och Camilla byter tråkiga hullingar över Hakeem och företagsägande; även Campbell ser vid ett tillfälle ut som om hon undertryckte ett skratt. Det kändes platt.

När Lucious anställer en uppsättning jävlar för att genomföra ett skräckvälde (är det du Ewan McGregor?) får Rhonda besök på sjukhuset av skumma Anika (Grace Gealey)vem är alla, 'Åh älskling, där, där.' Anka kurrar när Rhonda sörjer över att ha förlorat en arvinge från Empire, väl medveten om att hon har en liten Hakeem i magen, vilket ger oss vår första misstänkte i The Pushing.

Destiny's Problem Child, som Cookie kallar Hakeems tjejgrupp, repeterar när Hakeem kommer in och skriker på Laura (Jamila Velazquez) för att hon är lat. De handlar med hullingar; i en av kvällens mest metarader säger en av flickorna: 'Jag orkar inte den här andra klassens telenovela längre.' (Sanare ord, älskling.)

Under tiden träffar Jamal Jamieson (William Fichtner), som kan få stora saker att hända för sin karriär men kräver att han håller sig till att vara gay istället för, du vet, bi eller vad han nu gjorde när han träffade Sky Summers (Alicia Keys). Jamieson skramlar av en lista över länder där det är dödsstraff att vara gay, inklusive Nigeria, Saudiarabien, Irak och Somalia, som om Jamal skulle vara USA:s homo-hiphop-ambassadör. Samtidigt som den lyfter fram en naken agenda för showen, utbildar den publiken (om hårdhänt) och avslöjar några av de verkliga sexuella identitetspolitiska underhållare har uthärdat i generationer – även om trycket vanligtvis är att verka rak. Hur som helst, Lucious spelar ett dramatiskt pianosolo som ett montage av Empires styrelsemedlemmar som trakasseras, inklusive en dam som kommer hem för att hitta sin kattunge hängande i hennes korridor. Om dina ögon inte har rullat ut ur huvudet än, tack för att du hängde på.

Allt du behöver veta om Empire säsong 2

Cookie och Jamal har ett hjärta till hjärta, där Jamal utbildar mamma om modern sexuell identitetspolitik ('Sexualitet är flytande', säger han, till vilket Cookie svarar: 'Det låter som att du bara vill vara freaky-deaky'. ) Hon uppmanar honom att hålla sig på Jamiesons goda sida, vilket får Jamal att göra en låt ('Freedom?') om att tycka om pojkar, tjejer, vad som helst. Du kan nästan höra DJ:s stå i kö för hbtq-pridefester i sommar.

På sjukhuset, där Andre, Jamal och Cookie väntar på Rhondas frigivning, avslöjar Cookie att hon fick ett missfall. Jamal hittar på ett plan för att ta ner Camilla. När de tre närmar sig Camilla går de fram och tillbaka om vem som skulle få Jamals album och lite annan musikaffärsmekanik, vilket ärligt talat är en av de minst intressanta sakerna med den här showen. En mycket liten majoritet av människor förstår eller bryr sig om köttet från musikaffärsaffärer – licensiering, 360 affärer och sånt – så när Andre säger något om att (Jay-Zs) Roc-A-Fella är strukturerad på ett liknande sätt, är det klart att du ska vara intresserad här, men nej. Hakeem, i sin ohyggliga kostym av Richie Rich, ställer sig på sin familjs sida när Camilla varnar honom för att inte lita på dem. 'Allt du arbetat för kan vara borta', säger hon och erkänner att något verkligt arbete måste ha hänt utanför skärmen för att vi säkerligen inte har sett det. Hakeem säger att han tog Empire för att hans pappa gick vilse och för tillfället ser det ut som att Camilla stängs ute igen.

Hakeem besöker sedan Laura, som vi nu är VISSA om är oskuld tack vare de nallar, lavendel, rosa och porslinshästfigurer som pryder hennes rum. Hakeem är ovillig att försegla affären men hon vill ha det, och därför gör de Wild Thang...rätt under korset över hennes säng. Vem behöver subtilitet? Precis som du vill hoppa genom skärmen och skrika, GE INTE UPP DET TJEJ, NEJ! hon säger: 'Jag älskar dig' när de älskar. Det är ett nybörjarmisstag som alla på Tinder kommer att säga till dig betyder att det bara är en tidsfråga innan han slutar att ringa tillbaka till henne. Han säger att jag älskar dig tillbaka; vi får se.

Slutligen möter Lucious Hakeem nere vid hamnen där Lucious sköt Bunkie (Antoine McKay) långt tillbaka på dagen. Han ger Hakeem en pistol och två val: ge upp dina ambitioner för Empire, eller skjut mig nu för jag kommer att döda dig. Återigen, vi ska känna något här, men även när Hakeem sätter pistolen mot sin pappas huvud är du oberörd. 'Tryck på den jävla avtryckaren', ropar Lucious och vet att han inte kommer att göra det. Du skulle önska att Hakeem skulle göra det, bara för att ge den här sömniga historien lite fart. Ack, det finns alltid nästa vecka eller hur?

Empire sänds på onsdagar kl. 9/8c på Fox.