Empires största fråga för säsongen kommer att besvaras i vinterpremiären

Ända sedan Cookie (Taraji P. Henson) lämnade Lucious (Terrence Howard) i den där flygplatshängaren i slutet av förra säsongen har det varit ganska stenigt mellan paretImperium. Deras tumultartade fram och tillbaka nådde sin kokpunkt i tisdagens mellansäsongsfinal med en spänd strid som lämnar deras relationsstatus i luften.

Avsnittet, med titeln 'Cold Cold Man', såg Cookie nå en punkt av desperation när han flydde från Lucious för gott genom att hålla en pistol mot hans ansikte i ett försök att tvinga honom att skriva på skilsmässopapperen. Istället för att ge upp bad Lucious dem att få stanna tillsammans i en av säsongens mest minnesvärda scener. Det intima ögonblicket avbröts av Tracy (Amanda Detmer), som grymt avvisades av Lucious, och avsnittet slutade med att hon höll paret under pistolhot.

Upptäck ditt nya favoritprogram: Titta på det här nu!



Med massor av frågor som hotar när vi går in i vinteruppehållet, pratade TV Guide med showrunner Brett Mahoney om den där finalchockeren och vad vi kan förvänta oss när programmet återvänder för sina sista 10 avsnitt.

Terrence Howard och Taraji P. Henson, Empire

Terrence Howard och Taraji P. Henson, Empire

Chuck Hodes/FOX

Det här avsnittet slutar med att Cookie riktar en pistol mot Lucious och kräver att han skriver på skilsmässopapperen medan Lucious vädjar till dem att de ska stanna tillsammans. Vad kan du säga om deras nuvarande mentala tillstånd och vad de vill ha ut av detta förhållande?
Brett Mahoney: Det här är två personer som uppenbarligen älskar varandra. Huruvida det är meningen att de ska vara tillsammans är en annan fråga. Med Lucious känner han att han har gjort allt hon vill för att vara en bättre man så han förstår inte varför hon inte finns där för honom, eftersom han var där för henne. Med Cookie vet hon att han älskar henne. Hon vet att hon älskar honom, men hon är på en plats i sitt liv där hon [ifrågasätter saker], 'Ttog jag rätt beslut när jag kom ut ur fängelset? Vem är jag i ett förhållande med den här mannen? Och jag kanske behöver se vem Loretha är förutom honom. Hon vet inte om hon kan göra det med honom.

Tror du att de är för trasiga för att kunna repareras eller finns det fortfarande hopp för att de eventuellt ska kunna gottgöra dem?
Mahoney: Ingen av dem känner att de är för trasiga och inte går att reparera. Jag tror att [Lucious] lär sig, jag känner att han jobbar på sig själv och hon jobbar på sig själv. Men kärlek handlar såklart om timing så om de kan träffas när de båda är friska och kan fatta det hälsosamma beslutet att vara tillsammans, jag vet inte, men jag tror att det finns hopp.

De är hjärtat i showen så det skulle vara intressant att se hur de slutar saker. Tja, om de ens är vid liv för det.
Mahoney: Oavsett, jag tror att om de är tillsammans eller åtskilda, kommer de alltid att ha kärlek till varandra. De kommer alltid att känna så.

De mest hjärtskärande tv-karaktärernas dödsfall 2019

Det var förvånande att se Cookie vifta med pistolen i Lucious ansikte och sedan skjuta ovanför hans huvud. Tror du att hon verkligen är kapabel att skjuta honom?
Mahoney: I det här avsnittet är hon så desperat att bli fri eftersom det är vad hon känner att hon behöver för sin egen mentala hälsa. Att se Yana (Kiandra Richardson) dras in i Luciouss omloppsbana påminde henne bara om att unga Loretha dras på samma sätt, och hon kunde helt enkelt inte stå ut längre.

På riktigt Empire-manér har vi den där stora känslomässiga scenen som sedan avbryts när Tracy kommer in och riktar en pistol mot både Cookie och Lucious. Vad händer med Tracy och hur ställer det upp den andra halvan av sessionen?
Mahoney: I Tracys bakhuvud hela tiden har hon alltid älskat Lucious. Även när hon inte ville erkänna det för sig själv, hoppades hon att de alltid skulle hamna tillsammans. Hon drogs snabbt in i Luciouss bana, vilket inte är en hälsosam plats för Tracy, och sedan trodde hon att hon fick vad hon ville... Hon trodde att hon äntligen fick sin man och att han skulle spela henne som - det skickar hennes rygg till droger och in i en nedåtgående spiral.

Andres ( Trai Byers) historien har varit riktigt intressant den här säsongen. Det är som att han är Dr Jekyll och Mr Hyde med denna alternativa Kingsley-persona. Hur kommer det att påverka hans äktenskap och hans förmåga att styra Empire i de återstående avsnitten?
Mahoney: [Andre] är på en plats i sitt liv där han har allt han kunde ha önskat sig. Han har Empire, han har en vacker fru och ett barn. Alla hans drömmar går i uppfyllelse, men i hans undermedvetna känner han inte att han är värdig. Så han har skapat denna Kingsley-persona för att ta dessa saker ifrån honom eftersom han helt enkelt inte känner att han är värdig. Den enda vägen till helhet för honom är att inse att han är värdig och hitta någon form av helande. Om han inte gör det kommer han att förlora allt.

Det är nästan som bedragares syndrom på steroider.
Mahoney: Absolut. Det spelar också in i att han är bipolär med alla sina anti-avstötningsmediciner och sin hjärttransplantation, det kommer att orsaka förödelse på hans mycket noggrant kalibrerade bipolära mediciner. Så det är en kemisk obalans som händer också.

Becky ( Gabourey Sidibe) , Giselle ( Nicole Ari Parker) och Cookie har denna otroligt roliga dynamik på Bossy Media, men de har också väldigt starka personligheter vilket gör det svårt för dem att arbeta tillsammans. Vilka är några av utmaningarna de står inför under den bakre halvan av säsongen?
Mahoney: De har alla utmaningarna med ett kämpande märke och en ny start, men sedan har de också dessa starka personligheter som alla försöker arbeta tillsammans och ströva i en riktning. Det kan vara utmanande att försöka arbeta tillsammans, särskilt när de inte har en grund av förtroende . Till exempel litar Giselle inte på Cookie och [visa versa].

I början av säsongen retade du både Lucious och Cookies död i flash forwards. Vad var tankeprocessen bakom att potentiellt döda båda dina mest ikoniska karaktärer?
Mahoney: Det kommer verkligen från Lee Daniels som bara ville vara orädd och modig och villig att riva hela huset och avsluta på ett stort sätt när vi kommer till en slutsats. Ingen är säker.

Kan vi förvänta oss att se fler ledtrådar om deras förmodade dödsfall under andra halvan av säsongen? Vad ska vi titta efter?
Mahoney: I mellansäsongspremiären kommer du att se vem som riktar pistolen mot Lucious och du kommer att se vem som är ansvarig för att spränga bilen med Cookie.

På uppsättningen: The Empire Cast väljer sina drömmusikaliska gäster

Vad hoppas du åstadkomma innan föreställningen slutar?
Mahoney: Det är bara att verkligen hitta ett sätt att avsluta det. Det är en så ikonisk serie och den var så explosiv utanför porten. Det är bara att hitta ett sätt att få det till ett slut på ett sätt som är tillfredsställande och överraskande och chockerande.

Hur har den processen sett ut, att avsluta en så ikonisk serie?
Mahoney: Det är verkligen utmanande eftersom så många människor har investerat så mycket i det och man vill bara hålla fast vid landningen. Jag tycker att vi har haft många riktigt bra kreativa sessioner om hur man tar sig dit. Det är trevligt att så många människor, du vet, från skaparen till studion till nätverket bryr sig så mycket att vi avslutar det på rätt sätt.

Hur skulle du beskriva den andra halvan av säsongen och vad kan fansen förvänta sig?
Mahoney: Jag skulle beskriva det som definitivt explosivt, men också det som fansen älskar mest med Empire, om denna kärleksfulla, dysfunktionella, men inte-kan-leva-med-varann ​​familj. Det är typ de problem vi har att göra med när vi avslutar det i de 10 senaste avsnitten. Det handlar om vad som bygger upp en familj och vad som river ner den, de två krafterna som möter varandra och ser om Lyon kan komma igenom det.

Empire återvänder till Fox med nya avsnitt 2020.