En historiker förklarar Jon och Daenerys största misstag i Game of Thrones Battle of Winterfell

Som en historiker , Jag är både fascinerad av hur striderna utspelar sigGame of Thronesoch glada för att showen ska komma tillbaka till politiken -- och till Cersei (Lena Headey), min drottning (förlåt, Senator Warren ). Jag hade höga förhoppningar inför söndagens Slaget vid Winterfell ,' inte nödvändigtvis att de levande skulle vinna, utan att de kanske gör vår art rättvisa när det kommer till belägringskrigföring - något som mänskligheten, på gott och ont, har lagt ner mycket tid på att fullända. Tyvärr misslyckades inte bara de levandes armé i den grundläggande stridsstrategin, utan de glömde helt bort att skräddarsy sin plan för att ta hänsyn till Nattkungens unika förmågor.

Med tanke på hur nattkungen kan förvandla vilket lik som helst till en wight, Jon (Kit Harington) och Daenerys (Emilia Clarke) borde först ha insett att de inte hade råd med offer. Varje hjälte som dog skulle bara öka fiendens styrka. Det här är en enorm fördel för Nattkungen, och varför krigsfångar är så viktiga i förmoderna arméer -- du brukar bara förvandla dem till dina egna soldater och skörda dubbel nytta. Ingen av de levande vill vara Nattkungens federerade trupper , och så de behövde prioritera att undvika offer. Detta är särskilt sant eftersom de inte visste storleken på Nattkungens armé som gick in i striden. Om det var funktionellt oändligt, så finns det verkligen ingenting de kunde ha gjort - Nattkungen kunde bara skicka våg efter våg av vikter vid Winterfell tills de begravde de levande (ungefär som hur han offrade många av dem för att skapa en bro över elden dike). Men låt oss anta för denna diskussions skull att de dödas armé var ändlig och ett ganska rimligt antal, säg 80 000. (Det är vad Britterna hade vid Waterloo , och den romarna i Cannae .) Om de levande sedan offrade sin armé -- 20 000, som Franska på Agincourt , kanske? -- de skulle dramatiskt öka sin fiendes styrka. Så offer borde till varje pris ha undvikits.

use-jon.gif

Som tur var hade Winterfells försvarare ett befäst slott och många katapulter, vilket borde ha hjälpt till att undvika offer eftersom det skulle tillåta dem att engagera sig i fienden utan att behöva utsätta sina egna trupper för skada. Men istället för att dra full nytta av denna förmån, slösade Jon och Daenerys bort denna möjlighet.



Winterfells försvar borde ha satts upp ungefär så här: slätter -- spetsade saker -- elddike -- spetsade saker -- katapulter -- mur -- bågskyttar -- spjutskyttar. På så sätt skulle de döda ha behövt korsa en öppen slätt där de levandes artilleriarmé kunde ha täckt dem med projektiler av ett eller annat slag - förhoppningsvis flammande sådana. Katapulterna behövde ha satts upp på den försvarbara sidan av brandbarriären, och de behövde skjuta många gånger för att kompensera för investeringen i kvalificerad arbetskraft, skatter och ved.

Arya dödade äntligen nattkungen i Game of Thrones, så vad nu?

Kombinationen av mur, dike med eld och fler barriärer – allt innan du kommer till artilleriet – skulle också ha saktat ner vikten. Winterfell-soldaterna borde då ha skjutit pilar mot Nattkungens armé från väggarna, från bågskyttar stationerade där som har övat skott från olika poster. (Flera gånger under avsnittet ropade någon något i den omfattningen att 'bemanna väggarna!' eller 'sätta bågskyttarna i tornen' - men vad gjorde deras bågskyttar om de inte bemannade muren?) Denna yttre försvarslinje skulle vara lätt att försvara, och få trupper skulle ha varit stationerade utanför murarna - mestadels artillerister, med en del Unsullied stänkte överallt. På grund av detta kunde Winterfell-soldaternas reträtt, om och när den kom, täckas av bågskyttarna på bröstvärnen och genomföras av små skjutportar snarare än huvudentrén till slottet, som absolut aldrig bör öppnas under en strid.

Allt detta skulle dock bara försena det oundvikliga, och vid en viss tidpunkt skulle de levande fortfarande behöva förbereda sig för ett angrepp på murarna. Angrepp på befästningsmurar är farliga och i allmänhet bara framgångsrika efter en lång belägring och konstruktionen av massiva belägringsarbeten . De döda, som tycks visa exemplarisk uthållighet, är förmodligen bättre på att storma murarna än någon annan här sidan av en romersk legionär , men det finns en anledning till att frontala övergrepp är sällsynta: de är otroligt svåra.

use-wall.gif

I hand-to-hand strider är siffror bara lika viktiga som frontage (ett oändligt antal back rankers kan inte göra något mer än att pusha), och så övertalliga styrkor behöver choke-poäng. Som är tydligt i 'Slaget vid Winterfell' var väggarna en kvävningspunkt. Varje crenellation förvandlar tävlingen till en en-mot-en-strid, som helt förnekar belägrarens fördelar i antal. I avsnittet, faktiskt, för det mesta när de döda kom över muren är det genom en obevakad crenel; man undrar om de tungt bepansrade och högutbildade Unsullied kan ha frikänt sig väl här, två till varje öppning, med en till hands för att byta ut om den andra tröttnade. Så småningom skulle siffror vinna, men med en olycksminimerande och kapitalintensiv defensiv strategi kunde slottet ha hållits under mycket längre tid och attacken kunde ha avstannat och köpt Arya (Maisie Williams) mer tid att ta sig till Godswood.

Hade de följt denna strategi, när de dödas armé var instängd utanför Winterfells murar, och den lilla fasaden på väggarna försvann alla fördelar i antal, kunde drakarna ha slagit till. De är helt enkelt förödande vapen mot de döda och åstadkommer den dubbla fördelen av att både förstöra vikter och bränna kroppar. Detta minimerar antalet lik som nattkungen kan lägga till sin arsenal och förvandlar i huvudsak de dödas armé till något som mer liknar en normal armé.

I den här situationen skulle ett fortsatt dödläge resultera i den slutliga segern för de levandes armé, eftersom vikterna på inte alltför lång tid skulle kunna förbrännas helt av drakarna. Om vi ​​föreställer oss att ens några hundra bränns per pass, så kan det för alla 80 000 ta ungefär hundra drakeld för att eliminera dem som ett hot. Det kan ta hela natten, men det skulle inte ta hela veckan.

Game of Thrones säsong 8 komplett täckning

Att vända drakarna på vikterna skulle ha tvingat White Walkers hand, som skulle behöva ändra den taktiska balansen för att bryta dödläget. De skulle tvingas begå sin taktiska reserv – i det här fallet själva. The White Walkers visade en ganska beundransvärd försiktighet genom att inte utsätta sig för skada under striden. Detta var i själva verket ett relativt sent fenomen i krigsföringens historia, och någon som Julius Caesar skulle fortfarande då och då gå in i striden i spetsen för sina trupper. The White Walkers är bättre taktiker, det verkar, men så vitt vi vet är de också de enda som inte är mottagliga för drakeld och därför skulle de behöva komma ut och motverka drakarna för att förhindra att deras armé förstörs helt. Det är då Dothrakis hastighet skulle ha kommit in, och våra ryttare – som aldrig borde ha varit bortkastade precis i början av striden – kunde komma in på fräscha hästar, redo att hämnas sina kamraters död och verkligen glans.

use-dothraki.gif

I en bättre taktisk plan än den som Jon och Dany orkestrerade, kunde hastigheten och manövrerbarheten hos Dothraki ha använts för att tjäna det enda hoppet om att vinna striden: att döda White Walkers. Nyckeln till Dothraki är deras rörlighet; de har en taktisk fördel eftersom de kan välja när och var de ska engagera fienden. Detta är strategiskt viktigt, men svårt att dra fördel av taktiskt i en belägring - kanske varför Jon och Dany var så villiga att skicka dem till uppenbar slakt. Men i spåren av drakelden och i små band utanför Winterfells murar kunde dessa ryttare ha valt sina egna förlovningar. De skulle i princip kunna gå på jakt efter White Walkers och ta ut hela kompanier av fientliga trupper varje gång de är framgångsrika.

Kavalleriets slagkraft har använts för att skära huvudet av en fiende armé många gånger. På Gaugamela år 331 f.Kr. störde väldisciplinerade grekiska gäddmän de persiska massformationerna och knäppte ner dem obekvämt, tills ett ungt kavalleri av Alexander och följeslagare kunde slå till mot de persiska odödliga och störta kungarnas kung , vinna striden. Allt vi har sett i den här showen tyder på att Dothraki är mycket bättre kavalleri även än Alexanders följeslagare, och jag är säker på att medan fiendens armé tillbringade sig själv mot murarna, var dessa ryttare beväpnade (vi hoppas) med böjda bågar och dragonglass pilar, kunde ha slagit ner alla White Walkers som gick in i striden. Men tyvärr, de skickades till sin alltför tidiga undergång, anfall rakt in i en okänd fiende, något som aldrig en enda gång i stäppnomadernas historia gjordes. Även för en Khalesei.

Game of Thrones: Betyder Melisandres profetia att Arya kommer att döda Cersei nästa gång?

Allt detta bygger naturligtvis på tanken att nattkungen skulle attackera Bran (Isaac Hempstead Wright), vilket kan vara det enda misstaget som är mer uppenbart än att placera människor i krypterna för skydd. Som Sansa (Sophie Turner) som nämndes i säsongspremiären, hade Winterfell inte resurserna att mata sina trupper under en längre tid. Ändå såg Nattkungen ingen användning under en belägring av månader, eller till och med veckor, det skulle ta att svälta ut Winterfells försvarare. Det är inte som att hans döda skulle ha behövt oroa sig för dysenteri i sina läger. Nattkungen borde aldrig ha attackerat någon personligen. Han borde ha väntat. Han borde ha skickat, om han haft dem, oändliga vikter tills hans fiender antingen utplånades eller drastiskt utarmade innan han avslöjade sig själv.

Men han måste också ha vetat att han var nyckeln till det hela. Nattkungen kan till synes inte ha någon efterträdare. Imperiet dör liksom med honom. Så han borde ha varit extremt försiktig. Det verkar som om nattkungens hybris var hans ultimata undergång, för man skulle kunna tro att någon som har väntat i 8 000 år på att sätta sin plan i verket skulle ha tålamod för en sex veckor lång belägring. Det är inte som att Bran arbetade med en tidskänslig trollformel som Night King behövde för att stoppa den natten. Men om vi har lärt oss något av historien så är det att ibland förändrar ett dåligt beslut världens öde.

Game of Thrones sänds på söndagar kl. 9/8c.

Behöver du HBO? Lägg till det via Hulu eller genom Amazon.