Förolämpar Dear White Peoples titel dig? Här är vad skaparen Justin Simien vill att du ska veta

Kära vita människorskaparejustin simian, som fick utstå riktigt elaka tweets och uppmaningar till bojkott av sin Netflix-serie innan den ens debuterade på fredagen, vet mycket väl att vissa människor har sina kinder knutna till riktigt hårt över titeln på hans show.

Han är dock van vid det. Hans film från 2014 hade samma namn, så han har ägnat år åt att förklara titeln, försvara titeln och, som han gjorde i denna långa, insiktsfulla artikel, skriver om titeln och varför han valde den. Det är ett passionerat, ödmjukt och självsäkert uttalande från en artist med många övertygande poäng, men två som sticker ut mest är: 1) Din reaktion på titeln är exakt poängen, och säger mer om dig än själva titeln och 2) Kom över själv. (Detta är trots allt en komedi.)

Det ironiska med vitriolen är förstås att Dear White People presenterar alla dess karaktärers synpunkter på ras och fördomar med empati och respekt, inklusive de vita. Du ser vita människor som försöker förstå sina svarta vänner; du ser vita människor visa alarmerande fördomar. Du ser svarta människor riva varandra; du ser svarta människor stödja varandra och förenas mot strukturell rasism. (Och de afrikanska och asiatiska karaktärerna känner sig uteslutna.) Ingen är egentligen en hjälte; ingen går därifrån oskadd.



Kära vita människor: du kommer att gilla den här showen mycket

Kära vita människor

Kära vita människor

Adam Rose/Netflix

'När [människor som har sagt att de är förolämpade av titeln] kommer runt för att titta och de inser att deras reaktion spelar en roll har det liksom ett metamöte', säger Simien. 'Och så om folk blir förolämpade av 'Vita människor' i titeln säger det mycket. För det finns inget i sig hånande, förnedrande eller elakt i titeln. Så det faktum att du fyller i alla dessa tomrum, det förstärker vad showen handlar om och vad den försöker säga. Det tvingar människor att titta på sig själva och sina knä-rycks reaktioner.

Det är om du är villig, förstås. Att döma av kommentarer på nätet (ett tidsfördriv för endast den mest engagerade masochisten) kommer många inte att ge showen ett försök -- vilket är en travestiför det är riktigt roligt.Vad de kommer att sakna är ett välarbetat försök av Simien att prata om rasism, visst, men också ett sätt för oss att uppmärksamma hur vi inte uppmärksammar varandra.

'Det finns inget sätt att vi kan reda ut den här saken om vi inte är ärliga om hur vi kom hit,' säger Simien. 'Och det är inte bara...en grupp människor (vita) som är onda. Det är ett gäng människor med riktigt goda avsikter, typ f--king up. Jag kände bara att vi inte riktigt kan vara ärliga mot allt det där om vi inte är empatiska mot alla karaktärer, inklusive de vita. Vi måste vara ärliga om det där. Om vi ​​fortsätter att smutskasta varandra, har vi ingen konversation.

Han sa att modellen för serien är en stil av afrikansk 'kristeater' där varje karaktär representerar en synvinkel i byn; trots allas bästa avsikter uppstår kaos och 'alla i publiken är tänkt att gå in i sin by och komma på vad de ska göra i verkligheten.' Om du kommer bort mer medveten om att människorna du bråkar med kan vara dina allierade, gör du det rätt.

Lägg till nya program till din bevakningslista nu

DeRon Horton som Lionel Higgins, Dear White People

DeRon Horton som Lionel Higgins, Dear White People

Adam Rose/Netflix

Simien säger att han är väl medveten om hur det känns att bli dömd i förtid och missförstådd; han är trots allt en svart man från söder (Houston, Texas) som också är gay. Den där dubbla lusten av outsiderskap skildras i serien genom Lionel (DeRon Horton), den blyga nyhetsreportern som gradvis kommer att acceptera sin sexualitet mitt i rasklyftan som kokar på campus vid det fiktiva Winchester University. Något märkligt, Lionels sexualitet möts med mycket mer entusiasm än homofobi - de flesta människor är mer välkomnande av att han är homosexuell än han är - en tick av historien som återspeglar millennials erfarenheter men hoppar över extern dramatik. Det är medvetet också, säger Simien.

'En del av min kamp med att vara gay,' sa han till TVGuide.com, 'var att mycket av min homofobi internaliserades på grund av signalerna som jag mottogs. Jag såg ingen som jag själv i kulturen. RuPaul var närmast en gay out svart man som jag hade när jag växte upp. Jag har upplevt homofobi, kallats [F]-ordet men mycket av min erfarenhet var mitt antagande att jag inte hörde hemma. Det var bara en av sakerna jag ville spela med Lionel och arbeta igenom. Jag upplevde mer rasism än homofobi. Det är den berättelse som står mig närmast och det är den berättelse jag ville berätta genom Lionel.'

Lionel, som alla programmets huvudspelare -- huvudprovokatören Samantha (Logan Browning), hennes vita pojkvän Gabe (John Patrick Amadori) och Sams ibland antagonist Cocoa Conners (Antoinette Robertson) -- får en medkännande blick, även när hon säger och gör riktigt dumma saker. Men det är därför de är så fängslande, så roliga och så bra på att få oss att förstå varandra lite bättre. Säger Simien, 'Vi ville verkligen vara empatiska mot alla på programmet.'

Dear White People streams nu på Netflix.