FX brukade ha några av de bästa draman på TV – vad hände?

Det fanns en tid, runt storhetstiden förSöner av anarki,Ligan, och de tidiga säsongerna avBerättigat, där det kändes som att jag såg nästan varje serie, drama eller komedi, som sändes på FX och dess systernätverk FXX. Men det har gått flera år sedan de flesta av samma shower drog iväg i solnedgången, och även om spänningen från kalla krigets spionage och den fascinerande familjedynamiken iAmerikanerna(tekniskt sett en show från samma era), höll mig engagerad tills förra året, jag har märkt en oroande trend över FX: medan det har skett en ökning av exceptionella komedier, har det också skett en minskning av antalet tillgängliga kvalitetsdramer.

Låt oss ta en snabb titt tillbaka på några av de dramer som nätverket har producerat under de senaste fem åren.Stammen? Hårt pass.Bron? En bra show som inte kunde locka tittare.Tyrann? Definitivt ett program som fanns på TV.Snöfall? Hade potential men kom aldrig ihop.Legion? Otrolig första säsong följt av strider i säsong 2.Tabu: ??? De enda dramer som för närvarande är värda att se, enligt min mening, ärUtgörochMayans M.C., en spin-off av Sons of Anarchy som jag var starkt emot men på något sätt kom till i slutet av sin första säsong.

En uppskattning av Justifieds Winona Hawkins, den sundaste personen i Harlan



En av de möjliga förklaringarna till nedgången i FX:s övergripande dramatavla är en förändring i hur nätverkets utvecklingssystem har fungerat under de senaste åren. Efter framgången medRyan MurphysAmerikansk skräckhistoria, började FX förlita sig mer på Murphy (han hade tidigare skapatNyp/Tuckför nätverket, som pågick från 2003 till 2010) tills det kändes som att han var ryggraden i dess programmering. Den produktiva manusförfattaren-producenten-regissören hade också ett finger med i produktionenAmerikansk brottsberättelse,Fejd, och Pose, av vilka några fortfarande är aktiva på nätverket (AHS och Pose har förnyats för ytterligare säsonger, även om framtida utbetalningar av ACS och Feud har stannat), så även om Murphy sedan dess har lämnat Netflix, kan hans inflytande fortfarande vara känt.

Sarah Paulson, American Horror Story: Apocalypse

Sarah Paulson, American Horror Story: Apocalypse

FX

Jag tar upp detta eftersom Murphys framgångar på FX, som inkluderar ett överflöd av kritisk beröm såväl som prisutmärkelser, har i sin tur lett till en märkbar ökning av antalet begränsade projekt och antologiprojekt på nätverket (och tv som helhet, till och med omord begränsatharförlorat all meningiHollywood). Förutom American Horror Story, American Crime Story och Feud, innehåller nätverkets senaste antologiöversikt bl.a.Fargo(en fjärde säsong är på gång) ochFörtroende(som inte har förnyats, även om den första säsongen debuterade i mars 2018), såväl som den kommande begränsade serienFosse / Verdon, Mrs. America och Devs.

Även om begränsade serier och antologiserier har sitt värde -- tävlingen på Emmys är något mindre konkurrenskraftig i de begränsade kategorierna och det är utan tvekan lättare att värva stora namnstjärnor till ensäsongsshower snarare än till exempel sexårskontrakt -- Det känns ibland som att nätverket har övergett sina ansträngningar att ge tittare övertygande pågående dramer som har potential att engagera publiken under ett antal år till förmån för begränsade serier som kan producera kortsiktiga buzz eller utmärkelser. Och det är en besvikelse att tro att FX prioriterar utmärkelser framför allt annat, men siffrorna talar också för sig själva.

Hittills har American Horror Story, Fargo, American Crime Story och Feud fått 199 nomineringar (inklusive Creative Arts) och tagit hem 41. I jämförelse har de sammanlagda nomineringar som tjänats in avSkölden, Nyp/Tuck,Rädda mig,The Riches,Skadestånd, Justified, Amerikanerna, Tyrant, Legion, Tabu,Louie,Korgar,Atlanta,Bättre saker,Det är alltid soligt i Philadelphia(som flyttade till FXX 2013),Archer(som flyttade till FXX 2017), ochKomikernakommer till bara 149. Samma serie har tagit hem 23 Emmys totalt.

Naturligtvis har inte alla FX:s begränsade satsningar fångat publiken på samma sätt. Trots att den fick kritik, tog Feud bara två Emmy-priser (av 15 nomineringar) och en planerad andra säsong om prinsarna Charles och prinsessan Diana föll isär. Under tiden fick Trust noll utmärkelser men genererade mycket buzz om Brendan Frasers hatt. Så vad har nätverket att visa för någon av dessa satsningar just nu?

JD Pardo, Mayans M.C.

JD Pardo, Mayans M.C.

Prashant Gupta/FX

Inte varje show som ett nätverk sätter i luften kommer uppenbarligen att leda till gyllene statyetter eller universell kritik. Men FX har en stark historia av att producera konsekvent övertygande dramer med en förmåga att fånga tittarnas uppmärksamhet. Kvaliteten på tidigare programmering är tydlig, börjar med The Shield och Rescue Me och fortsätter att inkludera The Riches, Damages, Justified, The Americans och till och medTerrier, som fick framgång på streamingtjänster även om det bara varade en säsong på FX. Och det nämner inte ens Sons of Anarchy, som ja, led av uppsvällda körtider och andra problem under sina senare år men fortfarande körde i sju säsonger. Trots sina ansträngningar fortsatte Sons att bli nätverkets högst rankade dramaserie innan de så småningom satte igång ett annat populärt adrenalindränkt drama flera år efter att ha hoppat av luften.

I ett tv-landskap där sändningar och kabel måste konkurrera med ständigt populära streamingtjänster för att locka tittare till mer än 500 manusserier, blir det svårare och svårare för program att bryta ut på egen hand, så nätverk som FX, som producerar ett mycket mindre antal av shower varje år, behöver utveckla och behålla en lojal publik. Det är svårt att göra det när man producerar mer och mer begränsade serier som inte nödvändigtvis får tittarna att komma tillbaka år efter år (American Horror Story, som har förnyats genom säsong 10, är ​​undantaget, och även den långvariga antologin har förlitat sig på mer om crossovers och att ta tillbaka gamla karaktärer för att entusiasmera tittarna under de senaste säsongerna).

What We Do in the Shadows Review: FX:s vampyrkomedi borde inte fungera, men det gör det

När du tittar på komedierna som sänds över FX och dess systernätverk FXX, kan du se hur investeringar i pågående serier lönar sig, eftersom komediskivan har stigit till oöverträffade höjder under det senaste halvt decenniet. Mor/dotter-relationerna i centrum av Pamela Adlons Better Things, som just förnyades för en fjärde säsong, är en utsökt, innerlig titt på livets ofta förbisedda ögonblick. Program som It's Always Sunny in Philadelphia och Archer har bara blivit bättre när komedierna själva har åldrats men inte nödvändigtvis mognat. Och den känslomässiga komplexiteten i program som Baskets, Atlanta och You're the Worst – till synes alla komedier även om de alla har sysslat med seriöst drama någon gång – har hjälpt serierna att växa för varje säsong som går. Nu nätverkets anpassning av Jemaine Clement och Taika WaititisVad vi gör i skuggornaär redo att bli en av årets bästa och roligaste föreställningar .

shadows-2-news.jpg

Vad vi gör i skuggorna

John P Johnson/FX

FX och FXX drunknar för närvarande i exceptionella komedier -- ett uttalande som förmodligen skulle kunna tillämpas på hela tv eftersom komedi har sett en lysande uppsving under de senaste åren -- men de riktigt bra dramerna verkar minska och dö ut. Just nu förbereder FX för att lansera den tredje och sista säsongen av Legion och den andra säsongen av Pose i juni, men den andra säsongen av Mayans M.C. kommer sannolikt inte att sändas förrän till hösten. Det finns ännu inget besked om närMr InBetween, ett halvtimmes drama från Australien som fick positiva recensioner men lite i vägen för faktisk publicitet, kommer överhuvudtaget att återvända.

På den begränsade seriesidan av saken finns Fosse/Verdon, en ny serie med åtta avsnitt som beskriver det professionella och romantiska förhållandet mellan Bob Fosse och Gwen Verdon. Med Sam Rockwell och Michelle Williams i huvudrollerna och debuterar den 9 april, har serien förvisso stjärnkraft, men jag är inte säker på att den har den bredare dragningskraften som några av nätverkets andra program och hotar tyvärr att passeras och glömmas av massorna.

Under utveckling och planerad att debutera nästa år är Y, en lång dräktig, mycket efterlängtad anpassning av Y: The Last Man som många hoppas kommer att bli en stor hit för nätverket. Resten av program som är under utveckling tenderar att vara komedier och mer begränsade serier, vilket verkar tyda på att pågående drama kommer att förbli mindre prioriterade för nätverket inom en snar framtid.

FX är känt för att vara ett auteurvänligt nätverk som erbjuder enorm frihet till sina skapare, och komediskivan är ett perfekt exempel på vad som händer när det utvecklingssystemet fungerar perfekt. Just nu finns det ett omfattande men litet urval av shower med distinkta identiteter och röster som är direkt knutna till människorna som driver dem. Resten, i jämförelse, är en sammanslagning av befintliga immateriella egenskaper, Ryan Murphy, vad fan tabu var, och ett antal begränsade serier - några med hög utmärkelsepotential men begränsat intresse och sannolikt begränsad hållbarhet. FX är inte Netflix; den har inte förmågan att producera obegränsat nischinnehåll. Men sedan The Shield först satte nätverket på den skriptade kartan 2002, har FX bevisat att det har förmågan att skapa kvalitetsshower på toppnivå över hela programplanen oavsett genre; Jag hoppas att den kan hitta rätt röster och berättelser att vårda och förstärka på lång sikt på dramasidan innan tittarna distraheras av glänsande nya streamingprogram och glömmer hur bra FX:s program kan vara.