Grym sommarrecension: Olivia Holt och Chiara Aurelia ankar Freeforms beroendeframkallande tonårsmysterium

I ett avsnitt avGrym sommar, Jeannette (Chiara Aurelia) muttrar, med största uppriktighet, 'Jag saknar de dagar då ingen ville ha mig död.' Det är ett lika bra sätt som något annat att sätta tonen för Freeforms tonårsmysterium, en show med en spännande premiss som, även i sina mest löjliga ögonblick, är svår att se bort från.

Cruel Summer, med premiär den 20 april på Freeform, kretsar kring två tonårsflickor, den tafatta nörden Jeannette och den rika, populära Kate (Olivia Holt). Den skildrar händelserna under tre på varandra följande somrar - 1993, 1994 och 1995 - och i sitt första avsnitt studsar den mellan dess tidslinjer med en nästan överraskande skicklighet: 1993 försvinner Kate plötsligt, till stor förvirring och förödelse för deras lilla texanare. stad.

Ett år senare har Jeannette, som inte längre är blyg, antagit manteln som coolaste tjejen i skolan genom att ta över den person som Kate lämnade efter sig, adoptera Kates två bästa vänner som sina egna, och till och med dejta Kates pojkvän. Ett år efter det förvandlar Jeannettes påstådda roll i Kates försvinnande – en som hon bestämt förnekar – henne gradvis till, som programmet säger, den mest hatade personen i Amerika. Deras umgängeskrets, och deras föräldrars umgängeskretsar, är uppdelade i de som tror på Jeannette och de som inte tror det. När avsnitten rullar på, är vi, och alla i stan, kvar och försöker ta reda på vad sanningen är. Det behöver inte sägas att avslöjanden som jag inte kan prata om här kommer snabbt, och Cruel Summer leker obevekligt med idén om ärligt och anklagelser med både dess karaktärer och tittarna.



Flera tidslinjer kan vara svårt för en serie att jonglera elegant, men Cruel Summers första avsnitt är ett exempel på hur man gör det bra. Den växlar mellan sina tre år ganska sömlöst, ändrar färgbalansen för att sätta tonen och ger alla karaktärer olika hårklippningar för att betyda att tiden har gått. Medan showen ställer upp mycket i sitt första avsnitt - så mycket att senare avsnitt nästan känns utan action jämfört med det - håller den dig fast, och Jeannette och Kate är starka nog som narrativa filmer för att få det att fungera.

Chiara Aurelia och Olivia Holt, Grym sommar

Chiara Aurelia och Olivia Holt, Grym sommar

Freeform/Bill Matlock

Faktum är att Cruel Summer fungerar bäst när den fokuserar på dem. Showen gör det med rätta klart hur svårt det är att vara en tonårstjej. Jeannette och Kate brottas med de problem som deras mödrar har ingjutit i dem, med den press som världen naturligt utövar på unga kvinnor, och vad som händer när kvinnor står i centrum för brottsfall – när Jeannettes familjs bil klotteras i kölvattnet av Kates försvinnande , konstaterar hon att kritiken hon får bottnar i kvinnohat. Ingen av de andra karaktärerna blir levande lika mycket som de två mittpunkterna, och även när skrivandet går in i lägerterritorium får Aurelia och Holt det att fungera i sina föreställningar.

Showen är inte precis subtil, speciellt när den slår publiken över huvudet med 90-talsreferenser (saker som uppringt internet, chokers, tung användning av 'Zombie' av Cranberries är allestädes närvarande) men den glamouriserar inte heller Kates kidnappning, eller den juridiska striden som bryter ut mellan hennes familj och Jeannettes i dess kölvatten. Cruel Summer verkar faktiskt som att den vill säga något om hur trauma kan tränga in i alla delar av någons liv, och hur media och den allmänna opinionen kan förvandla hemska brott till sensationella kulturella ögonblick. Huruvida den lyckas ge den nödvändiga nyanserade kommentaren som ett så tungt ämne kräver eller inte har ännu inte visat sig, men trots det är Cruel Summer ett beroendeframkallande mysterium som är värt att försöka lösa.

TV-guidebetyg: 3,5/5

Cruel Summer har premiär tisdag den 20 april på Freeform kl. 9/8c med rygg mot rygg avsnitt.