HBO Boss försvarar slaveriet Drama Confederate: 'Det är en risk värd att ta'

HBO:s programchef Casey Bloys taladekontrovers över showen Confederatepå Television Critics Associations sommarpressturné i Beverly Hills på onsdagen, stående vid inbördeskrigsdramat under utveckling men erkänner att nätverket gjorde ett misstag när de tillkännagav programmet på det sätt som det gjorde.

'Backblick är 20/20. Om jag kunde göra om det igen, vårt misstag, HBO:s misstag – inte producenternas – var tanken att vi skulle kunna tillkännage en idé som är så känslig och kräver sådan omsorg och eftertanke från producenternas sida i ett pressmeddelande var missriktad från vår sida, sa han till reportrar och erkände uppståndelsen över den ännu inte skrivna serien, som utspelar sig i en värld där nord förlorade ett tredje inbördeskrig och slaveri är lagligt i söder. .

'Problemet är att Richard [Plepler, HBO-ordförande och VD] och jag hade fördelen av att sitta med dessa fyra producenter och vi fick höra varför de ville göra den här showen, vad de var entusiastiska över, varför det var viktigt för dem -- så vi hade det sammanhanget, sa han. 'Jag har full förståelse för att någon som läser pressmeddelandet inte skulle ha det alls. Om jag var tvungen att göra det igen, skulle jag ha rullat ut det med producenterna som pratade på skivan så att folk förstod var de kommer ifrån.'



Bloys sa att HBO 'antade att det skulle vara kontroversiellt' men 'kunde ha gjort ett bättre jobb' med pressen. 'Vi visste att idén skulle vara kontroversiell', sa han, 'men vi trodde att den skulle vara lite mer standard - här är pressmeddelandet, vilka är frågorna?'

Game of Thrones-skapare svarar på negativ kritik av deras inbördeskrigsdramakonfederation

Ja, det hände inte.Istället startade Twitter-användare en intensiv konversation om hur programmets författare,Game of ThronesskapareDavid BenioffochD.B. Weiss, kunde vara ansvarig för en konversation om slaveri när deras egen show har haft ett uruselt rekord av inkludering; även det (alldeles för sent) erkännandet att Confederate kommer att inkludera svarta författare/producenter -- Empire'sMalcolm Spellmanoch The Good Wife-producenten Nichelle Tramble Spellman -- var inte tillräckligt för att lugna upprördhet från många, inklusive författaren Roxanne Gay som fördämde serien i New York Times Denna vecka.

Han uttryckte sitt yttersta förtroende för laget. 'Dessa fyra författare är i toppen av sitt spel,' sa Bloys. 'Satsningen för oss är på vår talang i Michelle, Malcolm, Dan och David - de ligger bakom det. Vi har en lång historia av HBO med att satsa på vår talang.' Han fortsatte, 'De kan göra vad de vill så jag kommer att satsa på dem. Detta är vad de känner passionerade för.'

Bloys fick serien att låta som ett välmenande men missförstått verk som syftar till att korrelera afroamerikanernas historia med dagens sjukdomar som plågar samhället, inklusive massfängsling, polisbrutalitet, väljarförtryck, brister i utbildning, tillgång till hälsovård med mera. – Alla förstår att det finns en hög grad av svårighet att få det här rätt. Om du kan få det rätt finns det en verklig möjlighet att föra fram rasdiskussionen i Amerika. Det är ett viktigt samtal. [Producenterna] erkänner att det finns en hög svårighetsgrad, men de känner alla, och vi stödjer dem, att det är en risk värd att ta.'

Ironiskt nog är det samma problem som är anledningen till att många anser att programmet, som har utpekats som 'slaverifan-fic', inte behövs nu - särskilt som dokumenterade fall av diskriminering och rasbaserade brott ökar och mediekunniga nationalister och 'alt-right' talesmän förekommer i mainstream. Kritiker av showen, som än så länge fortfarande är i konceptstadiet, säger att Confederate bara kommer att uppmuntra rasister mer. Bloys noterade oron och sa att producenter överväger det när de skriver.

Människor är redan upprörda över det nya inbördeskrigets drama från Game of Thrones-skaparna

'Även om vår lansering inte var idealisk, är responsen värdefull för producenterna när de går för att skriva om det. Att höra reaktioner är ovärderligt... De har en delad känslighet för det material som de tar på sig, sa han. 'Ju mer folk hör från producenter och varför de vill göra det, det kommer att vara vettigt. Allt vi kan göra är att be att folk bedömer slutprodukten av dessa artister istället för vad det kan vara eller kan vara.' Han försäkrade att Confederate inte kommer att vara den sortens 'slaveriporr' vi känner från filmer och TV-program fyllda med kedjor och trasiga kläder.

'Producenterna har sagt att de inte är ute efter att göra Gone with the Wind 2017...Det är så de föreställer sig att en modern institution för slaveri ska se ut.'

Med tanke på hur det första tillkännagivandet av det bröts, kommer Confederate att ha en mer genomtänkt officiell utrullning när det är dags att avslöjas för allmänheten. 'Vi är en bit bort', sa han och noterade att tidig press för projektet kan se ut som en serie intervjuer. 'Jag föreställer mig att det är ungefär som att lägga ut sin vision', sa han. 'Återigen, allt vi kan göra är att be att folk bedömer slutprodukten av dessa artister och inte vad det kan vara eller kan vara.'