Hur amerikansk brottslighet är en smart utforskning av 2000-talets manlighet

I en av otaliga gripande scener i den här säsongensAmerikansk brottslighet,Anne Blaine (Lili Taylor) berättade om fadern till hennes barn, Taylor, (Connor Jessup), som flydde efter att barnet föddes. 'Allt jag skulle ha gjort annorlunda,' sa hon, 'är att få med någon som var redo att bli en man.'

Taylor är den centrala figuren i säsong 2 - offret för ett sexuellt övergrepp som skakar en gemenskap i linje med klass, ras och sexuell läggning. Precis som förra säsongen belyser American Crime på ett sakkunnigt sätt sociala frågor som vi hellre förbiser. Både fans och kritiker har (med rätta) hyllat showen för att ge våldtäkt av män den uppmärksamhet den behöver och sällan får i vår kultur, men anledningarna till att den ofta ignoreras är en annan integrerad och kraftfull underström av säsongen.

I varje avsnitt hittills ser vi män navigera i nya roller (med varierande grad av framgång) eller gripa makt där de inte har någon alls.



American Crime Säsong 2 tar upp ras, kön och socioekonomi

Det är Michael LaCroix (Andra Benjamin), helt klart den mer passiva partnern till sin fru Terri (Regina King) som styr på jobbet och hemma. High school tonåringar Eric Tanner (Joey Pollari) och Kevin LaCroix (Trevor Jackson) kasta runt 'tik' som en boll i brand; används som en beskrivning för både kvinnor och svaga pojkar, låter ordet dem definiera sin manlighet genom andra människor.

Erics pappa Curt (Brent Andersson) själv i en yrsel när han snubblar igenom en skilsmässa, försöker coacha sin son i tonårsgrunderna som att använda deodorant, vilket Eric inte försöker höra. ('Jag försöker inte lukta som en tik', säger Eric till sin pappa.) Till och med tränare Dan (Timothy Hutton) möter motstånd samtidigt som han försöker ingjuta i sitt teams medlemmar grundläggande värderingar av respekt och hänsyn till andra; Kevin försöker uppvakta tjejer med gåvor, sött prat och tvång när han också snubblar genom parningsriterna som definierar en pojkes övergång till vuxen ålder.

Ja, Taylors våldtäkt (liksom de efterföljande upptäckterna som inträffar i dess efterdyningar, som inte kommer att bli bortskämda här) leder till ett välbehövligt samtal om sexuella övergrepp av män. Men det andra, kanske mer angelägna samtalet som American Crime tvingar fram handlar om hur manlighet ser ut på 2000-talet, och hur många män som inte är rustade att förstå vad det betyder, än mindre agera utifrån det. I en tid då kvinnor tar mer avancerade examina än män och gör feminismen till en del av popkulturen, innebär skiftande samhällsroller också, för vissa män, tvetydighet om vilka koder de ska behålla, och det är fascinerande att se American Crime utforska det genom sin manliga tecken.

American Crime: Kevin erkänner vad som hände på festen

Andre Benjamins karaktär Michael, till exempel, är särskilt känslig, och erbjuder sig att laga mat till sin son och flickvän i ett avsnitt (i motsats till hans mamma Terri som uppenbart ogillar att barnen blir för mysiga.) I ett annat förklarar Michael lugnt för att Kevin att han gjorde val och uppoffringar för att hålla sin familj i takt - att han inte skulle vara den svarte mannen som skulle överge sin fru och son.

'Det är bara så roligt att den här showen är parallell med var jag är just nu i livet,' sa Andre Benjamin vid Television Critics Associations sammankomst i Pasadena tidigare denna månad. När han växte upp, sa han, var manlighet ett begrepp med en enda ton – med grovhet och fysisk tuffhet som ett mått på manlighet. Nu, sa Benjamin, finns det en tydlig generationsskillnad i vad som förväntas, tillåts och uttrycks i modern manlighet, något han är väl medveten om som far till en 18-årig son. 'Jag tror att världen öppnar sig lite mer. Det är mer än bara, hej, prata tufft och spela baseboll, spela fotboll.'

SkapareJohn Ridleyberättade också TVGuide.com i en exklusiv intervju att den här säsongens inblick i modern manlighet har ekon av hans egen uppväxt och familjeliv.

'Jag har två pojkar', sa han. ”Förr i tiden betydde det en sak att vara man. Kung av slottet, inte behöva sätta sig in.' I dag är exemplet han vill lämna för sina barn 'att vara man är inte bara att vara tuff eller alltid ha rätt, utan 'snälla' och 'tack'. Det är OK att gråta, att visa dina känslor.

Visst, det finns massor av män som visar känslor och gråter den här säsongen när de reder ut samhälleliga krav på vem de ska vara eller hur de ska agera kontra verkligheten av deras verkliga känslomässiga sårbarhet eller verkliga sexuella läggning. Ras spelar också en roll när Kevin kommer till den smärtsamma insikten att, förutom de vanliga kraven från övergången mellan tonåringar och vuxen, betyder hans hudfärg att han kommer att behöva brottas med särskilda utmaningar och antaganden om honom som hans föräldrar ' välstånd kan inte isolera honom från. När han gråter till sin flickvän efter att ha blivit grillad av familjeadvokaten i avsnitt 3 och säger: 'Jag är rädd', är det ett ärligt ögonblick som fångar en övergångsrit som är unik för afroamerikanska pojkar: en förlust av oskuld när de inser de kan ses och behandlas orättvist.

'När man talar specifikt om att vara svart i Amerika,' sa King vid TCA-sammankomsten, 'när du tittar på vår familj, så är det sättet som Terri och Andre är uppfostrade på... och de saker som de har sett och de utsatts för är mycket annorlunda än de saker som vår son utsattes för, så det är några generationsskillnader som äger rum. Och eftersom vi är privilegierade finns det saker som han inte är medveten om, som Kevin inte är medveten om och för att han inte upplever dem, men de finns fortfarande. Men du ser var de skillnaderna möter varandra och hur vi navigerar, det kommer att bli väldigt intressant för er att titta på.

American Crime sänds på onsdagar klockan 22.00. på ABC.

Se det här klippet, där American Crime-skaparen John Ridley berättar om vad som gick till att skapa Taylors läkarundersökningsscen efter misshandel.