Hur Connie Britton tacklade sin mest utmanande scen i Dirty John

En av de största utmaningarna förSmutsiga John, den dramatiserade versionen av en sann historia om en affärskvinna i Kalifornien som fastnat i en dålig romans som slutade med mord, höll tonen. Att kalla en show eller film för 'Lifetime-y' har blivit en tunt beslöjad förolämpning - en antydan om att materialet ringer av billig melodrama, sentimentalitet eller översvämmade känslor. Och även om Dirty Johns berättelse om en kvinna som flyr från en Prince Charming som visade sig vara en våldsam lurendrejare är skrämmande med bredare samhälleliga implikationer, finns det ögonblick i serien – särskilt när Debra Newell, spelad avConnie Britton, kryper ihop eller är frusen av rädsla -- som kommer farligt nära att verka, ja, Lifetime-y. Ändå är melodrama en fara som Britton, också en exekutiv producent i serien, kände igen från början och var noga med att undvika.

Upptäck ditt nya favoritprogram: Titta på det här nu!

'Först och främst,' sa Britton till TV Guide via telefon, och lät lika varmt och snälla var min vän-framkallande som ett Connie Britton-fan förväntar sig, 'när man tar itu med en historia som faktiskt hände, spelar en kvinna som är vid liv och och jag hade många samtal med, det hjälper till att grunda det. Det som var så viktigt för mig är att jag absolut inte ville att skildringen skulle avskrivas som melodramatisk och klyschig. För så fort folk skriver av det så kunde de inte ta in meddelanden eller hitta sanningen.'



Eric Bana som John Meehan, Connie Britton som Debra Newell, Dirty John

Eric Bana som John Meehan, Connie Britton som Debra Newell, Dirty John

Bravo, Jordin Althaus/Bravo

Dirty John visar hur svårt det kan vara att lämna ett missbrukande förhållande

En väsentlig sanning som ringde under Dirty Johns åtta avsnitt var hur flera system misslyckades med Debra – och kvinnor överlag. När Debra träffade John, spelad av Erik Bana, John hade redan trakasserat, förföljt och misshandlat flera andra kvinnor, avtjänat tid och till och med försökt få flera ex-flickvänner och hans ex-fru mördade. Hade inte Debras dotter knivhögg honom i självförsvar när han försökte kidnappa henne, hade han kanske dödat henne och/eller Debra, men vad serien klargör är att John aldrig skulle ha kunnat träffas, förföra och lura Debra i första hand. 'Sättet som historien slutade var en lyckoträff', sa hon. 'Den här unga kvinnan kunde slå tillbaka men [denna serie] ställer frågan, 'Varför är inte kvinnor mer skyddade? Rättssystemet och rättssystemet ställde Debra mot så många väggar. Min förhoppning är att vi tar fram dessa frågor i det fria.'

Behöver du en ny TV? Kolla in dessa fantastiska erbjudanden

Naturligtvis blev det mer komplicerat att aktivera tittarnas rättmätiga upprördhet med systemet när Debra fortsatte att stå vid sin man när John blev mer läskig, mer respektlös och sedan direkt skrämmande. När hon porträtterade en kvinna som inte bara gifte sig med en man som hon bara kände i några veckor utan som också stod vid honom efter att ha lärt sig att han var en lögnare med ett skumt förflutet, var Britton tvungen att upprätthålla tittarnas empati trots hennes karaktärs tvivelaktiga val.

Connie Britton, Dirty John

Connie Britton, Dirty John

Bravo, Nicole Wilder/Bravo

'Många människor jag pratade med sa, 'Hur var hon så dum?' Men det är bortse från förmågan hos en bedragare och manipulator att göra verklig skada, sa Britton. – Övergrepp och trakasserier har pågått i generationer bakom stängda dörrar, med kvinnor som är otroligt duktiga och framgångsrika. Det är något vi inte vill titta på.

Denna dynamik skapade vad Britton trodde var hennes mest utmanande scen i serien: när Debra bestämmer sig för att ta John tillbaka efter att han blivit inlagd på sjukhus på grund av missbruket som han har gömt för henne, och efter att hon har upptäckt en mängd dokument som bekräftar att han är en rutinerad brottsling. . Detta hände inte i verkligheten, och det är ett riskabelt val från historieberättarnas sida eftersom det tänjer på tittarnas tålamod med Debra.

'Det är meningen att de flesta av publiken är som 'Vad gör hon?' sa Britton. Men när beslutet väl togs, var hennes arbete att hålla Debra sympatisk trots val som nästan var utformade för att vända sympatisörer mot henne. Till Brittons förtjänst kan Debra ha varit svår att förstå eller frustrerande ibland, men hon gick aldrig in på melodramatisk histrionik.

Eric Bana som John Meehan, Connie Britton som Debra Newell, Dirty John

Eric Bana som John Meehan, Connie Britton som Debra Newell, Dirty John

Bravo, Adam Rose/Bravo

'Jag har haft turen att spela bemyndigade kvinnor,' sa hon och förde tankarna till Tami Taylor omFriday Night Lightseller Rayna James frånNashville. 'I det här fallet är det här en kvinna som är väldigt kraftfull på många sätt men som befann sig i en djupt maktlös situation. För mig finns det så många värderingar som har gått i arv från generation till generation, kvinna till kvinna som verkligen påverkade de val Debra gjorde. Jag ville utforska mänskligheten i det, och även kvinnligheten i det. Det var något väldigt viktigt för mig.'

Dirty John sändes på Bravo; kontrollera din kabelleverantör för tillgänglighet på begäran. Den finns även att köpa på Amazon .