Hur Saladin K. Patterson ombildade The Wonder Years för en ny generation

När originaletUnderårenDen sändes för första gången 1988 och såg hur den unge allamerikanska Everyman Kevin Arnold blev myndig (Fred Savage) på det turbulenta, kulturellt seismiska 1960-talet från två decennier av distans, som kopplade upp Baby Boomers med en omväxlande rolig och rörande blandning av nostalgi och universalitet. Men det berättade bara en del av den större historien som utvecklades under den omvälvande eran.

Dagens omnämnanden av The Wonder Years väcker sina egna nostalgiska känslor, och en ny inkarnation av serien utforskar den andra sidan av ekvationen, denna gång från en utsiktspunkt på över 50 år framåt: det sena 1960-talet och framåt var en rik period av tillväxt och framsteg för svarta amerikaner, av vilka många flyttade in i medelklassen och upplevde möjligheter som länge nekade dem för första gången, även om hotande sociala och institutionella hinder fortsatte att göra kampen till en mycket verklig och konstant del av deras resor.

Med en ny ledande man i form av Dean Williams (Elisha 'EJ' Williams), en blyg men solig 12-åring som navigerar i en värld efter MLK på samma sätt som Kevin kämpade med en nation efter förlusten av JFK, filtrerade genom minnen av sitt vuxna jag, uttryckt med vemodig visdom av superstjärnanDon Cheadle.



Exekutiv producent och showrunner Saladin K. Patterson – en erfaren tv-skribent och veteran från vildt älskade tv-institutioner, inklusiveFrasier,Psych,Två och en halv män, ochBig Bang-teorin– sammankallade med TV Guide för att avslöja hur han ombildade den klassiska serien för en ny generation tv-tittare, driven lika mycket av en känsla av autenticitet som genomgripande nostalgi. Processen inkluderade att klara sig med lite från sina vänner: framför allt var den ursprungliga seriestjärnan som blev den skickliga TV-regissören Savage och filmskaparen/TV-skaparen Lee Daniels (Imperium), som båda också producerar showen.

Elisha

Elisha 'EJ' Williams, The Wonder Years

ABC

Berätta kreativt för mig vad som slog gnistan för att du skulle vilja omtolka The Wonder Years. Jag är säker på att du, precis som vi alla, växte upp med originalserien, så vad var det som fick dig att säga 'Ja, jag vet att jag kan göra något med det här'?
Saladin K. Patterson: När jag först blev kontaktad av Lee Daniels och av 20th [Century Fox] för att komma med inspelningen av The Wonder Years, ska jag vara ärlig, min första böjelse var att säga nej eftersom jag, som du antydde, var en enorm fan av originalet. Det betydde så mycket i termer av inverkan den hade på TV, men också den inverkan det hade på mig, att se reflekterade framför mig berättelser om att bli myndig. Det var en så hög ribba att försöka nå för att göra någon form av remake av den.

Det som hjälpte mig att linda huvudet kring att kunna göra det var dock när jag satte mig ner med 20th och Lee Daniels företag, och de var väldigt öppna och välkomnande mot mig och gjorde det så specifikt som möjligt. Och det ledde till att jag sa: 'Okej, då vill jag inte göra en omstart. Låt oss kalla det en ny fras för det: låt oss kalla det en om-föreställning. Det måste vara en helt ny familj' – vilket Lee hade velat göra ändå – 'men låt oss ge dem en helt separat drivkraft och storyline, upplevelse.' Jag var som, 'Min familj är från Alabama. Och om vi sätter något i slutet av 60-talet och vi vill skapa en svart familj och vi vill ta itu med några av de utmaningar som svarta människor skulle ha haft vid den tiden, medelklass eller inte, varför inte sätta in det södra och träffa dessa frågor fullt ut, men också visa en överraskande sida av den erfarenheten i södra också?

Och en gång 20th och Lee Daniels företag och ABC välkomnade mig på ett sätt som löst baserat det på mina föräldrars erfarenheter eller mina familjemedlemmars erfarenheter som blev myndiga under den tiden och placerade det i Alabama, och jag insåg att vi hade en möjlighet för att belysa hur vi fortfarande hanterar en del liknande problem i samhället nu, det hjälpte mig på ett sätt att linda huvudet, okej, då tror jag att det finns ett sätt att återföreställa den här showen som känns hur underbar, ' ingen ordlek avsedd, och bra att de ursprungliga Wonder Years var, men visar det ändå genom en annan lins och kommer att ge en samtida publik ett nytt perspektiv på några av de problem som en svart medelklassfamilj skulle ha haft.

Du är lite yngre för att ha vuxit upp under den exakta tidsperioden, eller hur?
Patterson: Det är korrekt. Så jag föddes 72, så om något så är jag ett barn från slutet av 70-talet och sedan 80-talet. Så faktiskt, det första jag nämnde för dem var som 'Hej, killar, mina underbara år kan ha varit lite senare', men de litade verkligen på mig som berättare, och det hjälpte mig faktiskt, som jag sa, att avsluta min ta reda på hur en modern version skulle se ut och hur en omformning skulle se ut. Eftersom jag var som, ja, mina föräldrar och mina mostrar och farbröder som var 12 i slutet av 60-talet, och mina föräldrar som var vuxna under den tiden, har de berättelser och ett perspektiv som jag inte har sett representerat på TV än, särskilt under den där tumultartade tiden i slutet av 60-talet för svarta människor.

Vi hade nostalgi och glädje över att vi kunde skapa trots hindren, och jag trodde att det kunde vara en mycket upplyftande historia att berätta. Så det gjorde mig glad att det inte nödvändigtvis var från mina erfarenheter eftersom jag skulle ha varit för nära det. Jag tror att jag faktiskt är bättre på att berätta historien utifrån mina föräldrars och min familjs erfarenheter.

Höstens tv-premiärdatum för återkommande och nya program

När det gäller att fånga det ramverket och andan i originalserien har du fördelen av kreativ input från Fred Savage, som tillsammans med att vara stjärnan i den första serien sedan dess har fått tusentals timmars tv-upplevelse bakom kameran. hans kredit nu. Berätta för mig vad hans perspektiv har betytt för utformningen av den nya showen.
Patterson: När jag kom ombord och när jag väl kom på 20:e plats med den speciella tagning jag hade, var det första jag sa till dem: 'Jag vill göra det här med Fred Savage.' Fred och jag hade arbetat tillsammans för några år sedan på en annan pilot för ABC som vi spelade in som slutade med att vi inte blev upptagna till serier, men vi hade en så bra kreativ relation. Jag ville verkligen göra något igen med Fred.

Men när detta kom upp finns det uppenbara skäl till att det är vettigt. Fred är vår prövsten. Han är vår koppling till originalet. Allt som är bra med vad originalet gjorde för TV som vi vill efterlikna, Fred levde det. Han upplevde det, både som skådespelare, men han blev också myndig genom att gestalta den karaktären. Så han är ovärderlig när det gäller konsistens i tonen, när det gäller att kunna skjuta på kuvertet, eftersom den showen var banbrytande på den tiden.

Nu finns det många program som efterliknade det sedan dess, men vi befinner oss nu i TV-landskapet där det inte finns många program på TV-sändningar som är unika på det sätt som The Wonder Years var när det gäller att balansera drama och komedi, berättande, okonventionellt berättande, som du sa, hjärta, sådana saker. Så han är också en slags ambassadör för oss, som verkligen driver ABC ur sin komfortzon och låter oss göra något som kommer att kännas unikt just nu. Så jag kunde inte begära en bättre kreativ partner. Men utanför sin anknytning till de ursprungliga Wonder Years har Fred utvecklat sig själv och gjort sig ett namn som en fantastisk regissör i sin egen rätt. Så jag drar också nytta av bara hans stora skicklighet som regissör också.

Jag skulle gissa att den mest skrämmande utmaningen du ställdes inför utanför porten var att kasta din dekanus, och du verkar ha klarat det. Berätta för mig om att hitta Elisha 'EJ' Williams.
Patterson: Jag älskar att höra att du känner att vi valde rätt kille att spela Dean! EJ Williams är ett väldigt speciellt barn. Jag har haft nytta av Lee Daniels-maskinen på det sättet att vi hade två fantastiska casting-regissörer, båda två, i New York och LA, och en av dem är Lees syster, Leah. Men de hade hjälpt Lee att göra rollen i Precious.

Nu liknar vår roll inte alls den rollen, men vad de gjorde för Precious var att de gjorde en rikstäckande, internationell sökning för att de ville ha en unik karaktär som inte hade formats av TV och filmer på det sätt som många andra karaktärer hade. Och så ville vi samma sak för vår huvudperson. Han behövde känna sig som ett riktigt barn, eftersom vi inte berättar typiska sitcomhistorier. Vi försöker grunda showen som originalet var, och därför behöver vi ett barn som verkligen kan spela verkliga stunder av känslor, av upp- och nedgångar.

Vi ville inte ha ett barn som hade varit så repeterat och satt sig igenom maskinen av barnskådespelare där han var skicklig på att slå alla de rätta brådmogna tonerna. Vi ville ha ett barn som kändes äkta och som inte kunde ha gjort ett bättre jobb än att hitta EJ. Han är en gammal själ. Han är fundersam, han är eftertänksam, så han ger oss all den reflektion som vi behöver för nostalgin. Men han är också ett sött barn, och han är ett barn som du rotar efter, barnet som jag tror att alla kommer att titta på och hitta något som de identifierar sig med hos det barnet, vilket är allt du kan begära för en huvudperson.

Dulé Hill, Underåren

Dulé Hill, Underåren

ABC

Jag vet att du och Dulé Hill har arbetat tillsammans tidigare, men det här är en helt ny sida av honom – och jag trodde att jag hade sett nästan allt han kunde göra. Vad sägs om att Dulé sa till dig att det här passade honom perfekt?
Patterson: När vi sålde showen till ABC var Dulé skådespelaren jag hade i åtanke från början för att spela Bill-karaktären. Det beror på att folk känner och älskar Dulé redan från The West Wing och Psych. Men efter att ha haft förmånen att arbeta med Dulé i så många år visste jag att det fanns så många sidor av honom som världen inte hade sett ännu. Han är så mångbegåvad som skådespelare, som artist, som dansare, som sångare, men också Dulé som pappa också. Han och jag hade haft många diskussioner om faderskap. Han har en tonårsdotter som jag. Han har en ung son som är ett litet barn nu. Och jag kände till det livsperspektiv som Dulé har samlat på sig som världen ännu inte har sett genom hans skådespeleri eftersom han inte hade fått en möjlighet att spela en roll som skulle kunna utnyttja det.

Så jag såg fram emot att bara ta med Dulé ombord, för jag visste att han verkligen kunde kanalisera allt jag ville ha för Bill-karaktären. Liksom i det verkliga livet är Bill-karaktären väldigt begåvad, men lever i en tid då det fanns utmaningar för att en svart mans talanger och förmågor kunde erkännas till sin fulla potential. Och precis som mannen Dulé, har karaktären Bill så mycket mer att ge till världen än vad världen förväntar sig eller som världen till och med tillåter honom. Så jag vet att Dulé också kan kanalisera det i karaktären.

Du har arbetat på ett antal superpopulära, breda tilltalsshower, och du har inte nödvändigtvis alltid fått berätta historier genom en svart lins. Så berätta mer om vad som upphetsar dig med möjligheten att gräva in den aspekten av showen.
Patterson: Jag är exalterad över att jag arbetar i en tid då branschen liksom kommit ikapp resten av samhället genom att branschen har börjat värdera specifika synpunkter och kulturell särart i innehållet den skapar. För årtionden sedan sågs det som ett ansvar eftersom frågan var: 'Ja, kan det ha en bred överklagande?' Men spridningen av så mycket kreativt innehåll – jag tror att det finns ungefär 500 600 TV-program nu, har skapat ett behov av att alla butiker och kanaler och streamingbutiker och sånt ska försöka få sig själva att sticka ut och liksom skära igenom en del av chaffet, så på grund av det insåg de att publiken har en aptit på det och verkligen svarar på specifika berättelser baserade på människors specifika upplevelser och äkthet i den specificiteten. Så de älskar verkligen att se en berättelse som är unik och har en rikedom som de inte är bekanta med, men som ändå känns som saker som de kan relatera till på grund av den vanliga mänskliga upplevelsen som ligger bakom allt.

Och så jag är verkligen glad över att dra nytta av det med denna omformning av The Wonder Years, eftersom det är en mycket specifik lins som vi sätter på den här showen på grund av familjen Black som bodde i Montgomery, Alabama, i slutet av 1960-talet och vilken typ av familj de är och vilka värderingar de har och karaktärernas särart. De är alla inspirerade av människor från vårt verkliga liv. Så jag är upphetsad som skapare och som författare att kunna luta mig in i det och inte se det som ett ansvar eller något som är nischat eller något som inte har en bred dragningskraft, men att det faktiskt stöds som något som vi vill att en bred publik ska uppleva och bo hos oss.

De bästa och sämsta nya höstshowerna: Vilka är värda att se?

Och det hjälper att du har en Avenger som berättar! Berätta för mig om att jobba med Don Cheadle, för hans sångstil passar verkligen showen och den ansluter verkligen till en sorts vuxenversion av EJ. Hur fick du honom ombord?
Patterson: Jag trodde helt och hållet att det var gudomligt förordnat för Don att vara en del av detta projekt, precis som det var för andra människor. Men Don för att han stod överst på vår korta lista för personer som vi ville gå ut till för berättaren, eftersom det är ett väldigt snävt Venn-diagram över vad den här berättarens karaktär behövde: han behövde gravitas; han behövde vara en röst som Amerika litade på och som kunde kännas igen. Och tack och lov innebar Dons snabba, snabba arbete både i filmer och TV att publiken redan litade på honom och kände honom och skulle bjuda in honom till sina vardagsrum – eller jag antar att i dessa dagar bjuda in honom till sina iPhone-skärmar eller var de nu tittar på programmet . Men han hade verkligen den breda dragningskraft vi behövde.

Men han bär också på den visdom och reflekterande perspektiv som berättaren behöver. Till skillnad från i originalet när Daniel Stern är i 30-årsåldern, kommer vår berättare att spela någon i mitten av 60-talet, så han måste ha mycket visdom till kommentarerna han gör eftersom han redan har uppfostrat vuxna barn. Don för verkligen den gravitas till rollen som behövs för att en publik ska följa med på den här resan och vilja höra vad han har att säga, vill höra perspektivet han har. Och dessutom är Dons komiska timing bara genialisk och han är rolig och han är bra att arbeta med och han är rolig att arbeta med. Han var det perfekta valet för oss.

Det andra du kan ha mycket roligt med i programmet som speglar originalet är musiken. Hur har din erfarenhet varit att leta efter de där helt rätta låtarna för att frammana eran, men som också säger något om vad vi ser på skärmen?
Patterson: Återigen, prata om människor som var gudomligt ordinerade att vara med i showen: vår musikhandledare, Amani Smith – han följer Burt Blackarach professionellt – är en gåva från gud. Han är expert på grund av sin egen musiksmak, men också på grund av sin fars roll i musikbranschen under denna tidsperiod. Han är en expert inte bara på soundet från det sena 60-talet och det tidiga 70-talet, utan på de okända artisterna som var lika viktiga för att skapa det soundet men som kanske inte har fått erkännandet eller namnet som några av de mer välkända. kända artister. Så han är som ett barn i en godisbutik när som helst vi måste upptäcka musik eller cue musik eftersom han har så djup kunskap om dessa stora undergroundartister eller B-sidor till välkända artister – B-sidorna som aldrig blev ryktbara av några av de andra hitlåtarna.

Det är bara en rolig musikalisk landskapsperiod, och han känner till det musikaliska landskapet bättre än någon annan, så jag är verkligen exalterad över att musiken kommer att vara en karaktär för denna omformning i showen, precis som den var i originalet. Men eftersom vår familj är annorlunda, kommer naturligtvis den musikaliska ljudbilden att spegla denna familj.

The Wonder Years har premiär onsdagen den 22 september klockan 8:30/19:30 på ABC.