I Better Things säsong 4 ville Pamela Adlon få folk att må bra av att vara ensam

[Varning: Följande innehåller spoilers för säsong 4-finalen av Better Things, 'Listen to the Roosters.' Läs på egen risk!]

Bättre sakerDen fjärde säsongen, som avslutades på torsdagen, slutade som den började: med vatten. Finalen utspelade sig, som ett Better Things-avsnitt vanligtvis gör, i en serie löst sammankopplade vinjetter, som började med en serie siluettbildade kvinnor som öppet talade om sina första perioder (som tittarna senare fick reda på var en del av ett dokumentärprojekt skapat avPamela Adlons hjältinna, Sam Fox) och kulminerar i en sprudlande sekvens som utspelar sig på R.E.M:s 'Nightswimming', där Sam, hennes mamma Phil (Celia Imrie), och hennes bästa vän Rich (Diedrich Bader) tog ett nattdopp i grannens pool medan hennes döttrar, Max (Mikey Madison), Frankie (Hannah Alligood), och Duke (Olivia Edward), plaskade runt på stranden, iväg i ett annat universum. Rain blev en bikaraktär den här säsongen, en nästan konstant, okänd närvaro som fick familjen Fox att läcka och karaktärer sökte tröst inuti, men finalen förde dem i vattnet en gång för alla.

Ändå ligger en del av glädjen med Better Things i det faktum att det aldrig har handlat om bara en sak. Sams dokumentär, som blev en samlingspunkt i finalen, utökade säsongens uppriktiga samtal om kvinnlighet, som skaparen och stjärnan Adlon, som också regisserade varje avsnitt, sa var inspirerad av en särskilt hemsökande broschyr som hon hittade på en läkarmottagning. Det såg Sam ta ett steg mot att läka såret mellan henne och hennes exman, Xander (Matthew Head). Det gjorde några betydande uttalanden om att vara ensam när Duke stötte på Bella (Ellen Geer), en mystisk och välklädd äldre kvinna. Och mitt i allt detta var det en lugn, härlig ode till staden Los Angeles, bakgrunden till Adlons bitterljuva serie.



När Better Things avslutar ett tag, kom TV Guide ikapp Adlon för att packa upp FX-seriens säsong 4-final, från kraften i att prata om klimakteriet till varför hon inte bryr sig om att Sam ska hitta en partner.

Hur kom du på att du ville att finalen skulle sluta med Sam, Phil och Rich som simmade medan tjejerna var själva på stranden? De känner att de händer i olika världar.
Pamela Adlon: Det gör de definitivt. Jag kallade ursprungligen det här avsnittet 'Nightswimming'. Det är en av de saker där jag blir besatt av en låt innan jag ens vet om jag kan använda låten i min show. Jag ville ha det här ögonblicket, och jag visste att jag skulle avsluta hela den här säsongen med Phil, Sam och Rich som simmade i grannens pool, men jag visste inte att jag nödvändigtvis skulle få den låten. Vatten var ett tema den här säsongen med regnet, och Phil har den västen på sig, och det hindrar henne från att gå ner i vattnet för att ta en dusch eller gå in i poolen. Det var bara ett perfekt sätt att få folk i vattnet, i vattnets helande. Flickorna går till stranden på egen hand, och jag kan gråta när jag pratar om det just nu. Det har en enorm inverkan på mig, att se dem ta hand om sig själva och varandra på ett sätt som är så rörande.

Hur kom Sams dokumentär samman?
Adlon: Hela min grej med den här säsongen var att försöka få den att hålla ihop. Sam får denna möjlighet från den här unga tjejen som hon arbetade med (Jessica Barden), och så jag hoppades att folk skulle förstå och att det skulle vara vettigt. Förra säsongen åt Sam lunch med alla dessa altacockers som var kompisar med sin bortgångne pappa, och hon spelade in det på video, vilket var en liten förebild för det här den här säsongen. Och det faktum att Sam äntligen får – jag hatar att använda det här ordet – byrå, hon får kontrollera något i sitt liv, sin kreativa process. Hon väntar inte bara på att telefonen ska ringa. Hon har en förmåga som den här unga flickan såg i henne. Jag hängde den här broschyren på min skribents rumstavla som jag fick på en läkarmottagning där det stod 'Klimakterieåren'. Jag tänkte: 'Vad fan--- är det? Det här är det värsta någonsin.' Naturligtvis tog jag en broschyr, och jag fäste den på tavlan, och sedan började jag grubbla väldigt hårt om detta och det kom till mig hur mycket skam som är ikapp kvinnor i denna övergång, klimakteriet.

Det faktum att du först hör ordet 'kegel' när du är gravid, och sedan när du är på andra sidan det är de som, 'Åh, du borde göra kegel så att du inte pissar dina byxor varje sekund för resten av ditt döende, upplösande liv.' Det är bara allt det här hemska, så jag ville lägga in allt på det här sättet, och det var verkligen en underbar knut för mig hur jag skulle få allt detta att spela ut. Jag ringde ett gäng kvinnor och jag sa, 'Vi kommer att vara i studion från denna timme till denna timme, kom och berätta din historia, du kommer att vara i mörkret som Witness Protection Program.' Och, du vet, några av historierna är bra och några av dem är svåra. Några människor som jag aldrig trodde skulle berätta sin historia kom ut och gjorde det, och det var en av de mest otroliga upplevelserna. Medan vi spelade in den tänkte jag: 'Ja, det här är en dokumentär. Jag vill göra den här dokumentären just nu.'

Du borde göra hela dokumentären.
Adlon: Jag vet!

Caleb Mantuano, Pamela Adlon och Olivia Edward, Better Things

Caleb Mantuano, Pamela Adlon och Olivia Edward, Better Things

Suzanne Tenner/FX

Det finns ett ögonblick i avsnittet där Sam, Duke och Murray gör karaoke i en Uber på väg hem från ett Dodgers-spel som blev så förvånansvärt känslosamt. Hur hängde det ihop?
Adlon: Jag kallade från början avsnittet för 'änglarnas stad' eftersom det verkligen är min hyllning till Los Angeles, och invandrarna och staden, allt jag älskar med min nya stad. Så med karaokescenen hade vi den här filmen och den fungerade inte i redigeringsrummet, och jag behövde verkligen den för att ha den här annorlunda känslan. En av mina redaktörer, Annie Guidice, hade tagit över den här delen av avsnittet och den scenen, och jag sa: 'Jag vet inte vad det är. Vi saknar det. Vi hör 'Surrender', låten Cheap Trick, och det räcker inte.' Och det är hon som har lagt den låten, när Sam liksom går till den kontemplativa platsen och hon sitter tillbaka och tittar på Murray (Caleb Mantuano) och Duke och du hör den här texten, 'Jag ska skydda dig.' Det var platsen som jag körde mina redaktörer att komma till, och det var nästan en omöjlig uppgift, men när Annie knäckte koden på det tappade jag förståndet.

Better Things är 'Ring din mamma'-showen vi behöver just nu

Scenen där Duke träffar Bella, kvinnan som berättar för henne att hon föredrog att tillbringa sitt liv singel, och Sams stunder av avslutning med Xander kompletterade verkligen varandra. Vad tror du den här säsongen säger om äktenskap?
Adlon: Den här säsongen hade jag olika kort på tavlan med teman. En var stadigt regn, en var par tillsammans, en var förlåtelse, en var 'skilsmässa är smittsam.' I grund och botten ville jag verkligen göra den här berättelsen om en kvinna som har allt hon behöver i sina vänskapsförhållanden och sina relationer med sina barn, och hon blir på ett sätt avslöjad av sin bror och andra människor, som: 'Alla vill inte nödvändigtvis få skild.' Så när Bella pratar med Duke, säger hon, 'Jag gifte mig aldrig och jag hade ett fantastiskt liv.' Det var något som var viktigt för mig, för under åren som jag har marknadsfört den här showen, har folk tänkt: 'Tja, kommer Sam att träffas med Mel Trueblood (Lenny Kravitz), ska Sam bli ihop med Robin (Henrik Thomas)?' Och jag tänker: 'Varför är det så viktigt?' Jag har inte haft ett förhållande på flera år och jag tänker inte ens på det. Det är inte en del av mitt liv, så jag ville verkligen visa det. Det säger inte så mycket om äktenskap i motsats till att det är OK att vara ensam.

Ellen Geer och Olivia Edward, Better Things

Ellen Geer och Olivia Edward, Better Things

Suzanne Tenner/FX

Du nämnde 'Nattsim'. Vilken roll spelade musiken den här säsongen?
Adlon: Musik är en stor del av mitt psyke. Jag har låtar som resonerar med mig. Från och med säsong 1 skrev jag avsnittet 'Only Women Bleed' innan jag hade det där f---in'Alice Cooperlåt. Det är bara en av de saker som ger dig ett mål och en aptit på att kunna dela din inspiration med alla. Med alla minaSmal Gaillardledtrådar, tack och lov äger hans son sin egendom, men det är verkligen svårt att få viss musik som jag vill ha och älskar bara för att den är oöverkomligt dyr eller omöjligt licensierad.

Har du ett favoritögonblick från den här säsongen, eller ett som fastnat mest för dig?
Adlon: Det var så många. Jag skulle säga bröllopet. Jag skulle säga att göra pepparmyntsglass med Hannah [Alligood]. Jag skulle säga att regissera Hannahs skrivmaskinsscen. Yter med damerna i åttonde avsnittet. Även om poolen var f---ing kall, att simma med Celia [Imrie] och Deidrich [Bader], var det otroligt. Dansade med andra raden nerför French Quarter i New Orleans utan att ens veta vad jag gav mig in på. Att vara i Preservation Hall med James Williams, som är briljant och bedårande. Att vara i voodoo-butiken. Och sedan är det bara att vara med mitt team -- att ha mitt team som har varit med mig nästan hela tiden och låta dem göra det och se alla göra sina jobb på den här riktigt höga nivån, och röv. Jag älskade varje sekund av det.

Better Things finns att streama på Hulu.

Pamela Adlon, Better Things

Pamela Adlon, Better Things

Suzanne Tenner/FX