Jimmi Simpson är 'stolt' över att vara en del av Perpetual Grace, LTD, The Best Weird Show på TV

jimmy simpsonhar spelat många saker under sin 20-åriga filmkarriär -- en utsvävad raring som ger slappa knytnävsslag och har sex med sina syskon, ett mordiskt spöke direkt från Steven Kings sinne, en hacktivist som skulle göra vad som helst för hans husdjursmarsvin -- men det enda han inte hade spelat förut nu var den hetero mannen.

I Epix nya neo-noirPerpetual Grace, LTD, Simpson spelar James, en före detta brandman som blir indragen i en komplott för att lura en korrupt pastor, Pa (Ben Kingsley), som en del av hans strävan att gottgöra det förflutna. Medan James är omgiven av en ensemble av excentriska karaktärer -- inklusive en gripare med kärlek till magi (Damon Herriman), en Texas Ranger vid namn Walker som inte förstår skämtet (Terry O'Quinn), och en ex-con-con med en bakgrund inom rodeo och en mordisk vendetta som härrör från hans Lens Crafters-franchise som går under (Chris Conrad) -- James är den stabiliserande kugghjulet som förbinder gruppen av missanpassade. Detta är en ny upplevelse för den rutinerade skådespelaren, vars roller oftast förknippas med orden 'läskig' eller 'psykotisk'.

'Jag är van vid att vara lite av kryddan i maträtten,' sa Simpson till TV Guide på ATX Television Festival tidigare denna månad. 'Men det var ett nöje att ha min första helt raka roll från [skaparens] hjärnaSteve Conrad. För som du kan se är hans hetero man lika trasslig som den konstigaste karaktären du någonsin sett.'



Perpetual Grace, LTD

Lewis Jacobs/Epix

Krossad av skulden för en medarbetares död, som gjorde 11 unga flickor föräldralösa, har James gett upp allt hopp när Perpetual Grace börjar. Så när han blir kontaktad av Pa's (Kingsley) lika korrupta, men mindre kapabla, sonen Paul Allen Brown (Herriman) för att delta i ett upplägg som går ut på att låsa Pa och hans fru Ma (Jacki Weaver) i ett mexikanskt fängelse, tar sig an Pauls identitet och stjäl miljontals dollar, tar James chansen att göra vad som helst för att göra ekonomiskt gottgörelse för dessa unga flickor.

Men som de tenderar att göra i dessa situationer eskalerar saker och ting snabbt ur hand, eftersom Paul misslyckades med att nämna i förväg att han är misstänkt för mordet på en tonårsflicka och att hans far är en hänsynslös psykopat som kommer att döda en främling med sin sko och sågar av sin egen tumme med en läskburk om det innebär att skydda mamma och hämnas. Som om dessa detaljer inte lät tillräckligt besynnerliga, skrapar allt fortfarande bara på ytan av det här bisarra dramats intrikata värld, som blandar onaturlig humor med en drömsk känsla av surrealism (inklusive det fortfarande oförklarade avslöjandet att James' far vandrar på gatorna i en hel astronautdräkt).

Upptäck ditt nya favoritprogram: Titta på det här nu!

'[Föreställningen] är verkligen svår att beskriva eftersom den inte rider på någon form av tidigare uppsatt trope,' sa Simpson. 'Jag brukar beskriva det som att åtta personer alla försöker rädda sin egen röv och omedvetet upptäcker att de är bättre människor än de någonsin föreställt sig.'

Mer än berättelsen, men det som verkligen lockade Simpson till projektet var den filmiska visionen av Steven Conrad, som skådespelaren beskrev som en blandning avTerence McKenna,Michael Gondry, ochPaul Thomas Andersson. Det finns en rytm i allt i Perpetual Grace, från musiken, som Conrad komponerade till största delen själv, till inramningen till dialogen, ett faktum som ekade i Pa:s catchy mantra, 'Få det. Få rytmen. Få f---ing rytmen. Där går vi. Där går vi.' Men även om den ovanliga riktningen och den unika tonen lätt kan kännas som en tung pastisch, lyckas Conrad istället skapa en känsla av intimitet mellan betraktaren och hans karaktärer, av vilka de flesta känns större än vår verklighet men ändå skildrar tillräckligt känslomässigt djup för att fängsla din sympatier. Och det som håller ihop allt detta och grundar Conrads kreativa ambition är James, karaktären i centrum för allt som ser på när planen börjar falla sönder men istället för att backa säger F--- det. Jag ska göra vad som helst nu och jobba på att bli bättre imorgon.

Perpetual Grace, LTD

Lewis Jacobs/Epix

'James lever sitt liv och i periferin av hans vision finns dessa 11 föräldralösa flickor', förklarade Simpson. Så även om James förstår hyckleriet i hans handlingar - som att trampa ett barn i en pantbank och blanda sig i en mordutredning - är allt han kan fokusera på att försöka fixa 'det största misslyckandet han någonsin har haft', som Simpson uttryckte det . Han gör rätt i att skjuta för det målet för det är värt det. Men fan, är det sanningen. De saker vi behöver göra för att bli som vi behöver vara, det är inte lätt och du gör små misstag och allt du kan fortsätta att försöka göra är att kompensera för det. Allt du kan göra är att fortsätta försöka vara den man som denna lilla kärna av hopp antyder att du kan vara.'

'Jag tror att det är den kampen som vi alla känner när vårt liv har kommit ifrån oss', sa skådespelaren. Och det är denna universalitet i James resa som gör honom till det perfekta surrogatet för att föra publiken in i denna fascinerande nya värld. För även om de flesta av oss sannolikt inte medvetet skulle bli bitna av en skallerorm för att undvika myndigheterna och låta vårt huvud bli mer än dubbelt så stort innan vi går till sjukhuset, är det svårt att inte känna empati för James långsamma utveckling från någon som hade slutit fred med att ge upp till någon som återupptäckt sin tro på sig själv och världen. Och Simpson briljerar i den här rollen och ger James så mycket hjärta med sin mjuka röst och subtila uttryck att man måste undra hur det har tagit så lång tid för skådespelaren att få en möjlighet att spela en roll som denna tidigare.

'Jag är stolt över att vara en del av något som försöker höja ribban för tv. Och jag tror att [Steve Conrad] verkligen gör det, sa Simpson om överklagandet av Perpetual Grace, LTD. 'Tv har alltid, mestadels, handlat om intäkter. Och Steve Conrad är inte bekymrad över det. Han är bekymrad över konst. Jag är redo för lite konst.

Perpetual Grace, LTD sänds på söndagar kl. 10/9c.