Jimmy Kimmel ber om ursäkt för sin 'tanklösa' Blackface-imitation av Karl Malone

Jimmy Kimmelbad om ursäkt för sin imitation av NBA-stjärnan Karl Malone, som presenterade komikern i blackface, påThe Man Show. The Man Show, en sketchkomediserie med Kimmel ochAdam Carollapå Comedy Central, sprang från 1999-2003 men Kimmels imitation av Karl Malone uppstod på KROQ radio i mitten av 90-talet.

'Jag har länge varit ovillig att ta upp det här, eftersom jag visste att det skulle firas som en seger av dem som likställer ursäkt med svaghet och hurrarop för ledare som använder fördomar för att splittra oss', sa Kimmel i ett uttalande. 'Den förseningen var ett misstag. Det finns inget viktigare för mig än din respekt, och jag ber om ursäkt till dem som verkligen blev sårade eller kränkta av sminket jag bar eller orden jag sa.'

Kimmel fortsatte med att tillägga: 'Vi anlitade makeupartister för att få mig att likna Karl Malone så mycket som möjligt. Jag tänkte aldrig på att detta kunde ses som något annat än en imitation av en medmänniska, en som inte hade mer att göra med Karls hudfärg än att det gjorde hans utbuktande muskler och kala huvud. Jag har gjort dussintals intryck av kända personer, inklusive Snoop Dogg, Oprah, Eminem, Dick Vitale, Rosie och många andra. I varje fall tänkte jag på dem som efterbildningar av kändisar och inget mer. När jag ser tillbaka är många av dessa skisser pinsamma, och det är frustrerande att dessa tanklösa ögonblick har blivit ett vapen som används av vissa för att minska min kritik av sociala och andra orättvisor.'



Upptäck ditt nya favoritprogram: Titta på det här nu!

Klipp av Kimmel i blackface från The Man Show har dykt upp flera gånger under Kimmels karriär, men det är första gången Kimmel tar upp frågan. Kontroversen är särskilt relevant i motsats till den sena kvällsvärdens monologer och sociala medier, som presenterar förespråkande av Black Lives Matter-protester som för närvarande sveper över landet i kölvattnet av decennier av polisbrutalitet mot svarta amerikaner. 'Jag tror att jag har utvecklats och mognat under de senaste tjugo åren, och jag hoppas att det är uppenbart för alla som tittar på min show', sa Kimmel. 'Jag vet att det här inte kommer att vara det sista jag hör om det här och att det kommer att användas igen för att försöka tysta mig. Jag älskar det här landet för mycket för att tillåta det. Jag kommer inte att bli mobbad till tystnad av dem som låtsas upprörda för att föra fram sina förtryckande och genuint rasistiska agendor.'

Kimmel åker på en tidigare planerad semester med sin familj under de kommande tre månaderna ochJimmy Kimmel Live!kommer att vara värd för roterande gästvärdar. Kimmel kommer att vara tillbaka i värdsätet i september och sa till Deadline att hans frånvaro inte har något att göra med ökad internetuppmärksamhet på hans blackface sketch.

Svarta liv är viktiga. Sms:a KRAV till 55156 för att signera Förändringens färg s petition att reformera polisväsendet, och besök blacklivesmatter.carrd.co för fler sätt att donera, underteckna petitioner och protestera på ett säkert sätt.

Jimmy Kimmel, Jimmy Kimmel Live!

Jimmy Kimmel, Jimmy Kimmel Live!

ABC/Randy Holmes