Jimmy tar en roadtrip när Better Call Saul träffar en farthinder

Även den mest välsmorda maskinen behöver en tur till butiken för en finjustering då och då.Bäst att ringa Saul, antar jag, är inget undantag. Veckans avsnitt, 'Coushatta', är första gången som programmets fantastiska fjärde säsong har drabbats av några betydande berättarhicka. De är knappast deal breakers - showen är helt enkelt för bra för det vid det här laget, verkar det som - men för en gångs skull kändes det som att Jimmy McGill och företaget spelar för tiden.

Problemen, som är en för stark term men jaja, börjar under seriens öppningssekvens. Det är ett traditionellt musikmontage i det storslagna Better Call Saul/Breaking Bad-skicket: Jimmy (Bob Odenkirk) tar en längdåkningsbussresa från Albuquerque till den lilla hemstaden i Louisiana för hans medarbetare Huell Babineaux (Lavell Crawford), skriver brev och vykort med olika pennor och i olika handstilar hela tiden. Efter ett par tusen mil betalar han sina medpassagerare för att ta sig in på akten, komplimanger eller tillrättavisar dem när deras stilistiska val antingen träffar målet eller går brett.

Så småningom blir metoden till galenskapen tydlig: Baserad på en idé av hans vanligtvis tuffa partner Kim Wexler (Rhea Seehorn), Jimmy skapar ett mirakel på 34th Street-stil berg av brev från de fiktiva medlemmarna i Huells fiktiva hemstadskyrka, och anklagar ABQ-distriktsåklagaren för att ha väckt åtal mot denna till synes uppriktiga medlem av deras samhälle. När han väl återvänder hem packar han till och med upp några dussin av sina brännarmobiler för att använda för de falska telefonnummer som han har planterat i några av missiven, och anställer samma besättning av universitetsfilmstudenter som har spelat in hans olika reklamfilmer för att lägga till ljudeffekter och röster som kommer att göra listen mer övertygande.

Det är inte så att tricket inte fungerar - det gör det, spektakulärt. Breven driver domaren till förtretningsanfall, och de falska församlingsmedlemmarna som svarar på dummytelefonerna övertygar den assisterande distriktsåklagaren att träffa Kim (och falangen på 400 $/timme juridiska medarbetare hon lånar från sin advokatbyrå) ) hade drivit på. Detta driver i sin tur Kim, som finner sig själv hänförd över bedrägeriet i en bokstavligen erotisk grad, tillbaka i Jimmys famn efter en period av främlingskap.

Frågan är snarare hur proforma det hela känns. Det brevskrivande montaget är inställt på ett lika oklanderligt djupt snitt som någonsin, i det här fallet Les McCanns funk-böjda lada-brännare 'Burnin' Coal' , men musiken känns som en ursäkt för att göra filmskapandet mindre intressant, inte som en drivkraft att bli innovativ. Better Call Saul trivs uppenbarligen med att skildra brottslighetens trötta på ett innovativt sätt, men det finns inget särskilt intressant med en serie raka bilder av en kille som skriver vykort på en buss när en het pianolåt spelas. Om kinematografin hade varit djärvare, visst. Helvete, om de hade blivit av med musiken helt och hållet och bara låtit oss sitta på den där bussen med Jimmy i fem minuter och suga i sig upprepningen av alltihop, så hade det fungerat. Valet showen gjorde, varken fisk eller fågel, känns som junior-varsity Saulat bäst.

Det mest intressanta med hela #FreeHuell-kampanjen, som fungerar som ryggraden för hela avsnittet, är slutresultatet som nämns ovan. Istället för att bli äcklad av att bli en part i hur många brott som helst på avstängningsnivå, frågar Kim en ångerfull Jimmy om de kan göra det igen. Vilken form detta kommer att ta, vet vi inte. Men för tillfället är det Ms Wexlers största steg hittills bort från det legitima bankjuridiska arbetet som tydligt tråkar ihjäl henne och in i den spänningssökande världen, inte bara av straffrätt, som hon har praktiserat som en bisyssla i flera avsnitt, utan av vad en Jesse Pinkman en dag kommer att hänvisa till som straffrätt.

Jag har en känsla av att vi kommer att höra klagomål från vissa tittare om att en smart, begåvad advokat som Kim aldrig skulle satsa på det här, men kom ihåg att Jimmy också är en smart, begåvad advokat. Han har bara varit mer mottaglig för genvägar och bedrägerier än sin flickvän, tills nu åtminstone. Och med tanke på att hon är hans flickvän, trots allt hon redan vet om hans karaktär, borde tjusningen av hans skumma sida inte komma som någon överraskning.

Notera också texten till den passande namnet 'Frestare' av europeiska konstrockare Stereolab (en återgång till hennes collegetid, utan tvekan) som Kim lyssnar på genom sina hörlurar vid ett tillfälle:

Mitt mellan glädje och sorg,
Kokar men inte svämmar över

Faller för att bara göra en bättre comeback,

Mer kraftfull och gripande, och faller igen

Destruktiv livslust uppstår,

På gränsen, prickad som en piket,

Rädd för att svara på den andra sidans frestande men illvilliga uppmaning

Det är som att hon lyssnar på sin egen livshistoria.

Kim och Jimmy är naturligtvis inte ensamma i det här avsnittet. Medan de håller på med brottet -- ja, inte riktigt århundradet, men åtminstone skattekvartalet -- Mike Ehrmantraut (Jonathan Banks) har stött på en potentiellt betydande stötesten i sitt eget illegala företag. Han har accepterat begäran från hans byggteamledare Werner (Rainer Bock) för lite R&R, ta med 'pojkarna' till en strippklubb och sedan inspirera Werner själv till en lugn bar där de kan koppla av i en mindre olaglig atmosfär. (Werner beskriver sin fru som i princip hela sin värld, så det är inte konstigt att han föredrar att dricka utanför bandets mycket sexualiserade gränser.)

Men problem hittar dem oavsett var de går. Mike förs snart tillbaka till strippklubben av en av sina goons, som rapporterar att lagets utpekade bråkmakare, Kai (Ben Bela Böhm), ​​har blivit olämpligt händig med en av dansarna. Ehrmantraut får krypet att visats bort och betalar studsaren och dansaren för att hålla dem tysta. Men när han återvänder till baren, finner han att Werner småpratar med några vänliga medkunder genom att gå igenom de tekniska problemen han måste övervinna för att få sitt jobb åt Gus (Giancarlo Esposito) gjort ordentligt.

När Mike konfronterar Werner om detta nästa dag, protesterar tyskarna att han inte har gett någon tillräckligt med detaljer för att de ska kunna koppla ihop alla prickar, men han har glömt hur ovanlig närvaron av en tysk kille i Albuquerque var när han pratade om ett underjordiskt byggprojekt. involverar ton och ton av betong och total sekretess, skulle tyckas din genomsnittliga barfly. Det finns en del av Werner -- den del som aldrig har varit borta från sin fru så länge på 26 år, den del som försöker leva upp till arvet från en ingenjörsfar som hjälpte till att bygga operahuset i Sydney -- det är helt enkelt för fyrkantigt för att inser verkligen faran han är i genom att ta det här jobbet.

'Förstår du vad jag säger till dig?' Mike frågar efter att ha varnat Werner hur seriös deras gemensamma arbetsgivare är med hans arbete - betoningen är mycket hans, eftersom han är ovillig att beskriva farans natur med så många ord. Werner säger att han förstår, och Mike garanterar honom för Gus i sin tur. Men du stöter på Chicken Man på egen risk.

Nacho Vargas (Michael Mando) vet det bättre än nästan någon annan. (Alla som fortfarande lever, i alla fall.) Efter att ha tagit de sista avsnitten av, kommer Nacho tillbaka, mycket rikare sedan vi senast såg honom för flera månader sedan i storytime men inte lyckligare. Han bor i en herrgård där vackra kvinnliga kvinnor kallar honom 'bebis' i det ögonblick han kliver in genom dörren, men han drar sig helt enkelt tillbaka till sitt sovrum och låser in sitt byte i ett valv som innehåller falska ID för honom och hans pappa om de äntligen skulle väljer att fly till Kanada.

Under insamlingstiden sitter han i befälspositionen en gång ockuperad av sin hatade chef Hector Salamanca (Mark Margolis), med mannen som han en gång slog till en massa för att han kom till korta, Domingo 'Krazy-8' Molina (Max Arciniega) som hans skygga nya andra banan. Det är nu Nachos jobb att använda våld för att få utbetalningar i tid, som han gör när han sliter ett örhänge från loben på en kille vars kuvert är lite lätt.

Men han är inte ansvarig länge. Avsnittet slutar med ankomsten av ännu en medlem av den vidsträckta Salamanca-klanen: Eduardo (Tony Dalton) -- 'men du kan kalla mig Lalo' -- en pratsam, vänlig, aldrig så lätt nedlåtande sort som presenterar sig själv genom att servera Nacho en nylagad måltid. Vid första anblicken är han mindre diktatorisk än Hector, mindre galen än Tuco (Raymond Cruz, som jag var övertygad om gjorde en överraskande återkomst tills vi såg Lalos ansikte), och uppriktigt sagt mindre skrämmande än kusinerna (Daniel och Luis Moncada). Men det avslutande skottet av Nachos bakhuvud när han stirrar hårt på Arturo telegraferar Vargas tankar: Möt den nya chefen, samma som den gamla chefen.

Närvaron av en högre rankad Salamanca är farlig i sig. Släng in det faktum att Nacho i hemlighet är en Gus Fring-dubbelagent och svårigheten ökar exponentiellt: Han måste inte bara lära sig att hålla sig på den nya killens goda sida, han måste också ta reda på hur han bäst kan utnyttja sina svagheter för sin sanna överherre. Hur gick den låten igen? Höger: Rädd för att svara på den andra sidans frestande men illvilliga uppmaning.

Better Call Saul sänds på måndagar kl. 9/8c på AMC.