Josh Thomas vet att att tackla autism i Everything's Gonna Be Okay är en 'High Stakes'-åtgärd

Om du inte tittar på Freeforms nya showAllt kommer att bli bra, du går miste om en av de mest unika komedierna på TV just nu. Serien följer de komiska missöden för en familj ledd av Nick (Josh Thomas), en neurotisk, gay australiensisk man i 20-årsåldern som blir vårdnadshavare för sina två tonåriga Angeleno-halvsystrar, Matilda (Kayla Cromer), som är på autismspektrumet, och Genevieve (Maeve Press), efter att deras far dör. Den har mycket hjärta, och den har många 'jag borde inte skratta åt det där'-ögonblick. Den hanterar seriöst ämne med en skicklig, lätt touch, som håller på att bli skapare-skribent-showrunner-stjärnan Josh Thomas signatur, som man kan se i de två program han har skapat.

Thomas är inte ett känt namn i Amerika ännu, men han utvecklade en världsomspännande efterföljare genom sin första show, kritikerrosad kulthit australiensisk komediGilla mig gärna, och flyttade till Los Angeles för två och ett halvt år sedan för att arbeta på Everything's Gonna Be Okay, som är en av de enda biografiska detaljerna som Thomas delar med sin karaktär. Please Like Me var ofta självbiografisk, men Everything's Gonna Be Okay är det inte. Thomas hade ingen personlig erfarenhet av autism innan han gjorde showen. Han har ADHD, vilket han sa ger honom en inblick i hur det är att inte agera som folk kan förvänta sig att han ska göra i sociala situationer. 'Jag måste, typ, proaktivt lära mig hur man gör ögonkontakt', sa han i en intervju med TV Guide under TV Critics Associations vinterpressturné tidigare denna månad. 'Så jag har ett fönster till några av de sakerna, men det är uppenbarligen inte samma sak. Det är som närliggande autism.'

Josh Thomas, allt

Josh Thomas, allt kommer att bli okej



Tony Rivetti, Freeform

De senaste åren har sett en förändring i kulturen som sätter ett högre värde än någonsin på att medlemmar i samhällen berättar sina egna historier, och högre straff för utomstående som gör fel. Att inte ha förstahandserfarenhet av autism fick Thomas att känna ännu mer ansvar för att skildra tillståndet på ett autentiskt sätt. Personer med autism - särskilt kvinnor med autism - är underrepresenterade på TV. 'Det känns högt insatt eftersom det samhället förtjänar att ha representation,' sa Thomas. 'Och jag ville verkligen inte f--- upp det eftersom de inte får mycket av det.' Kayla Cromer, som spelar Matilda, är på autismspektrumet, och alla andra karaktärer på spektrumet spelas av skådespelare som också är det. Showen har tre konsulter, och Thomas och hans andra författare och producenter gör allt de kan.

Samtidigt handlar showen inte heltäckande om autism, och den försöker inte heller tala för alla med autism. 'Det är ett så brett spektrum av människor, så att faktiskt tala om det som en egen sak är vansinnigt,' sa Thomas. Det handlar om Matilda och hennes specifika egenskaper och erfarenhet. 'Det finns ett skydd i det faktum att alla är olika, att den här karaktären kan vara så här eftersom det finns alla olika typer av människor i världen,' sa Thomas. Och autism är bara en aspekt av Matildas karaktär, och Matilda är bara en medlem av showens ensemble. Everything's Gonna Be Okay handlar lika mycket om att vara osäker kring en ny pojkvän som om autism.

Thomas sa att responsen från personer med autism har varit positiv. Några månader innan premiären visade han piloten på Autismföreningen Autfest filmfestival , som han beskrev som 'nerverväckande.'

'Jag ville så gärna ha deras validering,' sa han. 'Jag ville så att samhället skulle se den här showen och känna att vi tjänade dem väl, och det gjorde de. De gillade det. Och sedan därifrån kände jag mig mycket mer avslappnad.'

Upptäck ditt nya favoritprogram: Titta på det här nu!

Thomas har lärt sig att så länge karaktärer känns äkta och specifika kommer människor att relatera till dem och njuta av dem oavsett om de är unga kvinnor med autism eller neurotiska homosexuella män. När han gjorde Please Like Me, var han precis i ett hus i en förort till Melbourne och gjorde en show om saker han gillade som han trodde skulle sändas på australiensisk TV. Han tänkte inte på hur det skulle spela i andra kulturer eller demografi, men nu finns det överallt. 'Det är inte i Nordkorea, men det är i alla andra länder', sa han.

Thomas förklarade att han träffade en tjej från Kina som berättade för honom att det inte är tillgängligt på det hårt censurerade internet där, men de piratkopierar det och översätter det, och det finns flera översättningar och folk har versioner de föredrar.

'Så många länder har hittat saker i den showen som de gillar, vilket för mig personligen är riktigt spännande, för jag tyckte att jag var ganska konstig', sa Thomas. 'Och det är som att det här bara är mänskligt. Många av dessa saker är universella.' Så när han flyttade till Amerika för Everything's Gonna Be Okay, ändrade han inte sin känslighet för att tilltala en annan publik. Han visste att det fungerade.

Med det sagt, Thomas har upptäckt att det finns vissa egenheter i den australiensiska humorn som han har varit tvungen att tona ner för amerikaner, som inte kan hantera det konversationsmässigt. 'Definitivt från dag till dag i samtal behandlar jag inte amerikaner på samma sätt som jag behandlar australiensare,' sa han. Jag retar dem inte lika mycket. Jag retar mig inte lika mycket, för amerikaner gillar det inte. Jag använder inte C-ordet längre. Vi gillar det ordet i Australien, men vi är dömda, vi bryr oss inte.'

Everything's Gonna Be Okay sänds på torsdagar kl. 8:30/19:30 på Freeform.