Jussie Smollett förklarar Empires uttalande om Black Lives Matter... och Black-on-Black Violence

(Varning! Spoilers om Empire framåt.)

Du har säkert hört det dyka upp under ett samtal om Black Lives Matter-rörelsen: 'Om svarta liv är så viktiga, varför protesterar inte svarta människor mot våldet i sina egna samhällen?'

TV-kunniga har konsumerat oceaner av vatten och författare har slitit ner många nycklar som försöker förklara varför ett krav på ansvarighet och rättvisa från brottsbekämpande myndigheter inte förnekar behovet av att ta itu med våld i svarta samhällen; aktivister säger faktiskt det om och om igen de är inte ömsesidigt uteslutande konversationer . Ändå, i mångas ögon och sociala mediers flöden, är det hycklande att säga att svarta liv är viktiga utan att lägga till '...det är därför vi måste utrota brottslingarna mitt ibland oss'.



Imperium, i det andra avsnittet av den hittills så bra säsong 3, subtilt och systematiskt reda ut den uppfattade motsägelsen i tre separata berättelser den här veckan.

Empire: Andre håller på att mörkna och ja, Anika har mycket problem

Särskilt i det här avsnittet är Empires karaktärer vandrande arketyper, och Jamal (Jussie Smollett) är både samlingspunkten för samtalen och föreställningens moraliska kompass. Han lider fortfarande av PTSD efter att ha blivit skjuten av Freda Gatz (Bre-Z) i hennes misslyckade lönnmord på sin far Lucious (Terrence Howard). Naturligtvis har Empire varit med om alla möjliga slags huvuden och skjutningar förut, men genom att få fansfavoriten och känsliga sonen att verkligen lida under ett antal avsnitt, slår Empire oss i huvudet för att visa effekterna av våld som är vävt i hiphop-kulturen integrerad i showen.

Vi är inte ens fem minuter inne när Jamal är med i ett radioprogram där ämnet är våld inom hiphop. Han försöker defensivt borsta bort Angelo Dubois' (Taye Diggs) påstående att han lider, vilket fick Dubois att hålla det första av många tal att följa om vapen, svarta män och våra samhällen. Låter han helig? Lite, ja, som perfekt sätter upp street-wise Cookie (Taraji P. Henson) att måla honom som borgerlighet, mjuk och oönskad: 'Han skulle inte känna gatorna om det sköt honom i röven.' Att vara bra och ädel och upprättstående har aldrig varit sexigt -- inte ens när det är chokladdrömbåten Taye Diggs i kostym.

Imperium

Cookie (Taraji P. Henson) är inte här för Angelo Dubois (Taye Diggs) mjuka aktivism.

Räv

Ändå är hans välgörenhetsorganisation för barn, WOKE (We Organize for Knowledge and Empowerment) mer än bara en akronym/ slang ord som borde dömas för dråp på grund av dess trubbiga kraft: det är en uppmaning till de otaliga organisationer som finns i verkliga livet och gör exakt samma arbete. Det är allt i den (ofta hårdhänta) dialogen: fattigdom, brist på utbildningsmöjligheter, massfängelse, vapen på gatan, glorifiering av gatulivet i musik, svart självtillit, svart självviktimisering och så vidare, med offer (Jamal), kraften för förändring (Dubois) och gatornas kod (Cookie) i en djup, virvlande konflikt om vad som är bäst för svarta liv. Det här är de samtal som sker varje minut varje dag i kyrkor, frisörsalonger, gathörn och HBCU-campus vi inte hör mycket på TV.

'Vad vi kan göra på ett underhållande sätt är att verkligen visa en konversation - två mycket giltiga åsikter om den konversationen som om de sammanfogas kan vara mer kraftfulla,' sa Jussie Smollett i ett telefonkonferenssamtal med pressen på onsdagen. Angelo har bra saker att säga. Det måste finnas en gemensam grund mellan vad de säger. Detta är giltiga punkter. Det ena väger inte upp det andra.'

6 gånger påminde Lucious Lyon oss om att han i grund och botten är djävulen

Våld uppstår igen när Hakeem (Bryshere Y. Gray) vittnen Shine (Xzibit) misshandla någon i studion för det triviala brottet att lura på sin syster. Hakeem, som Cookie har erkänt, handlar inte om det gatulivet, och han är synligt skakad av utbrottet. Så mycket som Hakeem vill vara en fighter är han mycket mer av en älskare; här representerar han de otaliga unga talanger vars valda uttrycksväg är kantad av verklig fara. Detta är inte ett nytt tema för Empire, uppenbarligen; Luciouss hiphoprike har aldrig specialiserat sig på Daisy Age, Afrika medaljongrap. Men i samband med detta avsnitt känns det hotande hotet akut och viktigt.

I slutscenen, Andres (Trai Byers)mötet med New Yorks finaste syr samman det vidsträckta, mångsidiga samtalet med en rosett stor nog för en Lexus reklam. En svart man (som klarar av en psykisk sjukdom) sköter sitt eget, behandlas som en misstänkt utan anledning, tilltalas nedlåtande och sedan, efter att han försökt hävda någon värdighet i förhållande till en smart-ass-kommentar, slås i marken och stirrar upp mot en pistol. Tyvärr krävde denna scen nästan ingen fantasi från författares sida; de kunde bara välja en berättelse från flödena på sina telefoner eller en tidning och skriva vad som hände ordagrant.

Trai Byers som Andre Lyon, Empire

Trai Byers som Andre Lyon, Empire

Räv

Andres möte är den spegel som är lättast att hålla uppe; det är en svart-vit dag i livet för många. För andra är detta dock en startpunkt för en massa frågor. Varför var han inte mer artig? Varför erbjöd han inte bara ett ID för att bevisa att han talade sanning? De är den typen av rasande förfrågningar som folk kastar ut i situationer som denna, kanske i ett försök att förstå vad som uppenbarligen inte gör det - precis som de gör när de anklagar människor för hyckleri för att de vägrar prata om svart brottslighet.

Men i sin helhet presenterade Empires andra avsnitt en nästan fullständig bild av samtalen om våld och orättvisor som alla antingen har eller undviker: de smärtsamma konsekvenserna, debatterna, förnekelserna och de influenser som gör dem så vanliga i första hand. Så ja. Om du någonsin är för utmattad för att packa upp 'black on black crime' när någon tar upp det i en konversation om Black Lives Matter, kan du förmodligen bara visa dem det här avsnittet.

Empire sänds på onsdagar kl. 9/8c på Fox.