Konversationer med vänner Stjärnor avslöjar hur deras karaktärer förändras från boken till serien

Det finns en ironi i detSamtal med vänner, Hulus nyaste miniserie baserad på en bok avSally Rooney, det blir mer och mer frustrerande när showen fortsätter. Det är förstås medvetet, men det förändrar inte frustrationsnivån. Seriens historia berättas främst genom massor av texter, telefonsamtal och möten ansikte mot ansikte mellan en komplicerad grupp vänner. Problemet är att huvudpersonen, Frances, säger sig vara författare men är nästan helt oförmögen att kommunicera. Hon vill ha sex med skådespelaren och maken till en berömd essäist och hon vill också komma tillbaka tillsammans med sin ex-flickvän, men hon kunde omöjligt berätta det för någon av dem. Hon har också fruktansvärd smärta av en sjukdom, men varför skulle hon nämna det heller? Hon, som hon hävdar många gånger, är bara inte en person som har känslor, hur mycket hon än gråter när hon har sex.

Det är inte den mest önskvärda egenskapen hos en vän eller en partner, men det är det som får dig att titta på medan du väntar på att någon äntligen ska säga alla sina känslor högt och berätta för Frances varför hon är så löjlig. Det är också det som lockade stjärnan Alison Oliver till rollen som Frances och till röran av sexig passivitet och tystnad som hon befinner sig i med Nick (Joe Alwyn), som är lika lite pratsam.

'De är så komplexa karaktärer, och det finns så mycket med dem, särskilt med det här förhållandet', säger hon till TV Guide om vad som slog henne med Frances och Nick. 'De är båda de tystare av sina par, och det finns en intriger där, och det är det som drar dem till varandra. Men de kämpar definitivt med att kommunicera, men jag tror att det uppenbarligen finns en medfödd koppling där, och det är det som driver affären.'



Alison Oliver, Samtal med vänner

Alison Oliver, Samtal med vänner

Hulu

Alwyn var ett fan av Rooneys böcker innan de utvecklades till tv-program, och han sa att både när han läste boken och när han skulle se scener från programmet tillbaka, kände han sig frustrerad över både Nick och Frances, 'om att inte vara mer tydliga, eller vokala med varandra. Och det är inte för att de håller något tillbaka, nödvändigtvis. Det är bara för att de inte är bra på det och inte riktigt har kommit på vad det är från början.'

Boken, som släpptes 2017, är helt ur Frances perspektiv, och showen delar den egenskapen. Hon är med i varje scen, och vi är inte insatta i några konversationer som sker utanför hennes hörhåll. Trots det förblir hennes verkliga känslor för det mesta dolda, och förutom bekräftelsen på att Nick verkligen är väldigt snygg, finns det många observationer från henne att han är passiv och lika känslolös. Vid ett tillfälle, trots hennes obevekliga attraktion till honom, ifrågasätter hon om han ens har en personlighet. Alwyn blev inte förolämpad av att bli kastad som en passiv, personlighetslös ledande man, eftersom han ser bortom Nicks yta.

Nya filmer och program på Hulu i maj 2022

'Nick, tyckte jag, var riktigt intressant', säger han. 'Jag trodde att det fanns mängder och massor av lager, där han kunde börja på ett ställe till en början verkade väldigt passiv eller gåtfull eller inte givande, jag tyckte att det var intressant att skala bort de lagren och se historien bakom det, som du inte hittar ute ett tag. Men jag älskade att spela honom.'

För Oliver gav Frances brist på saker att säga henne en unik och givande upplevelse på inspelningen varje dag. 'Det var så fantastiskt eftersom jag bara fick se alla göra riktigt bra prestationer', säger hon. 'Men också, eftersom det är från hennes perspektiv i boken också, allt som händer i hennes huvud finns i boken, så jag upptäckte att jag hela tiden gick tillbaka till boken och läste vad som hände i hennes huvud just nu, samtidigt som jag relaterar till det som var framför mig. Så jag tror att det var en av de egenskaper jag verkligen tyckte om med henne, hur observant hon är på människor i världen. Den typen av tystnad är faktiskt riktigt kul att spela.'

Sasha Lane, Joe Alwyn, Alison Oliver och Jemima Kirke, samtal med vänner

Sasha Lane, Joe Alwyn, Alison Oliver och Jemima Kirke, samtal med vänner

Gå Bowe/Hulu

Hon säger regissören och exekutiva producenten Lenny Abramson, som också arbetade med Hulus anpassning av RooneysNormala människor, ville verkligen fira dessa 'osagda ögonblick' och hur ibland kan de vara mer övertygande än dialog.

Det händer mörka saker i Frances liv som är en del av boken från början, men som inte introduceras förrän senare i serien. Oliver säger att för henne var de alltid där och informerade hur Frances agerade. 'Jag har alltid haft det i mitt huvud', säger hon. 'Jag tror att det kan hända saker som vi inte alltid ser, och de sakerna var alltid en del av hennes historia.'

Medan Frances och Nick är engagerade i sin mycket tysta affär, kanske tittarna bara väntar på att deras starkare andra halvor äntligen ska tala sanning.Jemima kyrkaspelar Melissa, Nicks fru, medanSasha Lanespelar Bobbi, Frances ex-flickvän och nuvarande bästa vän. Eftersom både boken och serien berättas ur Frances perspektiv och Frances är ganska defensiv mot sina egna handlingar, var både Lane och Kirke tvungna att pussla ihop sina karaktärer genom henne. Bobbi och Melissa har definitivt inga problem med att uttrycka sig, men de är också lite vilseledande.

'Det som fångade mig med Bobbi är att så vokal som hon är och känslig och ganska trubbig, så står hon inte upp för sig själv mycket', säger Lane. 'Hon kanske ställer upp för någon annan, eller så kanske hon läser rummet, men när det gäller sig själv, särskilt när det gäller att hantera Frances, så internaliserar hon det. Kirke höll med och sa att Lanes prestation fick Bobbi att verka som 'mycket mer av ett offer än vad som skildras i boken.'

Melissa, å andra sidan, slog Kirke först som en bättre person än hon trodde att hon visade sig vara, särskilt baserat på bokens största insikt om hennes karaktär – ett brev, skrivet till Frances. Kirke sa att hon var 'mycket noggrann' med att gå igenom det brevet för att skapa något 'mer nyanserat' för skärmen. 'För mig, när jag spelade Melissa, slog det mig att hon är mer antagonistisk än min första läsning av henne och mer manipulativ, och att denna idé om att hon är den stoiska frun som älskar sin man så villkorslöst att hon skulle tillåta honom att älska någon annan också är inte så enkelt som det verkar.'

Faktum är att ingen av karaktärerna i Conversations With Friends är så enkla som de verkar, inte ens från bok till skärm, men det skulle inte vara alls lika intressant om de var det.

Conversations With Friends har premiär den 15 maj på Hulu.