Luke Cage: 'Blowin' Up the Spot' bringar on the Bad Guys

Marvel och Netflix lanserar sin nya originalserieMarvels Luke Cageidag, 30 september, med 13 originalavsnitt. Superhjälteserien utvecklad avCheo Hodari Cokerfinns i samma Marvel Cinematic Universe somAvengersfilmer, men är närmare knuten till andra Netflix OriginalsVåghalsochJessica Jones. Eftersom vi är så exalterade över programmet, kommer vi att sammanfatta varje avsnitt varje timme när vi går igenom och tittar: du kan kolla in vår sammanfattning av premiär , avsnitt 2 ,avsnitt 3, avsnitt 4 ,avsnitt 5, avsnitt 6 , och avsnitt 7 . Och onödigt att säga, spoilers för Marvels Luke Cage förbi denna punkt!

Vad gör mest ont? Är det en kula i magen? Blir du utslängd från en balkong? Eller är det den känslomässiga smärtan av att inte kunna fly från ditt förflutna? Om det åttonde avsnittet av Luke Cage är någon indikation så är det definitivt det senare, eftersom alla från Luke (Mike Colter) till Mariah ( Alfre Woodard ) hemsöks av spöken från djupet av deras personliga historia.

För Luke är hans mest omedelbara problem dock Judaskulan som är begravd i hans tarm. Det visade sig att det superdrivna artilleriet inte bara genomborrade hans 'okrossbara' hud, det grävde sig också in i hans lika okrossbara kött och exploderade till splitter. Men även med det är Luke fortfarande en superhjälte. Så när han och ex-sköterskan extraordinären Claire Temple (Rosario Dawson) blir attackerad av en mystisk 'ny' utmanare, kliver han upp till tallriken.



'Det här är mitt kors att bära', säger Luke till Claire sent i avsnittet. 'Ingen annan kan göra det här.'

Det är förstås superhjältelinjen, men vad Luke verkligen gör här är att inte lära sig av historien. Närhelst han har försökt göra det ensam, har han misslyckats: skydda Pop (Frankie Faison) i avsnitt 2; försöker rädda Squabbles i avsnitt 4; och, som det visar sig, inte rädda sin egen bror från deras fars vrede.

Det är avsnittets största chock och fyller det maktvakuum som lämnats efter Cottonmouths död ( Masershala Ali ), med avslöjandet av vår ultimata bad guy, Diamondback (Erik LaRay Harvey). Serien har tappat mobbbossens namn ganska mycket sedan avsnitt 1, och vi träffar äntligen skurken. Det visar sig att han inte bara är en vän till Luke, eller en motståndare. Han är bokstavligen hans bror. Förmodligen.

Titta, Cottonmouth var en fantastisk folie för Luke, och ställde hans 'klassiska' Harlem mot Lukes moderna syn på kvarteret. Men att knyta huvudskurken till Lukes förflutna - och så hårt? Det är klassiska Marvel, och upplägget för ännu en tragisk historia. Det visar sig att den här showen inte handlar så mycket om kampen om Harlems själ (även om det fortfarande är det, och vi kommer till det om en sekund); det handlar om kampen om Lukas själ. Lämpligt alltså att Diamondback och Lukes far var en eld- och svavelpredikant.

Också värt att nämna: deras nästan episodlånga slagsmål, som sträcker sig från en sprängd ambulans, till ett överfall på en kvinnoklinik, till ett slagsmål på en övergiven teater, till att slutligen ta den ut på gatan – där Luke blir skjuten med ännu en Judas-kula och faller nästan död ner i en sopbil -- är lagom episkt. Diamondback är kanske bara Lukes fysiska jämlikhet eftersom den senare långsamt dör på grund av en kulskada; men det är första gången (förutom avsnitt 4 när Luke var pre-powers) som vi har sett honom utmanas.

Att se Colter svettas, stöna och sedan ta sig samman för att fortsätta påminner oss om vad superhjältar handlar om. Det ska bli intressant att se hur programmet hanterar slagsmålen mellan de två – och det kommer säkert att bli fler – när Luke är tillbaka till full hälsa.

Marvels Luke Cage är den viktigaste TV-serien 2016

Den andra halvan av avsnittet är också helt arv: Mariah lever upp till Mama Mabels. Med Cottonmouth död av sin egen hand, och coachad av Shades (Theo Rossi) - som, fri från sin noggranna rådgivareroll till Cottonmouth, äntligen motiverar sin existens i programmet på bästa sätt - Mariah tar steget. Hon anklagar Luke för Cottonmouths mord och använder alla verktyg som står till hennes förfogande: polisen (hon är vän med chefen); pressen, som hon mästerligt manipulerar utanför polisstationen; och pengar, eftersom hon betalar av värdinnan från avsnitt 1 som var rädd för Cottonmouth med tillräckligt med pengar för att få henne att hjälpa till att rama in Luke.

Den enda som inte har det är Misty (Simone Missick), som inte kan fly från sina egna tidigare lojaliteter, eller åtminstone sina nuvarande på polisavdelningen. Misty är en tjej av typen 'spel enligt reglerna', men när hon spårar upp Luke inser hon innerst inne att han, trots 'bevisen', inte är skyldig till Cottonmouths mord. De fysiska bevisen säger henne en sak, men hennes mage vet att Mariah är ansvarig.

Det finns ett vackert, komplext ögonblick när Diamondback sätter en pistol mot Mistys huvud och hon tror att hon kommer att dö. Inser hon i det ögonblicket att hon tillbringade större delen av sina dagar med att följa boken, när boken ofta är fel (nyanser av Luke/Diamondbacks fars predikningar)? Ångrar hon att hon tillbringade sina sista stunder med att jaga en oskyldig man? Eller kommer det något djupare från hennes förflutna som att ha en pistol mot huvudet ger tillbaka på det värsta sättet (särskilt eftersom alla i den här showen verkar ha väldigt, väldigt skadade förflutna)?

Vad det än är, snäpper hon till Claire senare, tar tag i henne och tvingar henne mot en vägg, och försöker få Claire att berätta för henne var Luke befinner sig. Claire har inget av det, men Misty är nu på väg in på en helt annan väg. Vi kan effektivt dela upp hennes historia mellan pre-gun till huvudet, och post-gun till huvudet. Vart hon går härnäst får vi hålla ögonen öppna för att se.

Men tillbaka till Mariah, som ger värdinnan nästan ord för ord samma tal som Mama Mabel höll i förra avsnittet: 'Du är inte en hora. Du är en affärskvinna. Det i ditt knä räcker för att förändra ditt liv och hela din familj. Det är makten.

Detta följs av att Mariah säger till Shades att om värdinnan tjatar, kommer hon att döda henne, döda hela sin familj och bara ångra att hon sänkte fastighetsvärdet på det historiska hyreshus hon bor i. Men det följs också av att Mariah tittar på en bild på Mabel och nästan spricker. 'Jag är inte som du', säger Mariah till bilden med darrande läppar. Hon ljuger för sig själv, tyvärr. Det enda som kommer att rädda Mariah är om hon verkligen blir det monster som Mabel var, och Shades vill att hon ska vara det. Någon svaghet, och hon är på samma dödliga väg som Cottonmouth.

Det visar sig att de starkaste slagen (eller kulorna) i tarmen är de från vårt förflutna. Huruvida vi accepterar dem eller inte avgör hur vi möter vår framtid.

Påskägg och referenser:

- Diamondback, a.k.a. Willis Stryker, dök bara upp i två nummer av Luke Cage: Hero for Hire 1972, men hans framträdande här är förvånansvärt nära hur han dök upp i dessa två nummer. I böckerna dök Lukes barndomsvän upp igen, fortfarande illvilligt avundsjuk på att Reva Connors älskade Luke mer än honom. Han kidnappade Claire Temple, hotade Luke och det avslöjades att Diamondback inramade Luke och fick honom att sätta i fängelse. Den enda stora skillnaden här är att, i böckerna, använde Diamondback exploderande switchblades, vilket är mycket mer löjligt än utomjordiska, exploderande kulor. Höger? Höger.

Också potentiellt att notera: I serierna spårade Claire upp läkaren som gav Luke hans krafter för att hjälpa honom att återhämta sig från Diamondbacks attack. När vi senast såg den goda doktorn låg han medvetslös under lite spillror... men kan han vara nyckeln till att hela Luke efter de dubbla Judas-kulskotten?