Luke Cage: Låt oss 'Step Into the Arena' och prata om ursprungsberättelser

Marvel och Netflix lanserar sin nya originalserieMarvels Luke Cageidag, 30 september, med 13 originalavsnitt. Superhjälteserien utvecklad avCheo Hodari Cokerfinns i samma Marvel Cinematic Universe somAvengersfilmer, men är närmare knuten till andra Netflix OriginalsVåghalsochJessica Jones. Eftersom vi är så exalterade över showen, kommer vi att sammanfatta varje avsnitt varje timme när vi går igenom och tittar: du kan kolla in vår sammanfattning av premiär , avsnitt 2 ochavsnitt 3. Och onödigt att säga, spoilers för Marvels Luke Cage förbi denna punkt!

Låt oss prata om ursprungsberättelser. För även om vi träffade Luke Cage (Mike Colter) i en tidigare Marvel/Netflix-serie (det skulle varaJessica Jones), har dessa fyra första avsnitt av hans titelserie fungerat som en rundtur genom andra Marvel-hjältars ursprungsberättelser, filtrerade genom Mr. Cage (född Carl Lucas) unika. Och när den första akten är gjord kan det vara dags att dra upp den här bebisen på högvarv.

Om de två första avsnitten var Luke's Spider-Man 'med stor kraft kommer stort ansvar'-ögonblick, och avsnitt tre var ett riff på NetflixVåghals, sedan avsnitt fyra är mycket löst Captain America med en touch av Iron Man. Men dessa referenser (som vi kommer till om ett ögonblick) är målmedvetna, medan ursprungsberättelsen här är helt Luke Cage.



Detta var också lätt det bästa avsnittet av showen hittills. Timmen flög förbi med en precision och fokus vi inte sett ännu. Utan den pågående sagan om Chico (RIP Chico, du var en karaktär, antar jag) över, och Cottonmouth (Mahershala Ali) ökar faran avsevärt genom att försöka spränga Luke med en raketgevär, däcket är klart att fokusera på mannen som nu är känd som Luke Cage; och showen var bättre för det.

Luke och Connie (Jade Wu) instängd under vraket av hennes kinesiska restaurang - Genghis Connies - var en snygg inramningsanordning (och naturligtvis tematisk: tanken är att Luke återigen måste bryta sig ur vikten som håller honom nere). Men huvudhändelsen – och huvuddelen av avsnittet – är fokuserad kring Lukes tid i fängelse.

Vi har fått tips och omnämnanden av det tidigare; och även efter denna timme vet vi inte allt (vem litade Luke på, och vad gjorde han som förvandlade honom från en polis till en straffånge?). Men genom att sätta Mike Colter i en fantastisk peruk och skägg som fick honom att se ut mer som det fega lejonet än en superhjälte, fick vi ta reda på vad som driver mannen vi känner idag.

Marvels Luke Cage är den viktigaste TV-serien 2016

Det visar sig att det handlar om en hel del skuld och lite fånig sci-fi-vetenskap: det perfekta receptet på en berättelse om superhjältes ursprung.

Först behöver du en kille som känner att han aldrig kan vinna. Det är Luke i fängelset, så säker på sin egen rättfärdighet att han skriker att han inte är skyldig sin första natt i fängelset, och alienerar Reva (Parisa Fitz-Henley) den enda personen som faktiskt verkar tro honom. Blanda in en rasistisk fångvaktare som ser till att Luke inte kan vinna, två dömda som inte har något emot att spela smutsiga, och du får Luke att känna att han kanske förtjänar att bli behandlad som en dålig kille, trots allt.

Så Luke går med i en kampklubb i fängelse, vägrar att duscha och blir en liten Unabomber. Det andra elementet i en berättelse om hjälteursprung finns där... Han gör fel sak av rätt anledningar, för att skydda sin enda fängelsevän Squabbles (Craig Mums Grant) från att bli inramad av vakterna.

Och så finns det förstås den galna vetenskapen. Efter att Luke nästan blivit slagen till döds, kommer Revas medarbetare Dr. Noah Burstein (Michael Kostroff) lägger honom i en tub full med vätska för att läka honom. Vakten, Albert Rackham (Chansen Kelly) tar reda på det och slår upp maskineriet, vilket gör att Cage kommer fram med okrossbar hud, superstyrka och en perfekt rakad bröstkorg.

Oroa dig inte, den sista ingrediensen finns också. Cage beger sig till Revas plats för att städa upp/ta av sig sin skäggperuk och får sin superhjälteidentitet efter att Reva förklarat att han måste byta namn. Han citerar Lukas 4:18 från Bibeln, upprepar hur hans predikant brukade säga: 'Ingen kan bura en man om han verkligen vill vara fri', och vi är iväg till tävlingarna.

Åh, och tillbaka i nuet har Luke sitt Iron Man-ögonblick när pressen jagar honom för att fråga vem han är, efter att han räddat Connies liv. Han tar av sig huvan, ser dem i ögonen och säger: 'Jag heter Luke Cage.'

Det som fungerar så bra med det här avsnittet är att det träffar alla dessa typiska ursprungsberättelsepoäng, samtidigt som det förblir helt konsekvent med tonen och fokus som har kommit innan. Vi har pratat om hur Luke Cage utforskar den afroamerikanska upplevelsen (och Harlem i synnerhet) från alla dess olika aspekter... Och i synnerhet är det mer problematiska aspekter. Det inkluderar definitivt en svart man som felaktigt fängslats för ett brott han inte begått. Det inkluderar definitivt en rasistisk man vid makten som använder nämnda makt för att manipulera en man av en annan etnicitet. Och det inkluderar också, på gott och ont, alla fängelsefilmtroper av Blaxploitation-genren, inklusive 'hemlig fängelsekampklubb'.

Nu är vi klara med akt ett av Luke Cage. Ursprunget är över, världen känner till hans namn... Så vad händer härnäst?

Påskägg och referenser:

- Även om Squabbles verkar vara en helt original skapelse, träffade Luke både Rackham och Burstein i Seagate, i serierna. Rackham var i stort sett likadan (inklusive att bråka med experimentet på Luke, vilket orsakade hans krafter), liksom Burstein. Bara vridningen med det senare, han använde en variant av supersoldatserumet som skapade Captain America för att skapa Luke. Här verkar det vara mer underförstått än faktisk text.

- Comanche (Thomas Q. Jones), fången som svamlar runt med Shades (Theo Rossi) är också från serierna och en frekvent antagonist till Luke.

– Han dyker inte upp, men det finns en affisch bakom Revas axel i en scen för ett föredrag av Warden Stuart. I böckerna räddade Stuart Luke från Rackham medan han var i Seagate.

- Efter att maskinen exploderat kommer Luke fram med armband och huvudbonader som ser ut som ett diadem. Lägg till hans mer nära rakade skägg och hår, och den lösa gula skjortan han hittar efter att ha rymt, och du har Lukes ursprungliga utseende från serierna. Jag tycker att det ser ganska bra ut, även om Luke ser sig själv och säger: 'Du ser ut som en jävla idiot.'

- Relaterat: produktions-/inspelningskodnamnet för Luke Cage var 'Tiara', så folk skulle inte storma uppsättningen och leta efter Luke Cage.

– Efter att ha slagit hål i fängelseväggen säger Luke, 'Söt jul', hans slagord från böckerna. Visst, han har redan sagt det en gång tidigare, om Jessica Jones efter att ha slagit... Något annat... Riktigt svårt. Hosta.

- På tal om Jessica Jones, Reva älskar verkligen sina flashenheter, eller hur? Hon griper en med Lukes information ganska hårt när han väl flyr; och hon nämner för honom: 'Du har inte alltid varit dömd, jag har inte alltid varit psykolog.' I den föregående serien dödades Reva för att ha en flash-enhet som innehöll fördömande filmer av experiment på den skurkaktige Kilgrave (David Tennant).