Luke Cage Premiärrecap: Möt den nya kungen av Harlem

Marvel och Netflix lanserar sin nya originalserieMarvels Luke Cageidag, 30 september, med 13 originalavsnitt. Superhjälteserien utvecklad avCheo Hodari Cokerfinns i samma Marvel Cinematic Universe somAvengersfilmer, men är närmare knuten till andra Netflix OriginalsVåghalsochJessica Jones. Eftersom vi är så exalterade över programmet, kommer vi att sammanfatta varje avsnitt varje timme när vi går igenom och tittar på; och onödigt att säga, spoilers för Marvels Luke Cage förbi denna punkt!

Luke Cage är, utan tvekan,den mest unika Marvel TV-seriendet har kommit ut hittills. Med undantag för Phil Coulson (Clark Gregg) tar examen från bio tillAgenter för S.H.I.E.L.D., varje efterföljande huvudkaraktär har introducerats i sin egen serie, kontra att ha en redan existerande bakgrundshistoria.

Inte så med Luke Cage (Mike Colter). Den potentiellt osårbara, superstarka deltidsbartendern dök först upp som en stor bikaraktär i Marvels och Netflixs tidigare serier,Jessica Jones. På grund av händelserna i den serien – som inkluderade att Cages flickvän Jessica sköt honom i ansiktet för att bryta honom från en skurks sinneskontroll (”Jag får fortfarande huvudvärk”, konstaterar Cage i det här premiäravsnittet) – är Cage tillbaka att gömma sig hans krafter och sig själv.



I grund och botten är hela det här första avsnittet, från hjältens perspektiv, The Refusal of the Call. Mer än så är det Cages 'med stor makt kommer stort ansvar' Spider-Man-ögonblick, när han låter ett barn med en pistol gå ifrån honom utan ett ord; och senare leder det valet till flera dödsfall... Och Cage inser att det är dags att ta på sig sin hoodie och börja jobba.

Så förutom en förvånansvärt praktisk sexscen, lite svepande hår (bokstavligen svepande, eftersom Cage är flintskallig) och en mördande actionsekvens på slutet (snälla låt någon slå Luke och bryta handen i slow motion varje avsnitt, tack) ... Luke har inte så mycket att göra i premiären. Han är en observatör som är på väg att sugas in i något större och farligare än han någonsin mött tidigare.

Bra, då har han några fantastiska skurkar att gå emot. Eller åtminstone en fantastisk skurk i Cornell 'Cottonmouth' Stokes (Mahershala Ali), en värdig arvtagare till andra Netflix/Marvel-skurkarna Wilson Fisk (Vincent D'Onofrio) och Kilgrave (David Tennant). Liksom de tidigare två skurkarna drar Cottonmouth redan nytta av det utökade 13 timmar långa tempot för en Netflix-show, jämfört med en 2+ timmars Marvel-film. Där filmerna har kämpat för att leverera nyanserade skurkar bortomTom Hiddlestons Loke; Fisks tragiska bakgrundshistoria och Kilgraves illvilliga oskuld av sina missgärningar skapade övertygande, komplexa framträdanden som stod tå till tå med sina heroiska motsatser.

Det som gör Cottonmouth fascinerande i början, förutom Alis passande resonans och hypnotiserande lilt är att han är mellanchef. Fisk började i ett lag iVåghals, Säker; men som mobbboss var han alltid huvudattraktionen. Och Kilgrave var en enmansskräckshow som kunde kontrollera dussintals människor med bara ljudet av hans röst.

Cottonmouth, å andra sidan, har människor han måste svara för. I det första avsnittet går en vapenaffär med ett rivaliserande gäng söderut när den ovannämnda ungen slutar med att döda nästan alla inblandade och stjäla en stor säck pengar. Cottonmouth blir omedelbart pressad av en tillsynsman som heter 'Shades' Alvarez (Theo Rossi), som arbetar för en större chef som heter Diamondback (osedd i det här avsnittet, men spelad avErik LaRay Harvey). Det som är fascinerande med Alis framträdande är hur du redan kan se sprickorna bildas. Han är ansvarig i sin klubb, men när han spårar upp en av pojkarna som stal hans pengar, tappar han lugnet och slår honom till en blodig massa. På ett konstigt sätt är det sorgligt att se.

Marvels Luke Cage är den viktigaste TV-serien 2016

Det finns ett tema som löper genom avsnittet om att lyfta Harlem tillbaka till kultursätet det brukade vara i framkant för, och från hur Cottonmouth klär sig till hur han driver sin klubb är det helt klart vad han vill. Men hans humör och händelser utanför hans kontroll gör att hans dröm om att bli kungen av nya/gamla Harlem förmodligen redan är utom räckhåll. Och han vet det, vilket gör det som är på väg att hända desto mer tragiskt.

Åh, det finns en annan skurk, och vi har precis börjat med henne. Det skulle vara Mariah Dillard (Alfre Woodard), en politiker (och Cottonmouths kusin) som också trycker på för att föra Harlem tillbaka till sitt kulturella förflutna, men inte rädd för att använda nutidens ligisttaktik. På ett sätt är Cottonmouth och Dillard de två halvorna av Fisk som delas isär: den ena är den beräknande pöbelbossen som inte kan hålla tillbaka sitt raseri; den andra politikern som vill fixa sitt brottsfyllda grannskap med alla nödvändiga medel... Inklusive brott.

Oavsett, nu när Cage är tillbaka i den skottsäkra sadeln, har vi (minst) två stora skurkar för honom att stå emot; och en till stor dålig väntar i kulisserna. Detta kan vara till och med mer än en okrossbar man kan hantera.

Påskägg och referenser:

- 'Inte ett problem för dig, Power Man,' riffar Pop (Frankie Faison) till Luke tidigt i avsnittet. I serierna kallades Luke Power Man i årtionden, med början med nummer 17 av hans självbetitlade serie. Under de senaste åren har andra hjältar plockat upp Power Man-monikern, och Luke går nu under sitt också helt galna riktiga namn.

– Reva Connors kanske skulle ta en liten förklaring, om du inte tittade på Jessica Jones. Under inflytande av den sinneskontrollerande Kilgrave, dödade Jessica Reva (vars handling bröt nämnda sinnekontroll och befriade Jessica). Senare när Luke fick reda på detta gjorde han i princip slut med Jessica och sedan hade de ett vansinnigt slagsmål. Men allt du egentligen behöver veta är att han aldrig kom över Revas död.

- Du har förmodligen fattat den här, men en kille på gatan som säljer DVD-skivor säger: 'Tony Stark, den blonda snubben, den gamle mannen med skölden, det stora gröna monstret, och jag menar inte Fenway! Du kan inte få bättre råmaterial från händelsen än just här.' Han pratar om utomjordingen Chitauri-attacken från den första Avengers-filmen, och glömde helt bort att namnchecka Black Widow FÖR ATT HAN ÄR EN MISOGYNIST.

- Inte en Marvel-filmreferens, bara en verklig referens. När Cottonmouth pratar med Dillard om sin klubb och säger: 'Den här platsen var en mörtfälla när Mama Mabel dog', verkar han prata om Mabel Elizabeth Washington, en nattklubbssångerska och stjärna i What's Happening!! Och The Wiz. Hon gick bort 1999. Och även, utan att förstöra för mycket, trots att Washington fick smeknamnet 'Mama', pratar de om någon helt annan.

- 'Du såg vad som hände med Fisk', varnar Dillard Cottonmouth. Vad som hände med Fisk är: han blev slagen av Daredevil i den första säsongen av den showen och kastades sedan i fängelse. Det var vad som hände honom.

- Hammer Industries tillverkar vapnen som Cottonmouth säljer på svarta marknaden när hans affär blir sur. Han namncheckar också Justin Hammer, den tidigare chefen för företaget, som spelades avSam Rockwelli Iron Man 2. Även om Hammer Industries uppenbarligen har fortsatt, kastades Justin själv i fängelse och dök upp i en snabb post-credits-scen i slutet av Marvel One-Shot-filmen, All Hail the King. Intressant nog satt/sitter han i fängelse på...

- Seagate Prison, som nämns av Shades när Cottonmouth frågar honom hur han mår. 'Seagate var inte s---', hånar Shades, och senare får vi reda på att det var där Luke var fängslad – och träffade Shades – någon gång i det förflutna.

– I slutet av avsnittet erbjudandet innehavarna av Genghis Connies att anställa Luke. 'Jag är inte för anställning, men ni har mitt ord frun, jag har er', säger Cage till dem. Hans karaktär introducerades först i serierna 1972 – innan hela Power Man-grejen – som Luke Cage: Hero for Hire. Det namnet (eller en variant) har dykt upp flera gånger i karaktärens historia, vanligtvis när han har slagit sig ihop med den kommande Netflix-hjälten Iron Fist som Heroes for Hire.