Mannen som levererade all skugga och sass på mordet på Versace har en fantastisk Ryan Murphy-historia

Till skillnad från hans andra hits är Ryan Murphys makabra och ibland rent skrämmandeMordet på Gianni Versace: American Crime Storyhar få eller inga roliga ögonblick -- det vill säga fram till avsnitt 6, när en av Norman Blachfords (Michael Nouri) vänner Gallo dyker upp för att slita Normans live-in lurendrejare Andrew Cunanan (Darren Criss) i strimlor. 'Endast drottningen av England har två fester,' skämtar Gallo till Andrew, som har övertygat sin välgörare att finansiera två soaréer. 'Jag är rädd att du inte är den sortens drottning.' Men alla zingers pirrar kommer när Gallo skjuter den oförglömliga brännande dolken, 'Vilken flyktig blandning du är - för lat för att arbeta och för stolt för att hållas kvar.' Gallo, som barnen säger, läste den där kärringen för smuts.

Gallos repliker är expertexempel på gaytraditionen 'läsa' och 'kasta skugga', men den peruksångande sass som hullingarna levereras med är knappast en tillfällighet: mannen som sliter Andrew en ny är Terry Sweeney -- en banbrytande författare/artist som var den första öppet homosexuella skådespelaren iSaturday Night Live.

​The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story, Terry Sweeney som Gallo

Mordet på Gianni Versace: American Crime Story, Terry Sweeney som Gallo



FX

Sweeneys rollbesättning i Versace har flera lager av resonans -- mest för att Sweeney är en levande förkroppsligande av seriens huvuduppsats om samhällelig homofobi. Trots att Sweeney blev minnesvärd för sina imitationer av kändisar som Nancy Reagan, Joan Rivers och Diana Ross under hans lopp 1985-1986, tillbringade Sweeney 10 år efter SNL utan arbete, eftersom Hollywood vägrade att anställa en gay skådespelare. Men det är bara delvis därför Sweeneys scenstjälroll i Versace känns som ett ögonblick i en hel cirkel. I hans tidiga SNL-dagar sträckte sig en ung gayreporter ut för att intervjua honom för en berättelse. Reporterns namn? Ryan Murphy.

'Jag var en av de första personerna han någonsin intervjuade', säger Sweeney, som lämnade Hollywood för Beaufort, S.C. i mitten av 2000-talet. 'Jag kunde säga att han var ett litet barn och vi hade en bra intervju och han skrev en underbar artikel om mig. Vem skulle drömma år senare att någon som jobbar för honom skulle hitta mig och anställa mig för den här delen?'

Mordet på Gianni Versace: American Crime Story Komplett tidslinje

Terry Sweeney och Ryan Murphy på premiären av Mordet på Versace i Los Angeles

Terry Sweeney och Ryan Murphy på premiären av Mordet på Versace i Los Angeles

Terry Sweeney

Sweeney fick rollen efter att ha träffat en producent för Versace på en middagsbjudning i Ojia, Kalifornien, en liten New Age-y stad cirka två timmar nordväst om Los Angeles. 'Han tittade på mig under middagen och sa: 'Du är personen vi har letat efter, du är Gallo.'' Gallo, som inte nämns i källmaterialet för showen Vulgar Favors, verkar vara en sammansättning av Norman Blachfords äldre, rika vänner som försökte varna Norman för Andrew. Det är Sweeneys första dramatiska roll. 'Jag kan nu officiellt kalla mig en drama queen,' skämtar han. Regissören Gwyneth Horder-Patyon guidade honom tålmodigt genom att slappna av i kroppen, 'göra mindre' för kameran och påminna honom om Gallos syfte. 'Hon ville att jag skulle vara en tuff, läskig gammal drottning', säger han. Homosexuella, drag queens – vi har den här grymheten vi kan åberopa som är orädd och intensiv. Det var det jag kallade på i den karaktären, vår styrka.'

Under åren efter Saturday Night Live bad Sweeney den styrkan och självtillit för att hålla sig flytande. Han skrev för filmer (Shag), sketchkomedi (MadTV) och fick delar här och där; Jerry Seinfeld och Larry David anlitade honom för att slåss om en tennisracket med Elaine på Seinfeld, och han fick roller i Family Matters och Sabrina the Teenage Witch. Men för en begåvad komisk skådespelare med flera säsonger av SNL under bältet, var erbjudandena inte i närheten av vad de borde ha varit, ett faktum Sweeney berättar lite bedrövligt men med en söt självkänsla snarare än bitterheten som lätt kunde ha förbrukat honom. 'På den tiden var [homosexuella] så osynliga. Folk sa 'Wow, du är så modig att jag aldrig skulle vilja förstöra min karriär så.' Eller 'Varför kunde du inte säga att du bara inte har träffat rätt tjej ännu?' Tja, rätt tjej måste ha en penis. Folk skulle kalla in dig för att provspela och agenten sa 'De gick en annan väg.' Och du tänker 'Hmm vad kan det betyda?'

Som Versace skildrar sammanföll Sweeneys tidiga vuxna år med en skenande anti-gay-diskriminering som inte bara påverkade hans karriärmöjligheter utan också sipprade in i vardagen. Hans tid på SNL löpte parallellt med anstormningen av AIDS - dagen då han skrev på sitt kontrakt, skrällde tidningskiosken nyheten att Rock Hudson hade fått sjukdomen - och han, liksom många andra kreativa i New York, förlorade vänner i massor. Ironin med att utge sig för att vara Nancy Reagan, som tillsammans med sin man Ronald vägrade att erkänna AIDS, var inte förlorad på honom. 'De agerade som om ingenting hände. tänkte jag verkligen? Jag har varit på 10 minnesmärken för människor som är i 20-årsåldern. Så något händer. Jag hatar att förstöra din middag på ditt nya porslin.

Mordet på Gianni Versace: American Crime Story, Darren Criss som Andrew Cunanan, Michael Nouri som Norman Blachford

Mordet på Gianni Versace: American Crime Story, Darren Criss som Andrew Cunanan, Michael Nouri som Norman Blachford

FX

Dödssiffran ebbade ut på 1990-talet men den institutionaliserade homofobin dröjde sig kvar; Sweeney minns en konfrontation med en polis i Beverly Hills som hade slängt ett ord i hans riktning runt 1994. 'Jag kunde inte stå ut längre. Jag sa: 'Hej! Jag är en bög. Jag bor i Beverly Hills, och den här bögen betalar din lön och vill inte höra dig prata om honom så här på en offentlig plats!'' Även så kallade liberala utrymmen var inte en helt säker tillflyktsort: Sweeney tackade nej till en framträdande i ett avsnitt med 'coming out'-tema av The Oprah Winfrey Show eftersom en producent sa till honom att han inte kunde prata om drag på TV. '[Producenten] säger, 'Vi försöker sätta ut en positiv bild av homosexuella människor, att ni inte är freaks; du är precis som alla andra.''

American Crime Story tar Donatella Versace från karikatyr till karaktär

Nu gift (han och långvarig författarpartner Lanier Laney har varit tillsammans i 36 år) och författare till en komisk memoarbok Irritabla tarmar och människorna som ger dig dem, Sweeney är mycket medveten om hur humor kan vara ett vapen mot trångsynthet. Men han är tacksam för aktivisterna också, för att de inte är rädda för att bli konfronterande när det är påkallat. 'Det är dags för alla typer av människor att återhämta sig. Oavsett om det är barn som protesterar mot vapen, afroamerikaner... alla typer av grupper kommer ut tillsammans.' Versace, säger han, gör ett bra jobb med att visa bara en liten del av vad homosexuella var upp emot för bara 20 år sedan; det är, som Ryan Murphy sa till TV Guide , ett verk av aktivism i sin egen rätt. Naturligtvis var Sweeney och Murphy glada över att återförenas så många decennier senare, resonansen från tillfället förlorade inte någon av dem.

'Vi bara älskar varandra', säger Sweeney. – Han var en fröjd att arbeta med. Han älskade det jag gjorde och han citerade mina rader. Jag har så mycket respekt för det han gör.' Han känner igen förändringen som har ägt rum i samhället och Hollywood och är tillbaka i Los Angeles, redo att dela med sig av sina talanger en gång till. 'Jag vill göra ett värdefullt arbete', säger han. 'Jag tror att det nu finns fler möjligheter än någonsin.'

The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story sänds på onsdagar kl. 10/9c på FX.