Mr. Robot: Vet Elliot att han är med i ett TV-program?

Ganska mycket sedan det lanserades, USA:s otroliga hackerdramaHerr Robothar spelat snabbt och löst med verkligheten. Men gårdagens avsnitt, med titeln 'eps2.4_m4ster-s1ave.aes', bröt den fjärde väggen så hårt att den i princip förstörde alla väggar i det omgivande området också.

Spoilers för Mr. Robots andra säsong efter den här tiden.

mr-robot-spoilers.gif

rådjur



Veckans avsnitt inleddes med ett utökat, 20 minuter långt riff på 80-talets sitcoms, komplett med vintagemusik, en skrattlåt, annonser som såg ut som om de skulle ha dykt upp i USA för tre decennier sedan, och till och medett gästspel från ALF.

Inbilskheten var att Elliot Alderson (Rami Malek), den mentalt frakturerade hackern i Mr. Robots centrum, var på sjukhuset och föreställde sig allt detta så att han inte skulle känna smärtan av en svår misshandel han fick förra avsnittet. Och Elliot har gjort saker som detta förut, skapat fantasilandskap och falska människor, inte minst av dessa är spöket från hans avlidne far, en anarkistisk närvaro vid namn Mr. Robot (Christian Slater) som tar formen av Elliots döda pappa.

Och i själva verket har Elliot brutit den fjärde muren – den imaginära barriären som skiljer det vi ser på skärmen från oss här i den verkliga världen – sedan det första avsnittet. Han kommer ofta att anförtro sig till 'oss' genom voice-over, har sagt att han kommer att hålla oss 'säkra'. Och i ett minnesvärt ögonblick förra säsongen spelades frun till Elliots ärkefiende/motvillige allierade Tyrell avStephanie Corneliussen, nästan genomborrade slöjan mellan verkligheten av Mr Robot och 'vår' verklighet, alarmerande Elliot i processen.

Det som förändrade spelet i veckans avsnitt var att han under Elliots hallucination föreställde sig krediter för sin show, Mr. Robot. Krediterna gick längre än att korrekt gissa att showen hette Mr. Robot och på USA Network, dock; de hade rätt över hela linjen, från att ropa ut Rami Malek och Christian Slater, till skaparen/regissören Sam Esmail.

Mr. Robot och Stranger Things tar tillbaka 80-talet med en revansch

Så... vet Elliot att han är med i ett TV-program? Ett tv-program som heter Mr. Robot, i USA, med Rami Malek i huvudrollen, skapat av Sam Esmail? Vet han att han inte är 'riktig?' Ännu viktigare, varför skulle det spela någon roll?

För att komma åt sidan för en sekund, över på Adult Swim, fans av den (utmärkta) animerade showenRick & Mortyhar länge dissekerat om huvudkaraktären Rick vet att han är en animerad karaktär. Tidigt introducerade Rick & Morty konceptet med oändliga verkligheter, där Rick ofta ropade TV-troper som catch-fraser, återställningar och krediter. Skaparna av Rick & Morty har skjutit tillbaka att det här bara är skämt, och att sluta tänka på det så mycket - men det har inte hindrat fans av Rick & Morty från att analysera det till döds i alla fall.

Skillnaden mellan Rick & Morty och Mr. Robot är att den senare inte är en animerad komedi. Det är ett drama som vi ska ta på allvar och analysera efter ledtrådar. Showen har satts upp så att inget går till spillo, och varje element är viktigt när det gäller att fördjupa sig ytterligare i Elliots brutna psyke.

Så även om det kan vara ett slängskämt att se Rick säga till 'oss' att släppa krediter på Rick & Morty, är saker och ting inte så enkelt på Mr. Robot som att säga: 'Vi ville bara få det att se ut som en sitcom från 80-talet, eftersom det skulle vara roligt.'

Om något ger detta ytterligare trovärdighet till min kollega Tim Surettesbananteoriatt Mr. Robot har mer att tänka på än att bara hacka för att ta ner enprocentarna. Han har påstått det, baserat på uttalanden från den gåtfulla hackerarméledaren Whiterose (BD Wong), leder showen så småningom fram till alternativa verkligheter, och kanske till och med utforska ett sätt att skapa evigt liv.

Visst har programmet spelat ännu mer med verklighet och format i säsong 2. Är det dit vi är på väg? Är slutspelet för Elliot att inte slå ner det monolitiska företaget E Corp, utan att konfrontera sin skapare, Sam Esmail, och fråga honom: varför? Varför göra mig och alla jag känner så trasiga? Varför skapa en värld där varje beslut leder till mer smärta? Och kommer ALF:s överraskningsspel att leda till en mörk, grym TV-omstart?

Hur som helst, vi kommer definitivt att vara uppe hela natten och tänka på det här.

Mr. Robot sänds på onsdagar kl. 10/9c i USA.