Se Ellen's Landmark Coming Out Episod för dess 20-årsjubileum

På söndag är det 20-årsjubileum avEllens historiska 'The Puppy Episode', när Ellen Morgan (Ellen DeGeneres) kom ut som lesbisk. Som ett erkännande av årsdagen gör ABC det och alla avsnitt av sitcom tillgängliga för streama på sin app .

Det tvådelade avsnittet sändes först den 30 april 1997, ungefär två veckor efter att DeGeneres själv offentligt kom ut med henne. Japp, jag är gay ' Time magazine omslag. Hon var den första primetime huvudrollen på nätverks-TV som kom ut, och det var ett stort ögonblick i representation för HBTQ-historier på tv.

Det var också ett enormt kulturellt ögonblick i termer av stora antal: uppskattningsvis 44 miljoner människor såg avsnittet. Det fortsatte med att vinna en Emmy för enastående skrivande i en komediserie och en Peabody Award.



Ellen DeGeneres och Oprah Winfrey, Ellen

Ellen DeGeneres och Oprah Winfrey, Ellen

ABC Photo Archives, ABC Photo Archives/Getty Images

Men ännu viktigare, det var den mest mainstream positiva representationen av en lesbisk karaktär som hade varit på TV vid den tiden. Det bidrog till att bana väg för den ökade representationen av minoritetsberättelser på tv som vi ser nu.Oprah Winfrey, som gästspelade i avsnittet som Ellens terapeut, kallade det ett 'viktigt ögonblick för alla som gömde sig bakom någonting.'

Det var också enormt kontroversiellt. Annonsörer drog sig ur, högerreligiösa grupper protesterade och det kallades in bombhot till studion.

DeGeneres hamnade inför en enorm motreaktion, och showen ställdes in efter nästa säsong. Men hon är tillbaka på toppen nu. Hon är en av USA:s mest älskade och betrodd offentliga personer, värd för enomåttligt populär talkshow, och mottagare av Presidential Medal of Freedom.

Ellen DeGeneres och Laura Dern, Ellen

Ellen DeGeneres och Laura Dern, Ellen

ABC Photo Archives, ABC Photo Archives/Getty Images

'Det är lätt att glömma nu, när vi har kommit så långt - där nu äktenskap är lika enligt lagen - hur mycket mod som krävdes för att Ellen skulle komma ut på de mest offentliga scenerna för nästan 20 år sedan,' sa president Obama när hon gav henne priset i november förra året. – Hur viktigt det var. Inte bara för HBT-gemenskapen, utan för oss alla.'

Hon har gjort mer än nästan någon annan för att göra Amerika bekvämt med HBT-gemenskapen, och 'The Puppy Episode' är det som startade allt.

Ellen finns att streama gratis på abc.com och ABC-appen i avsnittet Throwbacks.