The Legacy of Arrow: How The CW Underdog Changed an Entire Network

Även om vi inte hade något sätt att veta det vid den tiden, närPildebuterade på The CW hösten 2012, det markerade en vändpunkt för det unga nätverket, som precis hade lanserats 2006 efter att WB och UPN upphörde med sin verksamhet. Under loppet av programmets åtta säsonger, som kommer att ta slut på tisdag, kommer superhjälteserien med huvudrollenStephen Amellsom miljonär playboy förvandlade pil-slingande vaksamhet Oliver Queen avsevärt förändrat banan och uppfattningen av The CW.

Det är svårt att föreställa sig att beställningen av Arrow till serien någonsin ansetts vara ett djärvt drag för The CW, men framgången för showen var aldrig en säker sak. När DC-serien lanserades var The CW mer känt för – och jag säger det kärleksfullt – melodramatiska, kvinnocentrerade program somSkvallertjejoch90210eller dramediernas galna upptåg somHart of Dixieän vad det var för serietidning. Detta var trots faktumSmallvillehade precis avslutat ett 10-säsongslopp, delat mellan The WB och The CW, ett år tidigare. Samtidigt fanns det ingen garanti för att den växande framgången för Marvels långfilmer --Hämnarnahade kommit ut bara fem månader tidigare -- skulle översättas till den lilla skärmen, särskilt på det femte sändningsnätverket och för en karaktär som inte var särskilt välkänd utanför DC Comics rike.

Upptäck ditt nya favoritprogram: Titta på det här nu!



Men trots oddsen var Arrow en obestridlig framgång för The CW. Under loppet av sina åtta säsonger ökade serien manliga tittarsiffror för nätverket; 2017, sa CW:s president Mark PedowitzNätverkets tittare var 50 procent män, upp från 30 procent när han började, 2011. Det lanserade också flera spin-offs och förankrade Arrowverse, ett delat filmiskt universum sominkluderar nu Blixten,DC:s Legends of Tomorrow,Batwoman,Super tjej, ochSvart blixt, varav de två sista inte ursprungligen var en del av showens utökade DC Comics-värld. Dessutom var Arrow också hörnstenen i en årlig crossover med flera serier som hänförde tv på ett sätt som inte setts på länge, med tittare, av vilka många inte har sett alla CW-superhjälteshower, för att se vad som kan hända. Det här året,den stora överraskningen var Ezra Millers version av Barry Allen/The Flash från DC:s filmiska universum som dyker upp underKris på oändliga jordarcrossover-evenemang, vilket markerar första gången filmerna har korsat över med TV-varumärket på ett verkligt och stort sätt.

Men även om nätverket hade stor nytta av att ha Arrow som ett av de program som ledde dess lineup de senaste åtta åren, är verkligheten att dess framgång också resulterade i ett begränsat utbud av programmering. De djärva, kreativa valen som kännetecknade första hälften av 2010-talet har gett vika för gummistämpling, både när det gäller vilka typer av shower nätverket utvecklar och dess förnyelsestrategi. Detta leder till stabilitet och konsistens, och även om det är tröstande för tittarna att veta att en serie sannolikt kommer att sluta på sina egna villkor, är resultatet fortfarande ett nätverk som trots att det har utökat originalprogrammet till sex dagar i veckan 2018 och ökat antalet originalserier det sänds under hela året, ser allt mer likt ut. Det här betyder inte att få in potentiella nya tittare – eller att behålla de som har tröttnat på superhjältegenren.

Kris på oändliga jordar

Kris på oändliga jordar

Dean Buscher/The CW

När The CW första gången beställde Black Lightning, våren 2017, beställde jagnoterade då att nätverket hade fastnat i ett superhjältespår. Jag undrade hur länge nätverket kunde överleva genom att använda sina många superhjälteserier – som redan upplevde sjunkande tittarsiffror över hela linjen – för att stödja resten av sin djupare, mer genomtänkta lineup, som vid den tiden fortfarande inkluderade Golden Globe-vinnande komedierJane the VirginochGalen ex-flickvän. Medan Green Arrow och The Flash räddade hela universum, tacklade Jane the Virgin och Crazy Ex-Girlfriend skärningspunkten mellan religion och sex, immigration och vikten av mental hälsa. De är fortfarande de enda utställningarna i nätverkets historia som har fått någon form av betydande prisuppmärksamhet.

Vad chefer gjorde var vettigt: de duplicerade serierna som var kreativt säkra men tillförlitligt lockade tittare för att subventionera de mer originella, lågt rankade programmen som gav utmärkelser och prestige. Men även om nätverkets många superhjälteserier förblir dess mest sedda program, fortsätter betygen att minska år för år. Till exempel, The Flash, som har varit nätverkets högst rankade program under de senaste åren, har för närvarande i genomsnitt 1,3 miljoner tittare och ett betyg på 0,51, men förra säsongen var det i genomsnitt 1,7 miljoner tittare och 0,61 i 18-till-49 demografisk. Året innan fick den i genomsnitt 2,2 miljoner tittare och ett betyg på 0,80.

Fallande betyg är dock en trend på tv, så det som är viktigast att erkänna är att de program som en gång gav nätverkets hyllning inte längre ingår i schemat. Jane the Virgin, Crazy Ex-girlfriend, och till och mediZombie, en unik serie som fick kritik när den hade premiär men kämpade för att hålla en viss kvalitetsnivå genom åren, har alla avslutat sina körningar. Så vad subventionerar The CW nu med sina superhjälteegenskaper? Nätverket harBetagen,Arv, ochRoswell, New Mexico. Det finns ocksåDynasti,Nancy Drew, och en kommande Riverdale spin-off,Katy Keene. Men ingen av dessa får beröm för nätverket, drar in betydande tittare eller höjer ribban på ett unikt sätt. De går lätt vilse i superhjälteblandandet. Den enda CW-serien som sticker ut från packningen ärRiverdale, som blev en kulturell sensation efter att tittarna hittat den på Netflix. Men trots det tappar den tonårscentrerade serien i takt med att den åldras och handlingarna blir mer och mer löjliga; showen har minskat med 23 procent av antalet tittare sedan förra säsongen. Så nätverksledare kannibaliserar uppställningen med superhjältar, men i vilket syfte? Är det bara för att hålla igång Arrowverse långt efter att Arrow är över?

TV-premiärdatumskalender: Ta reda på när dina favoritprogram är tillbaka

Naturligtvis är Arrow uppenbarligen inte den enda serien som The CW har hållit vid liv för att kunna dra nytta av tidigare framgångar;Vampyr dagböckerna, som pågick från 2009 till 2017, lever vidare i form av det övernaturliga dramats andra spin-off, Legacies. Men medan Arrowverse-superhjältarna har mättat The CW:s schema i åratal, med fyra eller fem program som sänds åt gången, är det bara The Vampire Diaries ochOriginalen, dramats första spin-off, någonsin överlappade varandra. Dessutom har Legacies separerat sig från sina föregångare genom sitt monster-of-the-week-format, och detta har inte bara hjälpt till att blåsa nytt liv i vad som är en decennium gammal franchise, utan också särskilja Legacies som en helt egen serie. eftersom den förlitar sig på karaktärer som introducerats på annat håll och mytologin som skapats av dess moderserie.

Däremot är det bara Legends of Tomorrow som känns distinkt bland superhjälteshowerna; team-up-serien började som mer av samma sak men lutade sig så småningom in i dess konstigare och vildare tendenser, och det blomstrade som ett resultat. Resten av Arrowverse-showerna följer ofta liknande narrativa takter men med olika karaktärer som leder vägen, så det är svårt att få dem att känna sig annorlunda eller nyanserade även när de utan tvekan borde sticka ut, oavsett om det är för det arbete de gör för representation, som t.ex. Batwoman och Black Lightning ger röst åt HBTQ-gemenskapen, eller de relevanta kulturella frågor de lyfter fram, som att Supergirl är en allegori för immigration.

Detta är dock bara en liten del av ett mycket större problem, vilket är att originalprogrammering är nästan obefintlig på The CW. Med undantag för midseason-dramediI mörkret, fotbollsdramaAlla amerikanska, och det utgåendeÖvernaturlig-- en av de enda serierna som har definierat The CW mer än Arrow -- varje show på The CW är antingen en anpassning, en spin-off av en anpassning eller en omstart. Medan många nätverk och streamingtjänster i högre grad förlitar sig på befintlig IP för att fånga sina publiks vilseledande ögonglober, känns det mer uppenbart på CW än någon annanstans eftersom det har färre tidsluckor för att programmera program än de flesta sändningsnätverk. Det är inte för att säga att sådana program inte kan berätta givande eller tilltalande historier – Jane the Virgin var en anpassning av en venezuelansk serie – men många av CW:s program fungerar för närvarande inte på den nivån. Något måste förändras.

Stephen Amell, Arrow

Stephen Amell, Arrow

Sergei Bachlakov/The CW

Arrow hjälpte till att skapa en identitet för The CW vid en tidpunkt då den inte riktigt hade en, och dess första framgång gav nätverket möjligheten att vara en risktagare. CW tog chanser på smarta idéer utanför boxen och gav röster till dem som hade blivit, eller sannolikt skulle bli, tystade någon annanstans. Förutom telenovelan Jane the Virgin och musikalisk komedi Crazy Ex-Girlfriend, fick nätverket också beröm för hur det postapokalyptiska dramatDe 100, som kommer att avslutas senare i år efter sju säsonger, vägrade under sina första år att hålla tillbaka i sin dystra skildring av mänsklig motståndskraft och överlevnad. CW gjorde sig ett namn genom att kämpa för shower som dessa och låta olika röster höras. Nu är det svårt att bryta igenom det upprepade bruset.

Men det behöver inte vara så. CW, ungefär som det var 2012, är återigen vid en vändpunkt. Utan sina Golden Globe-vinnande komedier för att erbjuda den prestige, och utan Arrow (och snart Supernatural) för att förankra sin lineup, närmar sig nätverket ett vägskäl. Peak TV och uppkomsten av streamingtjänster under det senaste decenniet har utan tvekan gjort det allt svårare för nätverk som The CW att lyckas -- tittarna är mer selektiva än någonsin när det gäller vad de väljer att titta på, eftersom de samtidigt känner sig överväldigade av valen och utbränd av utsikten att behöva hänga med i allt -- men The CW har tidigare bevisat att den har vad som krävs för att stolt och triumferande sticka ut. När nätverket tar farväl av Arrow är min förhoppning att det nu letar efter nästa Arrow, inte i ett annat kostymklädd superhjältedrama, utan i en spännande och fräsch serie som kommer att inleda en ny era och återigen förändra hur vi titta på och uppfatta CW och allt det är och kan vara. Nätverket behöver med andra ord lyssna på sin egen tagline och faktiskt våga trotsa.

Arrows seriefinal sänds tisdag den 28 januari kl. 9/8c på The CW.