Till och med Barry Jenkins var livrädd för The Underground Railroad's Homer

[Varning: Följande innehåller spoilers från de sista avsnitten av The Underground Railroad. Läs på egen risk!]

Det finns många svåra karaktärer iUnderjordiska järnvägen, den begränsade serien som leds av Oscar-vinnarenBarry Jenkinsoch anpassad från Colson Whiteheads Pulitzer-prisbelönta roman med samma namn. Det finns grymma plantageägare, hemsökta slavfångare och trångsynta religiösa eldsjälar som tillverkar Cora's (Hjälp Mbedu) vägen till frihet fylld av skräck och ångest, men den kanske mest skrämmande personen som står i vägen för Coras frihet genom hela serien är en 10-årig pojke som heter Homer.

Jaga W. Dillonspelar den unge gentlemannen och assistenten tillJoel Edgertons slavfångare Ridgeway. I varje scen vi ser Homer är han oklanderligt klädd i en tredelad kostym och bowlerhatt. Han kan läsa och skriva, och han har absolut inga betänkligheter att överlämna människor som ser ut som han till sin adopterade pappa, som han vet kommer att tortera och lemlästa slavarna de fångar för att de flyr från deras plantager.



Homer är den karaktär där jag vill knacka på [Colsons] dörr, och när han öppnar den vill jag kasta en kastrull med vatten på hans ansikte eftersom det är en svår karaktär att brottas till marken. Han är en sådan gåta, förklarade Jenkins för TV Guide när han fick frågan om karaktären. 'Det var den svåraste karaktären i hela showen för mig... Du vill rädda honom.'

Det finns flera ögonblick under hela The Underground Railroad som får ditt hjärta att krossas för den lilla pojken, som när Cora ser honom boja sig till Ridgeways vagn och slavfångaren avslöjar kort därefter att han inte tvingar Homer i bojorna. Homer låser in sig själv varje natt eftersom det enda sättet han kan somna är om han är i bojor. Det är ett förödande avslöjande om Homers självhat och internaliserade rasism mot människor som ser ut som honom, så vid varje tillfälle som Homer har att visa medkänsla med Cora eller någon av de andra svarta människorna han möter under hela serien, förblir han oförskräckt lojal mot Ridgeway .

Chase W. Dillon, The Underground Railroad

Chase W. Dillon, The Underground Railroad

Amazon Prime-video

'Vad händer i det här förhållandet mellan Ridgeway och Homer? Vissa människor tittar på programmet och de tänker, 'Åh, det här är en konstig fader-son-dynamik', och jag vet inte. Jag ser detta som grooming. [Homer] har haft denna indoktrinering, fortsatte Jenkins och drog en parallell mellan Homer och samtida offentliga personer som aktivt arbetar mot kulturen. 'Du kan peka på vissa kända personer och inom politiken, och de säger vissa saker som motverkar deras folk och jag säger, 'Åh, det är så här det här händer.' När jag såg det på det sättet, var det så jag kunde undersöka den här karaktären från ett ställe där jag kunde förstå honom för jag [kunde] inte stå ut... Det här händer. Kanske var detta Colsons avsikt. Vi måste erkänna det. Vi måste för att sådana och sådana inte bara händer. Det finns en process. Det finns en väg.

I det näst sista avsnittet av The Underground Railroad griper Ridgeway och Homer Cora från frimännens gård som hon hade hittat tillflykt på i Indiana när gården hamnar under belägring av lokala köpmän. Ridgeway tvingar Cora att visa honom närmaste hållplats på järnvägen så att han kan förhindra fler slavar från att fly till Indiana, men Cora kan köra om och döda Ridgeway på väg ner för flyktvägen när Homer hjälplöst tittar på från skuggorna. Det sista vi ser av den lilla pojken är honom som gråter över Ridgeways kropp, förbannar Coras namn och svurer hämnd när hon gör sin sista flykt. Hans öde är öppet utan att Ridgeway lever för att ta hand om honom och det är osannolikt att Homer skulle finna en tillflykt hos de överlevande på gården. Som Jenkins förklarar är det mest oroande med Homer att vi tittar på dessa förrädiska handlingar och stör lojaliteten mot en vit supremacist hos någon så ung.

'Att studera, eller typ utforska karaktären vid 40 års ålder är väldigt annorlunda än att utforska karaktären vid 10 års ålder. Vid 10 års ålder finns det någon nivå av dig som säger: 'Jag kan inte skylla på det här barnet för vad han gör.' Men om han var 40, så skulle du förstås säga: 'Åh, den här mannen är hemsk. Han är hemsk. Så det skapar denna gåta: 'Vad ser jag ens just nu?' Varje fråga du ställde till mig fick jag ett väldigt snabbt svar, men den här katten... Jag skulle aldrig rita den här karaktären själv. Han gavs till mig av Colson Whitehead och det var min uppgift och Chases uppgift att utforska, utarbetade Jenkins innan han spekulerade om Homers nästa steg efter Ridgeways död. Hur mörkt det än verkar för Homer i de sista ögonblicken, känner Jenkins sig säker på att den lille pojken skulle klara det, tyvärr för alla andra.

'En sak med Homer, han är en överlevare. Jag tvivlar inte på att han på något sätt fortsätter att springa amok och orsaka förstörelse för folk som ser ut som honom.'

The Underground Railroad strömmar nu på Amazon Prime Video.