Vad är nästa för Game of Thrones efter den massiva döden?

Det här inlägget innehåller spoilers för Game of Thrones senaste avsnitt, 'The Long Night'

Oavsett om du trivdesGame of Thrones' Slaget vid Winterfell eller inte, det finns inga argument för att det helt förändrade banan för seriens sista avsnitt. Medan den första halvan av säsongen var fokuserad nästan helt på Jon (Kit Harington) och Daenerys (Emilia Clarke) förbereder sina arméer för att slåss mot Nattkungens styrkor – något som programmet har byggt upp sedan det allra första avsnittet – hotet om de döda eliminerades helt i söndagens avsnitt när Arya Stark (Maisie Williams) knivhögg Nattkungen dödligt medcatspaw dolk, vilket dödar alla vikter och White Walkers.

Men nu när det är ur vägen, var fan gör det Game of Thrones börja här? Att döda Cersei (Lena Headey), självklart.



Även om det finns de fans som är förvånade över att själva klimaxen av Game of Thrones kommer att bli en kamp mellan stridande fraktioner av människor, snarare än kampen med mycket högre insatser mellan levande och döda, så känns det oundvikligt att serien kommer att avsluta detta sätt. Game of Thrones, ochGeorge R.R. Martins A Song of Ice and Fire-böcker, har alltid handlat om att utforska det bästa och det värsta av mänskligheten - speciellt det grumliga i hur du definierar dessa egenskaper - och inte det binära goda kontra ondska som Nattkungens krig representerade. Game of Thrones-fansen först föll för var en som var mer intresserad av utmaningarna med att styra, snarare än att uppnå en tillfällig seger, och det är spännande att programmets sista avsnitt verkar återvända till dessa kärnidéer genom att presentera dramat om avgjort mänskligt problem snarare än övernaturliga.

Pilou Asbaek och Lena Headey, Game of Thrones

HBO

Men efter att ha lagt ner alla sina ansträngningar på kriget med nattkungen, hur ska Jon och Daenerys ens ha en chans mot Cersei? Deras styrkor är drastiskt uttömda, efter att ha förlorat praktiskt taget hela Dothraki och Unsullied arméer (vilket är problematiskt på en helt annan nivå likaså), och de som överlevde är sårade och utmattade från den tunga striden. Men nu verkar det som att de snart måste börja den långa marschen söderut till King's Landing för att ta sig an Cersei och hennes 20 000 män, som alla är fräscha och redo att slåss.

Medan ett chockerande antal av våra huvudkaraktärer överlevde slaget om Winterfell (på gott och ont), är det oklart hur många soldater Jon och Daenerys har kvar. Men om de kommer att utgöra något hot mot Cersei, kommer de definitivt att behöva fler fighters på sin sida. Lyckligtvis finns det gott omMIA-karaktärersom bekvämt kunde återvända i de kommande två avsnitten för att hjälpa till.

Game of Thrones: Här är vem som gjorde och inte överlevde slaget vid Winterfell

Efter att ha vänt sig mot Starks, återförsäkrat sin lojalitet och sedan vänt sig mot dem igen, Lord Glover (Tim McInnery) och hans män stannade på Deepwood Motte i stället för att gå med i kampen mot nattkungen. Även om detta var ett enormt svek på den tiden, kan det faktiskt ha varit till Jon och Danys fördel i det långa loppet. När Tormund (Kristofer Hivju) anlände till Winterfell, berättade han för Jon att alla mellan slottet och muren hade rekryterats till de dödas armé. Men med tanke på att Deepwood Motte är hyfsat nordväst om Winterfell, skulle sätet för House Glover troligen ha varit tillräckligt ur vägen för att nattkungen förmodligen inte slentrade där borta på väg att döda Bran (Isaac Hempstead Wright). Det betyder att House Glover kan flip flop igen och gå med i kampen mot Cersei. (Och skulle det inte vara trevligt att se Robett Glover dö på slagfältet som bot för att ha varit en sådan turncoat alla dessa gånger?)

Barn (Gemma Whelan), efter att ha tagit tillbaka Järnöarna, kunde också återförena sig med Daenerys styrkor och föra med sig allt som är kvar av hennes egen järnflotta. Och vi skulle slå vad om att Dorne – och den som styr det nu – skulle hoppa på chansen att avsluta sin revansch mot Cersei (det vill säga om de orkar slå sig ihop med Tyrion [Peter Dinklage] och Jaime [Nikolaj Coster-Waldau] i processen). Plus, medan Dany förlorade nästan hela sin Dothraki- och Unsullied-armé, har hon fortfarande en hel stridsstyrka till sitt förfogande som hon ännu inte har satt i spel i Westeros. När Daenerys seglade för att återta järntronen lämnade hon sin älskare Daario (Michiel Huisman) och de andra sönerna i Mereen för att hålla freden. Det skulle vara i hennes bästa intresse nu att tillkalla kvarlevorna av hennes styrkor för hjälp i vad hon kallade 'Sista kriget' i teasern för avsnitt 4. Det skulle sannolikt också underblåsa några besvärliga Daario-Jon-interaktioner som kan vara roliga att se.

Nathalie Emmanuel, Emilia Clarke och Conleth Hill; Game of Thrones

HBO

Naturligtvis förutsätter all denna strategi att Jon och Daenerys kommer att fortsätta att arbeta tillsammans i det kommande kriget. De redan märkbara divisionerna inom deras styrkor gjordes ännu tydligare under slaget vid Winterfell när Missandei (Nathalie Emmanuel) kom för Sansa's (Sophie Turner) brist på lojalitet till Drakdrottningen, medan Tyrions egna lojaliteter blev lite skummare då hans ömma stunder med Lady of Winterfell antydde att han kan vara mer sliten mellan de två kvinnorna än vi tidigare föreställt oss. Men den verkliga fördömande indikationen på att den svaga alliansen mellan Jon och Dany kan falla sönder i nästa avsnitt – eller åtminstone drastiskt förändras – nu när hon vet sanningen om Jons härkomst och Sansas verkliga känslor kommer från avsnitt 4 teaser, som visar Daenerys i två separata tillfällen som tilltalar folkmassor utan en Stark i sikte. I ett flankeras hon av Varys (Conleth Hill) och Missandei, och i en annan skålar hon helt ensam.

Så innan någon på allvar förbereder sig för den här sista striden mot Cersei, som troligen kommer att äga rum i avsnitt 5, måste programmet först ta upp den interna maktkampen mellan Dany och Starks - som ärligt talat låter mycket mer fascinerande än en annan timme plus av knappt dechiffrerbart blodbad. Kom an.

Game of Thrones sänds på söndagar kl. 9/8c.

Behöver du HBO? Lägg till det via Hulu eller genom Amazon.