Varför Black Lightning har en tyngre börda att bära än andra superhjältar

1926, den berömda svarta forskaren och föreläsaren W.E.B. Du Bois startade en debatt som fortfarande rasar idag. Under en konferens för Chicago NAACP definierade Du Bois vad han tyckte att svart konst borde vara. 'Jag bryr mig inte ett dugg om någon konst som inte används för propaganda', sa han och förklarade att svarta konstnärer, poeter och liknande borde göra verk som framställer dem som ädla och exemplariska - det bästa försvaret mot rasism. Andra, som Harlem Renaissance-författaren Alain Locke hävdade att 'skönhet snarare än propaganda borde vara föremålet för negerlitteratur och konst', och hävdade att svart konst - oavsett hur rörig och sanningsenlig - har ett värde på sina egna meriter och borde' inte motiveras för människor som inte ser svarta människor som värdefulla i första hand. Nästan 100 år senare brottas svarta skapare fortfarande mellan de två föreställningarna, slitna mellan att känna sig tvungna att presentera sig uppåtriktade som de trevliga proffsen isvartaktigt, eller så bara de är, otäcka ofullkomligheter och allt, som de röriga millennials påOsäker.

Black Lightning är CW:s mest personliga superhjälteberättelse

Salim Akiloch fru/kreativ partnerMara Brock Akilhade inte den här debatten när jag skapadeSvart blixt, en show om en superhjälte som, som Mara Brock Akil säger, är 'svart med avsikt.' På Television Critics Association tidigare denna månad, de verkställande producenterna (Flickvänner,Att vara Mary Jane,Spelet) verkade aldrig ha haft någon föreställning om motsatsen. 'I de tider vi är i,' sa Mara Brock Akil, 'Jag hoppas att vi frågar oss själva, 'Vad ska jag göra för att göra förändringar till det bättre? Jag hoppas att den här showen ger resonans på det sättet.



Med tanke på att Black Lightning är CW:s högst rankade premiär på två år, Jefferson Pierces (Krasse Williams) berättelsen är verkligen resonans. Det beror på att Akils konstruerade en hjälte vars hemliv, arbetsliv och superhjälteliv alla dyker djupt in i hans arv och tillståndet för den svarta fackföreningen idag. I de första bilderna av det första avsnittet visar Black Lightning ett par som sörjer ett barn som förlorats i gängvåld; aktivister som protesterar mot 100-gänget i deras samhälle; Jefferson som en älskad rektor på sin skola; och Jefferson anklagades av vita poliser för att ha kört svart. I en tid då svarta människor fortsätter att ha högsta andelen fattigdom och lägst medianförmögenhet och fortfarande måste förklara varför det gör dem oroliga att köra förbi en konfedererad staty varje dag, Black Lightning framställs mycket medvetet som en grundligt upprättstående, utbildad familjefar som hans folk kan se upp till. Gör ett för Team DuBois.

Cress Williams, Black Lightning

Cress Williams, Black Lightning

Guy D'Alema, Guy D'Alema/The CW

Twitter är redan kär i Black Lightning

Betygen är ännu mer häpnadsväckande med tanke på att svarta superhjältar fortfarande är en sällsynthet på tv. De som finns delas in i två kategorier, varav den första sätter bruna ansikten i masker och spandex på grund av 'färgblind' gjutning.BlixtensavgårWally West (Keiynan Lonsdale) och ävenSuper tjejJames Olsen (Mehcad Brooks) tillhör denna grupp. Hjältar som zoomar och springer runt i sina kostymer, de hanterar aldrig komplexiteten i att vara en minoritet. Rasism förbises till stor del i Arrowverse (även om Supergirl utforskar det när det gäller utomjordingar), så deras etnicitet är en icke-fråga. Visst, det räknas som framsteg i ett medium där färgade personer har varit underrepresenterade; de får bara vara sig själva, obundna av någons föreställning om hur de ska representera sin ras. Den andra typen av svart superhjälte är svartLuke Cage. Han lever i en värld där folk lyssnar på Kendrick Lamar och klipper sig på svarta frisersalonger. Hans identitetspolitik förblir väsentlig för karaktären och historien.

Black Lightning är förvisso skuren från samma tyg som Luke Cage -- Jefferson Pierces svärta är obestridlig för både de andra karaktärerna och publiken -- men han har betydligt fler insatser än Luke Cage, vilket gör hans börda exponentiellt större. Han är i och av folket, grannskapets självutnämnda frälsare och, metaforiskt, hela rasen. Ja, andra superhjältar från 2000-talet får i uppdrag att vara galjonsfiguren för marginaliserade grupper - Jessica Jones är den motvilliga överlevaren; Daredevil trivs trots ett fysiskt handikapp - men den vanliga superhjälteberättelsen är att de spenderar mycket tid på att fly från jobbet snarare än mot det. Till och med Luke Cage, introducerad iMarvels Jessica Jones, spenderade mycket tid på att fly från Harlem (till andra stadsdelar, till och med andra delstater!) och dess problem innan de lockades in igen. Black Lightning å andra sidan dyker all in, en ivrig soldat i DuBois armé.

180116-black-lightning-2.jpg

Tracey Bonner och Cress Williams, Black Lightning

Richard Ducree/The CW


'Jag var tvungen att reflektera över det,' sa Salim Akil till TV Guide om sina tankar och började skapa serien. 'Jag har fått den här plattformen - med tanke på hans karaktär - och nu kan jag bara leka med den, eller använder jag min kraft för att faktiskt försöka göra något?'

Akils drivkraft manifesterades i Jefferson Pierce. Medan han slits mellan sin familj och supermakt, är det klart att han aldrig kommer att överge sitt samhälle, även om det kostar honom hans fru och förmågan att skapa verklig förändring till Freeland. Och när man väljer att ta på sig den bördan – snarare än att springa eller vänta tills han dras in sparkande och skrikande – spelar det ingen roll om Jefferson är i eller utanför masken, han är fortfarande fanbäraren, personen som människor leta efter svar i Freeland. Det är en monumental uppgift, sa Cress Williams.

'När jag tänker på det, ja, det är förstås orättvist, men det är också livet. Det är därför det är så lätt att identifiera sig med karaktären, sa han. 'Som svart skådespelare måste allt jag gör representera hela rasen. Men anledningen till [den förväntningen] är att vi inte har alla alternativ för att visa hela skalan av vilka vi är, så när en dyker upp är det som 'Du måste vara allt.' Williams, Salim Akil och Jefferson Pierce har inte lyxen att överväga vikten som läggs på dem. 'Om jag sitter och tänker på det', sa Williams, 'går jag inte upp ur sängen.'

Ingenting med Black Lightnings exceptionalism är slumpmässigt. För Akils, som svarta showrunners som arbetar på vad som är på väg att bli fanbärare för svarta superhjältar på TV, är det inget nytt att befinna sig i samma position som sin titulära hjälte. Men för dem är Black Lightning helt enkelt personligt.

Salim Akil växte upp i Richmond, Kalifornien, en stad utanför Oakland som precis har vänt efter årtionden av svart arbetslöshet och gängvåld. På 1980-talet var relationerna mellan polis och minoriteter så dåliga att en domare, enligt Los Angeles Times , sade att Richmonds polisavdelning godkände brutalitet mot svarta invånare, exemplifierat av en civilrättslig påföljd på 3 miljoner dollar mot avdelningen. År 2007 var antalet mord mer än åtta gånger riksgenomsnittet. Freeland, Black Lightnings miljö, har en mer hoppfull, iögonfallande klang än Suicide Slum, Jeffersons hem i serierna, men förutsättningarna och viljan att övervinna dem är desamma för Akil, Jefferson Pierce och hans alter ego. Black Lightning representerar det bästa av en mans jag, som superhjältar gör, men fungerar också som en uppmaning till handling för de svarta människorna som tittar på. 'Det är inte bara att slå folk åt helvete', sa Williams. 'Det är utbildning. Det är, 'Hur drar man upp en nation?' Det är alla dessa saker som han försöker erövra, inte i höjden, utan mitt i samhället.'

När CW tidigt meddelade att Black Lightning inte skulle existera i Arrowverse, rådde upprördhet och förvirring eftersom vissa såg separationen som uteslutande och segregationistisk. Det visar sig ha varit ett smart samtal. Att reda ut Jefferson Pierce från verkligheten han reflekterar helt enkelt för att släppa honom i en värld utan en specifikt svart upplevelse skulle ha varit dumt. Black Lightning (mannen och showen) har mycket att göra; det är bara så det är. Peter Gambi (James Remar), Jeffersons fadersfigur, gör detta klart för Lynn, som fortfarande kämpar med tanken att hennes man måste vara allt för alla Freelands folk. 'Hans stad behöver honom', säger han till henne. Det låter mycket som Mara Brock Akils tillkännagivande, och vad hon ville att varje tittare skulle förstå om Jefferson och sig själva. Mr. DuBois skulle vara stolt. Det skulle Locke också vara.

Black Lightning sänds på tisdagar kl. 9/8c på The CW.

(Fullständig information: TV Guide ägs av CBS, ett av The CW:s moderbolag.)