Varför mordet på Gianni Versace kommer att bli Ryan Murphys mästerverk

I det första avsnittet av FX'sMordet på Gianni Versace: American Crime StoryVersaces (Edgar Ramirez) partner Antonio D'Amico (spelad avRicky Martin) grillas av en utredare som är helt okunnig om ikonen som mördades för ett ögonblick sedan. Vem var han egentligen? vill utredaren veta. D'Amico, hans vita skjorta fläckad med blodet från hans partner, uppbådar, 'Han var ett geni.'

Det var han, men 'genialitet' förmedlar inte helt hur enormt Versaces tänkande är, eller hans inverkan. Gianni Versace steg från att öppna en liten butik i Milano 1978 till att vara en mode-, media- och varumärkesvirtuos med ett imperium värt 807 miljoner dollar när han mördades 1997. Hur mycket han än formade dessa världar kan hans historia tyckas vara en förbryllande val förRyan Murphys nästa amerikanska brottsberättelse efter de seismiska förändringarna avThe People v. O.J. Simpson. Medan O.J. berättelsen delade Amerika efter rasistiska linjer, Versaces mord (av en homosexuell man på en mordrunda inte mindre) hade inte samma inverkan på människor utanför den öliga, elitära sfären av mode och media. Men om det är något Ryan Murphy älskar så är det överraskningsmomentet och berättelser med högoktanig effekt. Och medan mordet på Versace är en avskyvärd orättvisa i sig, tog Murphy på sig den här historien eftersom den har större konsekvenser än en kändis död. American Crime Story: The Assassination of Gianni Versace är Murphys sätt att kräva ansvarsskyldighet, att tvinga allmänheten att förstå att det brutala dödandet av en av världens största talanger berodde på djupt rotad anti-gay-diskriminering inom brottsbekämpning och samhället som helhet. .

Gianni Versace och Donatella Versace

Gianni Versace och Donatella Versace



Rose Hartman, Getty Images

'Folk frågar oss ofta om vi ska göra JonBenét Ramsey,' exekutiv producent och ofta Murphy-samarbetspartnerAlexis Martin Woodallberättade för TV Guide. – Det är ett stort brott men det har inga större konsekvenser. Vi måste alltid ha ett socialt sammanhang. Jag tror att det är väldigt viktigt att belysa världens FBI:s största misslyckade jakt och varför det hände.' Det är därför denna upprepning av American Crime Story har 'mord' i titeln: den beskriver hur homofobi avslutade livet för en av världens största talanger. Grundad homofobi fick lokala polisteam att blanda ihop utredningar av Andrew Cunanan (spelad avDarren Criss) när han dödade sina första offer i Minnesota och Chicago. Det är också anledningen till att FBI misslyckades med sin jakt trots generösa bevis, ledtrådar och tips. Och internaliserad homofobi är verkligen anledningen till att homosexuella samfund tonade ner det faktum att en gaymördare var på fri fot, rädd för att få homosexuella att se dåliga ut.

Ja, mordet på Versace var ett uppmärksammat brott. Men vad borde ha varit en vattendelare för att titta på hur partiskhet lät en galning mörda fem personer, inklusive Versace, gick till spillo eftersom det mestadels instängda gaysamhället var rädda (förståeligt nog) för uppmärksamheten som Cunanans sexualitet skulle pådra dem. Tjugo år senare får den produktiva showrunnern rättvisa. På grund av sitt behov av att korrigera rekordet, deras delade känslor och hans enastående förkärlek för visuellt häpnadsväckande, är Murphy den enda tv-producenten som kan ge Versaces död lika mycket mening som hans liv. Föga överraskande är det också hans bästa verk hittills.

'Dramatisk, känslomässig, fräsch -- stora primära färger av känslor och subtilitet,' är hurTim Minearen exekutiv producent som har arbetat med Murphy på AHS ochFejd: Bette och Joan, beskrev House of Murphys känslighet för TV Guide. 'Pushed', är ett annat ord han ofta använder. Det är en oklar term, men en som är meningsfull för alla som har ryckts genom skärmen av Murphys ökade känsla för, ja, allt i hans program, oavsett om det är en kör av homosexuella skolpojkar som signerar Katy Perry påGlädjeellerChaz bonushacka av sin hand i Horror Story.

Mordet på Gianni Versace: Ricky Martin är täckt av blod i den första filmen!

Edgar Ramirez som Gianni Versace, The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story

Edgar Ramirez som Gianni Versace, The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story

FX

Murphy och Versace gör inte samma produkter, uppenbarligen, men i grunden skapar de samma effekt: dop in i en värld av mediabesatthet, kändisdyrkan, glamour, snusk och sex. 'Jag tror att det är en designers ansvar att bryta regler och barriärer,' sa Versace en gång, och han levde efter det. Versace slog emot modereglerna som sa att dyra kläder skulle se raffinerade ut. Han lånade från tabubelagda subkulturer - punk, cyklister, sexarbetare - och gjorde klänningar som var högljudda och riskfyllda, målmedvetet visade för mycket hud eller för mycket mönster, för att upphäva idéer om god smak. Han ändrade också på egen hand Miami, där han skapade en överdådig herrgård, som en destination för vackra jetset-människor. Han skapade praktiskt taget 'supermodeller' - Naomi Campbell var hans främsta musa - och som den första som medvetet placerade kändisar som vännerna Prince och Madonna på första raden i sina shower, var han pionjär med idén att mode kunde betyda kändis, rock och roll och sex.

Han var öppet gay, en sällsynthet på den tiden då 'Don't Ask Don't Tell' var tänkt att vara framsteg men hindrade homosexuella i militären från att prata om sina personliga liv. Att vara ute var så sällsynt och riskabelt för en offentlig person då - ja, till och med för en modedesigner - att i april 1997, bara månader innan Versace dog,Ellen DeGenereskom ut och såg hennes sitcom inställd och karriären stannade i flera år. Versace var en rebell. Versace uppfann ger noll f--s. Precis som Versace inte bara gjorde kläder utan snarare en känsla, gör Ryan Murphy inte lika mycket tv som han kommenterar. Nitton år yngre än Versace, Murphy kommer också från en ödmjuk början (arbetarklassen Indianapolis) och skar tänderna när han skrev om underhållning för glansiga popkulturtidningar. Sedan började han skapa popkultur själv, först med Popular, sedanNyp/Tuck,Glädje,Skrik drottningar, AHS-serien, The People v O.J. Simpson och Feud. Även om varje ämne har varit olika, genomsyrar Murphy varje show med samma principer av motsägelsefulla känslor och bilder som låter tittarna fråga högt och/eller spola tillbaka för att se vad fan de just sett.

Darren Criss som Andrew Cunanan, The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story

Darren Criss som Andrew Cunanan, The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story

FX

Murphy gömde aldrig sin sexuella läggning i sin mördande industri heller. Och precis som Versace, Murphys distinkt homosexuella känslighet informerar hans shower lika mycket som en queer synvinkel var genomsyrad av Versaces kläder och casa. Deras gemensamma språk är läger, uttryckt genom en medfödd instinkt att provocera människor med ett lapptäcke av olika, icke-konformistiska influenser. Homosexuella män, särskilt de i en viss ålder som uthärdat forna tiders svårigheter, är oöverträffade i sin förmåga att förena det sorgliga, vackra, profana, heliga och lustiga i en enda känsla. Om något förenar Murphys helt annorlunda verk är det en glädje i mixen. Deras slutprodukter är inte desamma, men Murphy och Versace är skurna av samma tyg.

Andrew Cunanan, å andra sidan, var skuggbilden av de två. Med hjälp av den grundligt undersökta boken Vulgar Favors: Andrew Cunanan, Gianni Versace, and the Largest Failed Manhunt in U.S. History som sin bibel, skildrar FX-serien hur Cunanan hade all önskan att vara lika framstående som Versace eller Murphy men inte gjorde något för att åstadkomma det annat än lögn och luring. Versace och Murphy nådde framgång med oändliga timmar av arbete och uppoffringar, men Cunanan förtjänade precis symbolerna för det - kontanter, kläder, droger - genom manipulation och olycksbådande bedrägeri. Och där Versace och Murphy djärvt konfronterade homofobi genom att vara frispråkiga, föll Cunanan för det genom att ljuga och låtsas vara någon annan, så mycket att ingen som kände honom riktigt visste vem han var. Han dödade sina närmaste vänner i egomaniska raserianfall; Cunanan sköt Versace för att han representerade vad Cunanan kunde ha varit och vad han kände att han förtjänade. Han ville bli känd. 'Det mest ironiska av allt', sa Alexis Martin Woodall, 'är att han ville bli ihågkommen och ingen minns vem han var. Alla tror att berömmelse är svaret och för de flesta människor är berömmelse totalt destruktivt.'

Murphy njuter av att visa monster på nära håll, som han gör i American Horror Story, men han är mest gripande när han undersöker hur verkliga monster blev på det sättet. Mordet på Gianni Versace låter Murphy göra det han är bäst på: få tittarna att förstå – men inte känna empati – med djävulen. Och bara Murphy kunde uppnå den känsliga balansen att smutskasta en person utan att smutskasta en hel kultur - exakt vad som hindrade fallet från att ha samma typ av kulturell påverkan som O.J. hade. Den efterlängtade effekten kan nu äntligen inträffa i Murphys dramatiska återberättelse.

Penelope Cruz som Donatella Versace, The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story

Penelope Cruz som Donatella Versace, The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story

FX

Murphy regisserade det första avsnittet av Versace och, som alla vet, skyr han aldrig brutala bilder. Säsongsinledningen går tillbaka till Versaces ansikte, uppriven av den stulna halvautomatiska .40-kalibern som Cunanan använde, flera gånger på sjukhuset och obduktionsrummet. Det är hemskt och hemskt, men ändå passande. Versace gjorde Medusa, det mytologiska monstret med huvudet fullt av ormar, till sin logotyp; han såg skönheten i det groteska och visste att chock hade ett värde. Murphy har gjort dessa element till kännetecken och använt dem som trojanska hästar för att komma med poänger om rasism (O.J.), sexism (feud) och nu, homofobi, ett ämne som uppenbarligen är personligt. Under åren efter Versaces bortgång, många grupper och museer - och till och med hans syster Donatella (porträtterad i FX-serien av hennes vänPenelope Cruz) -- har hedrat Versaces arv. Men 20 år efter Versaces död har Ryan Murphy skapat ett verk som inte bara hyllar den legendariska designern utan kanaliserar rättfärdig ilska mot institutionerna som berövade världen på en mästare vars enda syfte med livet var att skapa skönhet, nöje och kärlek. Och han lyckas göra det på ett sätt som inte skyr det faktum att Versaces mördare klipptes från vad Cunanan ansåg vara samma tyg. Resultatet är en serie så intensiv att till och med skådespelarna och besättningen grät under inspelningen.

'Ordet geni är överanvänt', sa Woodhall. 'Förutom med Ryan. Han är verkligen ett geni. Han är en visionär.'

The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story har premiär onsdagen den 17 januari kl. 10/9c på FX.